Des éditeurs de presse de toutes tailles s’associent pour « sauver la démocratie » au niveau local ; plus de 35 000 articles ont été publiés.

Trois grandes maisons d’édition régionales du Royaume-Uni ont exécuté en juin une condamnation publique coordonnée contre ce qu’elles considéraient comme le traitement préférentiel du gouvernement britannique à l’égard du Sud dans sa gestion d’une crise ferroviaire nationale.

Alimentés par un sentiment d’indignation face aux annulations massives de trains et aux retards, les éditeurs ont mis de côté des années de concurrence historique et se sont réunis autour de la campagne #onenenorth, publiant simultanément des articles en première page et un éditorial conjoint dans une vingtaine de journaux, pour faire honte au gouvernement et lui demander d’écouter et d’agir lLes titres comptaient the Yorkshire Post, Manchester Evening News, Northern Echo, Bradford Telegraph & Argus, The Lancashire Telegraph, The Bolton News, Liverpool Echo, Sheffield Star, Blackpool Gazette, Newcastle Chronicle et Newcastle Journal)

Rejointe par une poignée d’éditeurs de news hyperlocaux, la couverture de #onenenorth a été reprise par la radio et la télévision et largement diffusée sur les médias sociaux, devenant ainsi une démonstration graphique du genre de pouvoir que trois anciens concurrents, Reach plcNewsquest et Johnston Press, pouvaient exercer s’ils enterraient leurs hachettes et collaboraient.

Aux yeux de Jeremy Clifford, rédacteur en chef de Johnston Press, la campagne #onenorth témoigne d’une plus grande volonté de collaboration au cours des 18 derniers mois parmi les grandes maisons d’édition du Royaume-Uni  » parce que nous avons réalisé que nous avons plus en commun que ce qui nous divise en termes de concurrence entre nous « .

En fait, le climat a tellement changé que non seulement ces organismes de presse privés ont trouvé des occasions de travailler ensemble, mais ils ont aussi vu l’avantage de collaborer avec le Goliath dans le journalisme britannique : la British Broadcasting Company (BBC).

Un partenariat pour sauver l’information locale

Depuis plus d’un an, des organismes de presse de toutes tailles, allant des petits hyperlocaux aux trois grandes maisons d’édition régionales impliquées dans la couverture de #onenorth, se sont engagés à participer à un partenariat massif de presse locale (LNP) qui tire parti de la portée et des ressources de la BBC pour renforcer la presse locale et renforcer son rôle dans la démocratie.

L’ampleur du projet est immense, fonctionnant comme un service de dépêches pour plus de 90 organismes de presse représentant 800 agences de presse à travers le pays, leur permettant de partager et d’utiliser le contenu des uns et des autres. La BBC fournit l’infrastructure et a promis de dépenser 8 millions de livres par an (soit environ 10 millions de dollars) dans ce partenariat pour les 11 prochaines années. La BBC est un radiodiffuseur de service public financé par une redevance annuelle qui est facturée à tous les foyers britanniques disposant d’un téléviseur, plutôt que d’être directement prise en charge par le gouvernement.

L’un des éléments du projet s’appelle le Service de reportage sur la démocratie locale, qui embauche et forme des journalistes locaux, puis les consacre exclusivement à la couverture des administrations locales et autres organisations de service public. Pas d’incendies, pas de crimes, pas de tribunaux ; ces reporters couvrent principalement des réunions et des événements communautaires et civiques. Les journalistes sont embauchés localement par les organismes de presse partenaires, mais leurs salaires sont financés par la BBC.

Il y a aussi un News Hub, qui donne aux organismes de presse locaux et régionaux impliqués dans le partenariat l’accès aux séquences vidéo et audio de la BBC.

« Ce niveau de couverture n’a jamais été entrepris par aucune agence de presse, a déclaré Matthew Barraclough, qui supervise le projet pour la BBC. Jusqu’à présent, le partenariat a produit plus de 35 000 articles et il prévoit qu’il en produira entre 1 000 et 1 500 par mois.

Selon M. Barraclough, la BBC et la News Media Association, l’organisme professionnel des éditeurs de nouvelles du Royaume-Uni, ont pris conscience que le nombre de journalistes locaux et régionaux avait diminué par milliers au cours de la dernière décennie et qu’avec eux, le gouvernement local et régional se soumettait à son contrôle.

La mise en œuvre du projet s’est déroulée en plusieurs étapes, selon M. Barraclough, qui travaille à poser les fondations depuis 2015. D’abord, il a dû solliciter et ensuite vérifier la participation d’organismes de presse de partout au pays, ce qui lui a ouvert les portes du partenariat en mai 2017. Il a dit que 800 points de vente se sont joints assez rapidement parce que bon nombre des journaux régionaux et locaux appartiennent aux trois grands éditeurs.

Ensuite, pour créer l’infrastructure technologique, ils se sont tournés vers StreamANG, qui était déjà utilisé par la BBC pour transmettre du contenu à ses partenaires mondiaux dans le cadre du BBC World Service. Pendant ce temps, les clips vidéo et audio locaux produits par la BBC devaient être filigranés avec son logo et canalisés dans le projet.

