Ecovative pense qu’elle peut utiliser le mycélium, le réseau de cellules capillaires qui pousse dans les champignons, pour aider à tout construire, de la viande cultivée en laboratoire aux organes imprimés en 3D en passant par le cuir biofabriqué.

Lorsque le premier résultat – de la  » viande propre  » cultivée apparaîtra dans les restaurants – peut-être d’ici la fin de l’année – il s’agira probablement de viande hachée plutôt que d’ailes de poulet entièrement formées ou d’une entrecôte. Bien qu’il soit possible de cultiver des cellules animales dans une usine, il est plus difficile de cultiver des parties entières d’animaux. Une solution peut provenir de champignons : Mycélium, le réseau de cellules ressemblant à des cheveux qui pousse dans les champignons, peut créer le support pour faire pousser une pièce de viande réaliste.

« Grâce à notre plateforme, nous sommes en mesure de fabriquer des structures complexes dont la texture peut être coupée au couteau et qui contiennent des fibres, comme la structure de la viande « , explique Eben Bayer, fondateur d’Ecovative, une entreprise qui a récemment lancé une nouvelle « plateforme de biofabrication » à base de mycélium.

[Photo : Tim Calabro/Ecovative]

Pour l’entreprise, la culture de viande sans bétail n’est qu’une des nombreuses applications de la plate-forme. « C’est utiliser la nature comme assembleur moléculaire « , dit Bayer. Ecovative a été lancée il y a dix ans en fabriquant des emballages, maintenant utilisés par Dell et Ikea, qui injectent des déchets agricoles avec du blanc de champignon dans un moule. Quelques jours plus tard, le mycélium complète la croissance du produit, qui peut être utilisé comme alternative compostable au styromousse. Le même procédé peut également être utilisé pour cultiver des matériaux de construction.

[Photo : Tim Calabro/Ecovative]

La nouvelle plateforme MycoFlex de l’entreprise, qu’Ecovative a annoncée à SynBioBeta, une conférence sur la biologie synthétique à San Francisco, peut créer des matériaux plus performants. L’entreprise commence maintenant à octroyer des licences à d’autres fabricants. « Notre propriété intellectuelle consiste à comprendre la croissance et les processus de croissance qui amèneront le mycélium à créer ces structures très complexes, et ce, de façon répétée et à grande échelle « , explique Bayer.

Le processus implique la croissance de plateaux de mycéliums, avec un substrat nutritif, dans de longs tunnels de passage. En contrôlant la température, l’humidité, le dioxyde de carbone, le débit d’air et d’autres facteurs, il est possible de contrôler la géométrie, la densité, la taille et la forme du matériau.

[Photo : Tim Calabro/Ecovative]

Bolt Threads a utilisé la nouvelle plate-forme pour créer Mylo, un cuir biofabriqué qui utilise le réseau de fibres mycéliennes pour créer l’apparence et la texture d’une peau de vache. Un sac fourre-tout fabriqué à partir du nouveau matériau lancé en septembre. Au fur et à mesure que l’industrie de la viande propre émerge, il est probable qu’elle utilisera également la plateforme. Les personnes qui travaillent dans le domaine de la médecine régénérative – y compris les entreprises en démarrage qui tentent actuellement d’imprimer en 3D des cœurs artificiels et d’autres parties du corps – peuvent également l’utiliser.

Les défis de la croissance des organes sont similaires à ceux de la production de viande : la structure. Il est très difficile de développer un réseau de vaisseaux sanguins fonctionnels. Certains chercheurs ont expérimenté avec succès des plantes. Il est possible d’arracher les cellules végétales d’une feuille d’épinard et d’utiliser les nervures pour transporter le sang. Mais  » dans le cas d’une feuille de pommier ou d’épinard, on est en quelque sorte coincé avec la géométrie de cette structure naturelle « , dit Bayer. « Ce qui fait du mycélium un choix passionnant pour cela, c’est que nous avons beaucoup de contrôle sur la façon dont ces structures se forment, parce que même si elles forment ces réseaux, elles le font d’une manière prévisible. En théorie, si vous faisiez pousser des poumons, vous pourriez créer à la fois la bonne forme et la bonne structure.

La plate-forme peut également être utilisée pour des produits de consommation très différents qui présentent des avantages en termes de durabilité. Ecovative est actuellement en pourparlers avec des fabricants de chaussures qui veulent utiliser de la mousse de mycélium pour remplacer les versions à base de pétrole qu’ils utilisent pour fabriquer la semelle intérieure, réduisant ainsi l’empreinte carbone du produit et créant quelque chose qui pourrait être composté dans une cour arrière plutôt que mis en décharge quand il s’use. Les entreprises cosmétiques sont intéressées à utiliser la mousse pour les applicateurs de maquillage. En fin de compte, Bayer croit que le mycélium pourrait être largement utilisé dans la fabrication. « La courbe des coûts de cette plateforme est assez excitante pour de gros volumes et entre dans le régime où la substitution du plastique est logique sur le plan économique et de la performance, sans tenir compte de l’aspect durabilité « , dit-il.

 

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