Les pyramides égyptiennes sont l’une des réalisations architecturales majeures du monde antique. Incroyable tour de force de l’ingénierie, les égyptologues en découvrent chaque année de plus en plus sur ces structures. Le complexe pyramidal de Gizeh attire des visiteurs du monde entier depuis l’époque du Grand Tour et les enfants du monde entier qui étudient les mystères de l’Egypte ancienne ne peuvent s’empêcher d’associer les pyramides aux grands pharaons d’autrefois.

Encore enveloppées de mystère, les pyramides ne révèlent pas facilement leurs secrets. Mais au fil du temps, les érudits en sont venus à apprendre de nombreux faits surprenants sur l’Égypte ancienne. Les prouesses techniques mêlées à la mythologie et à la superstition ont conduit les pharaons à construire ces formidables structures, qui se sont avérées être parmi les pièces d’architecture les plus indestructibles jamais créées. Ainsi, même si vous pensez avoir appris tout ce que vous devez savoir sur les pyramides égyptiennes à l’école, il y a encore beaucoup à découvrir.


Ancienne pyramide à degrés à Saqqara,
Pyramide à degrés à Saqqara. (Photo : meunierd via Shutterstock)

ELLES N’ÉTAIENT PAS TOUS POINTUES.

Toutes les pyramides ne sont pas égales. En fait, comme c’est le cas pour de nombreux types de bâtiments, la construction pyramidale comporte des phases distinctes. Les pyramides les plus anciennes ne sont pas les structures pointues auxquelles nous pensons le plus souvent, mais elles étaient en fait plates.

De nombreux exemples se trouvent à Saqqara, situé dans la capitale de l’ancienne Egypte, Memphis. Les pyramides ici sont les plus anciennes connues et comprennent la pyramide de Djoser. Construit sous la troisième dynastie et conçu par l’architecte Imhotep, le mastaba a été construit entre 2630 et 2611 avant notre ère. Il est considéré comme l’un des plus anciens monuments du monde en maçonnerie taillée et n’est pas, en fait, pointu.

Au lieu de cela, c’est une pyramide à degrés où Imhotep avait des mastabas (tombes égyptiennes) de taille décroissante empilés les uns sur les autres. Cette typologie se retrouve dans de nombreuses cultures, du temple Borobudur en Indonésie à la pyramide El Castillo construite par les Mayas à Chichen Itza.

LA PLUPART DES PYRAMIDES ONT ÉTÉ CONSTRUITES À L’OUEST DU NIL.

La culture égyptienne ancienne est pleine de symbolisme et de superstitions qui ont guidé la prise de décision. Il n’est donc pas surprenant que même l’emplacement des pyramides anciennes ait été guidé par la mythologie.

La plupart ont été construites sur la rive ouest du Nil, et pour une raison bien spéciale. Comme les pyramides étaient les derniers lieux de repos des pharaons, il est logique qu’ils résident là où leurs âmes peuvent commencer leur voyage dans l’au-delà. Pour les anciens Egyptiens, l’au-delà et le soleil étaient étroitement liés. Osiris, un dieu égyptien lié à l’au-delà, représentait la force de la vie nouvelle. Au fil du temps, il s’est également associé au cycle du soleil et à la façon dont il a apporté une nouvelle croissance à partir de graines plantées.

Grâce à cette association, le soleil couchant est devenu le symbole de la mort et le soleil « mourait » à l’ouest chaque nuit. Les âmes des pharaons étaient destinées à se relier au soleil couchant avant de se lever à nouveau le matin, symbole de la vie éternelle. En plaçant des pyramides à l’ouest du Nil, ils vivaient dans la zone qui signifiait métaphoriquement la mort.


Schéma schématique d’une peinture murale trouvée dans la tombe de Djehutihotep qui représente l’eau qui se déverse devant un traîneau. (Photo : sir John Gardner Wilkinson[Domaine public], via Wikimedia Commons)

ON EST ENCORE EN TRAIN DE COMPRENDRE COMMENT ELLES ONT ÉTÉ CONSTRUITES.

L’un des plus grands mystères des pyramides égyptiennes est la technique de construction utilisée pour les ériger. L’incroyable exploit des Egyptiens est d’autant plus impressionnant que plus de 2 millions de blocs de calcaire et de granit ont été utilisés pour construire la Grande Pyramide de Gizeh. Chaque pièce de maçonnerie pesait environ 2,5 tonnes (2,3 tonnes métriques).

