L’idée de vêtements intelligents est agréable, mais la plupart des gens ne veulent pas porter un T-shirt qui suit votre santé si cela signifie porter une batterie lourde. Ce n’est tout simplement pas pratique pour un usage quotidien – par exemple, comment nettoyer le vêtement – ce qui est l’une des raisons pour lesquelles les vêtements intelligents n’ont probablement pas encore percé.

Heureusement, les scientifiques ont peut-être trouvé une solution.

Une équipe d’ingénieurs de l’Université du Massachusetts Amherst, dirigée par Trisha L. Andrew, spécialiste des matériaux, a trouvé un moyen de stocker l’énergie dans les tissus sans avoir à utiliser de grosses piles électriques.

La méthode est une technique de couture spéciale qui utilise des fils conducteurs enduits de vapeur avec un film polymère pour broder un filet flexible d’électrodes sur un textile, lui permettant de stocker suffisamment d’énergie pour alimenter divers appareils électroniques, des capteurs de température aux dispositifs de rétroaction haptique, en passant par les trackers de mouvement.

Dans un communiqué de presse, Andrew affirme que la méthode peut être « mise à l’échelle et rester rentable » pour la production de masse.


[Image : UMass Amherst/Trisha Andrew/phys.org]

Les méthodes précédentes utilisaient des fils métalliques alimentés par piles pour broder les circuits dans les vêtements, mais vous ne pouvez pas laver les fils et vous devez les couvrir, donc la méthode n’est pas pratique pour une utilisation quotidienne et à long terme.

La nouvelle technique utilise une véritable matière textile auto-alimentée, grâce à ses capacités de stockage électrique.
La nouvelle technologie, décrite dans le dernier numéro de la revue ACS Applied Materials & Interfaces, pourrait permettre à un vêtement intelligent de surveiller vos signes vitaux ou de vous guider à travers une ville en utilisant des boutons haptiques. L’équipe de recherche travaille avec le Centre de surveillance de la santé personnalisée de l’Institut Amherst des sciences de la vie appliquées de l’Université d’Amherst pour créer un vêtement qui peut suivre la démarche et les mouvements articulaires du patient pendant toute une journée et fournir des données importantes sur les blessures et maladies.

Après de nombreuses années d’attente, il semble que nous approchons du point où les gens pourront utiliser des vêtements intelligents tous les jours, sans avoir l’impression d’expérimenter avec l’avenir.

 

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