Une « taxe technologique » est nécessaire si l’on veut éviter un avenir dystopique dans lequel l’IA conduirait à une concentration de la richesse mondiale entre les mains de quelques milliers de personnes, a averti le Dr Jeffrey Sachs, économiste de renom.

Sachs, s’adressant au Guardian, a soutenu les appels en faveur d’une taxation visant les plus grandes entreprises de technologie, arguant que les nouvelles technologies modifiaient radicalement la répartition des revenus dans le monde « du travail à la propriété intellectuelle (PI) et autres revenus du capital ».

« Ainsi, plutôt que de réduire l’impôt sur le revenu du capital, comme nous l’avons fait dans une course vers le bas, nous devrions trouver des moyens d’imposer le revenu du capital et le revenu de la PI « , a ajouté Sachs.

« Des choses comme la taxe technologique proposée sont en fait une très bonne idée. La forme spécifique est discutable, mais l’idée est que cinq entreprises valent 3,5 milliards de dollars, essentiellement en raison des externalités des réseaux et des monopoles de l’information, et qu’elles ont donc tout à fait raison pour une taxation efficace. »

Sachs est à Londres pour prendre la parole lors d’un événement organisé par l‘Alan Turing Institute, l’institut national britannique pour la science des données et l’intelligence artificielle. Il y fera valoir que l’intelligence artificielle ne peut réaliser son potentiel que si son utilisation est déterminée non pas par les pressions de la concurrence privée, mais par un désir de servir l’intérêt public.

Sachs a également proposé de repenser radicalement les lois sur la propriété intellectuelle pour s’assurer que les avantages de l’IA sont répartis équitablement dans la société.

« Je pense qu’il y a un sentiment général que nous ne tirons pas le meilleur parti de Facebook, Google, Amazon et ainsi de suite « , a dit Sachs,  » et je pense que les raisons sont en fait assez profondes. Pour ce que ces technologies vont apporter, nous allons vraiment avoir besoin de beaucoup d’activités à but non lucratif. Et c’est là que l’action collective doit intervenir. »

En plus de réformer la fiscalité, Sachs a proposé de repenser radicalement les lois sur la propriété intellectuelle pour s’assurer que les avantages de l’IA sont répartis équitablement dans la société et dans le monde entier. « Le coût marginal de production de l’IA est effectivement nul. La capacité de mettre gratuitement ces technologies à la disposition des pays les plus pauvres est une option évidente. « Nous devons donc veiller à ce que cette révolution atteigne tout le monde. »

Sachs a noté que le droit traditionnel de la propriété intellectuelle, tel que le système des brevets, est  » un instrument très imparfait « . Il s’agit d’une solution de second ordre pour le bien public et la nature non rivale de l’information. D’un côté, on vous donne une incitation en créant un monopole, ce qui encourage la recherche et le développement, mais de l’autre côté, vous créez un monopole par conception, ce qui est fondamentalement inefficace et peut-être même inégal.

« Ainsi, une conception plus créative de la propriété intellectuelle est toujours d’actualité, non seulement en ce qui concerne l’intelligence artificielle, mais aussi en ce qui concerne n’importe quelle technologie de pointe, quelle qu’en soit l’organisation. Qu’il y ait des licences forcées, qu’il y ait des logiciels libres, qu’il y ait une mise en commun des technologies d’une façon ou d’une autre entre les entreprises, nous avons été aux prises avec cela encore et encore au XXe siècle, parce que rien ne dit que la simple ou plain vanilla, 20 ans après la date du dépôt, du brevet, est la bonne façon de traiter tout cela ».

En août, le dirigeant travailliste Jeremy Corbyn est devenu le dernier dirigeant politique à proposer une taxe spécifique sur les géants de la technologie, lorsqu’il a affirmé qu' »un petit nombre de géants de la technologie et de milliardaires irresponsables contrôleront une grande partie de notre espace public et du débat » et qu’un prélèvement sur ces « monopoles numériques » pourrait fournir un revenu garanti à la BBC.

Jeffrey Sachs a pris la parole à l’Institut Alan Turing le 23 octobre à 18 heures. La conférence diffusée en direct est archivée sur le site Web de l’Institut.

 

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