Pour certains, le bonheur sabote le succès.

Si vous voulez atteindre un objectif majeur, la sagesse populaire dit de penser positivement. Imaginez-vous en train de faire une présentation parfaite et absorbant l’énergie du public. Envisagez l’entretien d’embauche idéal et imaginez-vous sur un nuage lorsque vous recevrez l’offre. Bien que ces stratégies semblent convaincantes, il s’avère qu’elles se retournent souvent contre elles. Beaucoup d’entre nous réussissons mieux quand nous nous concentrons sur les raisons pour lesquelles nous risquons d’échouer.

Dans une série d’études brillantes, les psychologues Julie Norem et Nancy Cantor ont comparé les optimistes stratégiques et les pessimistes défensifs.

Si vous êtes un optimiste stratégique, vous envisagez le meilleur résultat possible et planifiez ensuite avec impatience de le réaliser.
Si vous êtes un pessimiste défensif, même si vous avez réussi dans le passé, vous savez que cette période pourrait être différente. Vous commencez à imaginer toutes les choses qui pourraient mal tourner. Et si je renverse du café sur le recruteur ? Que se passe-t-il si je fais accidentellement une présentation dans une langue étrangère ? Et si j’oublie mon nom ?

La plupart des gens supposent que les optimistes stratégiques surpassent les pessimistes défensifs, parce qu’ils bénéficient de la confiance et des attentes élevées. Norem et Cantor ont constaté que les pessimistes défensifs étaient plus anxieux et se mettaient moins de pression sur eux-mêmes dans les tâches analytiques, verbales et créatives. Pourtant, leur performance n’a pas été pire.

« Au début, j’ai demandé comment ces gens pouvaient si bien réussir malgré leur pessimisme « , écrit Norem dans The Positive Power Of Negative Thinking (English Edition). « Peu de temps après, j’ai réalisé qu’ils allaient si bien grâce à leur pessimisme… leurs pensées négatives transformaient l’anxiété en action. » En imaginant le pire des scénarios, les pessimistes défensifs se motivent pour se préparer davantage et essayer davantage.

Les optimistes stratégiques et les pessimistes défensifs réussissent dans des circonstances différentes. Si vous êtes un pessimiste défensif, ou si vous essayez d’en motiver un, les stratégies qui s’avèrent efficaces sont souvent l’inverse de ce que vous attendez.

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