Ensuite, ils ont dû organiser l’embauche de reporters de la démocratie locale par les organisations partenaires locales, pour couvrir le gouvernement local et les institutions publiques. Il est difficile de déterminer où répartir les journalistes en raison des demandes et des exigences contradictoires des différents domaines, a-t-il dit. En Irlande du Nord, par exemple, la politique était un défi. Alors que l’impartialité est acceptée dans le journalisme sur le continent, en Irlande du Nord, c’est plus difficile à vendre et les communautés ont vu le besoin de deux journalistes au lieu d’un : un républicain et un loyaliste.

Le projet s’avère payant

Jusqu’à présent, 128 journalistes ont été embauchés, dit M. Barraclough, et ils sont déjà à l’œuvre pour couvrir les décisions des gouvernements locaux concernant l’argent des contribuables qui, autrement, n’auraient peut-être pas été couvertes.

Un certain nombre de ces journalistes ont écrit au sujet de leurs expériences, certains d’entre eux notant leur surprise de voir à quel point la couverture des collectivités locales peut être intéressante et à quel point leur travail leur semblait important pour le processus démocratique. Leurs reportages sont souvent repris et publiés par des organismes de presse de tout le pays ainsi que par la BBC.

La couverture de la communauté locale est une ressource bienvenue pour des rédacteurs en chef comme Anna Williams qui dirige The Ambler Community Newspaper, une publication coopérative hyperlocale de Northumberland, dans le nord du pays. Sa participation au partenariat lui donne accès à la couverture des réunions dont elle dit qu’elle n’a souvent pas les ressources nécessaires pour se couvrir.

« Cela a été très simple et je suis très heureuse de faire partie de ce projet « , a déclaré Mme Williams au sujet de sa participation à la Police nationale libérienne. « Ce n’est pas vraiment pour les nouvelles de dernière heure, et nous écrivons habituellement nos propres articles de notre propre point de vue, mais il est bon d’avoir une meilleure idée de ce qui se passe dans les réunions du conseil du comté de Northumberland.

Mme Williams dit qu’elle voit encore plus de possibilités de faire connaissance avec d’autres rédacteurs en chef dans le cadre de ce partenariat.

« Je pense que je suis le seul journal communautaire impliqué dans ce domaine – s’il y en a d’autres, je ne sais rien à leur sujet « , a-t-elle dit. « Je suppose que c’est un aspect qui pourrait être développé ; qui d’autre utilise le système ? »

Pour Barraclough, les résultats ont été gratifiants. Il dit qu’il a pris un plaisir particulier à voir à quelle fréquence le contenu généré par le partenariat fait la une des journaux.

Il dit qu’il espère entreprendre un examen de la valeur publique du service dans quelques années pour voir s’il est justifié et envisager éventuellement de l’élargir. Pour l’instant, il espère qu’il servira de modèle de collaboration, si ce n’est dans sa totalité, sinon en partie.

« Nous faisons quelque chose à une échelle que les gens peuvent regarder « , dit Barraclough. « Ils peuvent choisir les morceaux qui s’appliquent à eux. »

Clifford, qui préside le comité consultatif conjoint qui supervise le partenariat, affirme que le PAL a facilité le type de collaboration entre les organismes de presse, comme en témoigne la couverture de #onenorth.

« Cela a également rapproché la BBC du secteur des médias financés par le secteur privé, lui permettant de mieux comprendre notre mode de fonctionnement, les pressions que nous subissons et les domaines dans lesquels elle peut jouer un rôle pour aider à soutenir plutôt qu’à soutenir la concurrence « , a-t-il déclaré.

« L’intérêt général est qu’il existe un dialogue constructif et de qualité entre la BBC et l’ensemble de l’industrie où d’autres possibilités peuvent être explorées, et nous utiliserons le système des rapporteurs sur la démocratie locale comme véhicule pour cela et pour produire un programme national basé sur le service public « , a dit Clifford.

Leçons apprises

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait un aperçu du processus de collaboration d’autres organismes de presse qui envisagent de collaborer, Clifford a répondu par l’affirmative :

  • Trouvez les domaines dans lesquels vous pouvez travailler ensemble et établir un climat de confiance afin d’aller de l’avant.
  • Reconnaissez que vos organisations pourraient bien se faire concurrence, mais identifiez les domaines dans lesquels vous collaborez mieux.
  • Explorez les domaines où, ensemble, vous pouvez produire un meilleur journalisme que si vous continuiez séparément.
  • En plus des rapports, examinez les compétences et les forces de votre organisation qui peuvent être partagées.

Clifford dit que lui et l’Association des médias d’information vont faire pression sur la BBC pour que le nombre de journalistes du Partenariat passe à 200. Et il entrevoit des possibilités de collaborations futures.

Tara George  est professeure et directrice du journalisme et de la télévision/médias numériques à l’Université d’État Montclair. On peut la joindre par courriel à georgeta@montclair.edu. Cet article est copublié avec le Center for Cooperative Media, un programme subventionné par l’École des communications et des médias de l’Université Montclair State.

 

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