Le corps humain est composé à 90 % de cellules bactériennes, un microbiome aussi unique qu’une empreinte digitale. L’étude de Ben’s pourrait révéler des secrets sur l’interaction constante entre notre environnement et notre santé – et peut-être même nous aider à maîtriser le métabolisme d’un athlète professionnel.

« Le microbiome humain est fondamentalement l’ensemble des bactéries qui vous entourent « , explique Jarrad Marcell, écologiste microbiologiste au Laboratoire national de l’Argonne. « Vous avez à peu près dix cellules bactériennes qui vivent sur vous. Le microbiome influence à peu près tout. De l’endocrinologie, vos hormones, aux réponses inflammatoires, et même en changeant certaines connexions dans le cerveau. »

C’est pourquoi Jarrad et son équipe travaillent avec les médecins de Ben pour surveiller comment l’accomplissement de l’exploit athlétique extrême, de nager à travers le Pacifique, aura un impact sur la diversité microbienne de Ben, et ce que cela peut nous dire sur sa santé globale.

« Nous ne savons toujours pas comment l’exercice façonne nos environnements microbiens « , explique Jarrad. « Ce sera la première étude longitudinale sur la santé intestinale humaine et sur la façon dont l’exercice peut moduler et influencer la santé humaine dans son ensemble. »

Pour voir comment son intérieur s’adapte à l’océan, l’infirmier de Ben, Maks, prélève chaque jour des échantillons de sa peau, de ses excréments et de sa bouche. Ces données seront combinées avec des données d’échantillons d’eau provenant de chaque environnement traversé par Ben pour voir si le microbiome de l’océan affecte celui de Ben.

« Nous prenons toutes les mesures que nous pouvons obtenir, non seulement au sujet de [Ben], mais aussi au sujet de chaque environnement dans lequel il évolue et de la durée de son séjour « , note Jarrad. « En gros, il fait un ultra-marathon tous les jours. L’hypothèse principale est que, nous savons que son corps va s’adapter. On ne sait pas encore comment… »

 

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