Comment ces blocs géants ont-ils été déplacés ? Malheureusement, les Égyptiens n’ont pas laissé de traces écrites et de nombreuses théories ont été proposées au fil des ans. Une étude réalisée en 2014 a émis l’hypothèse qu’il pourrait être aussi facile que l’eau et le sable. Une peinture murale datant de 1900 avant notre ère représente une procession d’hommes tirant une grande statue sur un traîneau alors qu’une personne se tient debout à l’avant et verse de l’eau sur le sable. Bien que l’on ait d’abord pensé que le geste était purement cérémonial, il existe des preuves scientifiques que cette peinture détient la clé pour percer le mystère de la façon dont ils ont déplacé tout ce poids.

Les chercheurs ont essayé de tirer de grandes quantités de poids sur un traîneau avec le sable et ont constaté que lorsqu’ils ajoutaient la bonne quantité d’eau, le travail était beaucoup plus facile. L’humidité du sable a considérablement réduit le frottement jusqu’à 50 %, ce qui rend beaucoup plus facile le transport de grandes quantités de poids.

LES ÉGYPTIENS UTILISAIENT L’ASTRONOMIE POUR GUIDER LA CONSTRUCTION.

Selon un égyptologue britannique, les étoiles ont guidé l’alignement des pyramides. Kate Spence, de l’Université de Cambridge, a publié en 2000 une étude qui démontre comment la Grande Ourse et la Petite Ourse ont été utilisées pour aligner les pyramides dans une direction nord-sud.

Leurs mesures étaient si précises qu’elles n’avaient qu’une marge d’erreur de 0,05 degré. Il est intéressant de noter qu’avec cette information en main, il est possible de dater les pyramides à l’aide de données astronomiques.

Photo : Merydolla via Shutterstock

ELLES N’ONT PAS ÉTÉ CONSTRUITES PAR DES ESCLAVES.

La théorie selon laquelle les pyramides ont été construites par des esclaves n’est peut-être pas vraie. C’est l’historien grec Hérodote qui a contribué à répandre l’idée que les esclaves construisaient les pyramides. C’est un concept qui a alors été propagé par Hollywood, mais qui n’est peut-être pas vrai. Dans les années 1990, les tombes des constructeurs de pyramides ont été découvertes. Les égyptologues sont presque sûrs qu’ils n’étaient pas des esclaves, mais plutôt des bâtisseurs issus de familles à faible revenu.

Leur enterrement dans une tombe montre que leur rôle dans la construction des pyramides était un honneur, et certainement pas un traitement qui aurait été donné aux esclaves.

LA GRANDE PYRAMIDE PEUT DONNER L’HEURE.

La Grande Pyramide de Guizeh n’est pas seulement la pyramide la plus reconnue d’Egypte, c’est aussi la seule des Sept Merveilles de l’Ancien Monde qui soit encore debout. La Grande Pyramide est impressionnante pour de nombreuses raisons, mais l’une des caractéristiques les plus intéressantes de ce célèbre monument est qu’elle peut aussi indiquer l’heure. La structure agit en fait comme un énorme cadran solaire, avec son ombre qui indique l’heure en tombant sur des marques faites dans la pierre.

Bien sûr, étant la Grande Pyramide, ce ne peut pas être n’importe quel cadran solaire. Son niveau de sophistication signifiait qu’elle ne se contentait pas de donner l’heure, mais qu’elle était capable de signaler les solstices et les équinoxes et aidait donc les Egyptiens à définir l’année solaire.

Maçonnerie qui forme les Grandes Pyramides. (Photo : Fedor Sidorov via Shutterstock)

LES ARCHÉOLOGUES SONT ENCORE EN TRAIN DE PERCER LES MYSTÈRES DES PYRAMIDES.

L’égyptologie est un domaine très actif, les chercheurs s’éloignant de la lecture des inscriptions, mais continuant à fouiller et à utiliser la technologie pour répondre aux nombreux mystères qui restent encore à révéler. Par exemple, la découverte récente d’une rampe vieille de 4 500 ans au nord de Louxor donne aux chercheurs des indices sur la façon dont les anciens Egyptiens ont pu transporter la maçonnerie sur de longues distances.

Près du site funéraire de Saqqara, la découverte de momies de chats et de centaines de statues de chats en bois dans une tombe montre aussi combien il reste à explorer et à découvrir sur les anciens Egyptiens.

On dit que 70% reste à découvrir…

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