Airbnb veut se lancer dans le secteur du logement d’une manière significative.

Après avoir lancé une révolution du partage de maison, les fondateurs d’Airbnb ont commencé à se demander : « Et après ? Ils ont réussi à créer un réseau mondial de plus de 5 millions de maisons, châteaux et maisons dans les arbres à louer, et leur chiffre d’affaires est estimé à 38 milliards de dollars. Mais que pourrait devenir Airbnb ?

C’est une question qui a amené Joe Gebbia, chef de produit et cofondateur, à lancer une division des futurs d’Airbnb en 2016, destinée à développer de nouveaux produits et services pour la société. La réponse de Gebbia à ce qu’Airbnb peut être ensuite : architecte et urbaniste. Pas seulement l’entreprise qui fournit le logement – l’entreprise qui fournit les maisons.

Joe Gebbia dans un prototype de Backyard. [Photo : Samara]

Aujourd’hui, Samara, la division d’Airbnb, annonce une nouvelle initiative appelée Backyard,  » une tentative de conception et de prototypage de nouvelles façons de construire et de partager des maisons « , selon un communiqué de presse, avec la première vague d’unités d’essai qui sera rendue publique en 2019. En clair, cela signifie qu’Airbnb va commencer à vendre des bâtiments l’année prochaine.

Le nom « Backyard » pourrait signifier qu’Airbnb ne veut construire que des logements accessoires (UAD), des petits chalets qui se trouvent derrière de grandes maisons de banlieue et qui sont souvent loués sur Airbnb. Gebbia clarifie que ce n’est pas le cas. « Le projet est né dans un studio près du siège social d’Airbnb « , dit-il dans une interview par mail de Fastcompagny. « Nous avons toujours eu l’impression d’être dans le jardin d’Airbnb, physiquement et conceptuellement, et nous avons commencé à parler du projet comme tel. »

Backyard est sur le point d’être beaucoup plus grand que les UAD, selon Gebbia. Oui, les petites maisons préfabriquées pourraient faire partie de la feuille de route, mais il en va de même pour les matériaux de construction écologiques, les maisons individuelles et les immeubles à logements multiples. Considérez Backyard à la fois comme un producteur et comme un marché pour vendre les principaux aspects de la maison, sous quelque forme que ce soit.

« Backyard étudie comment les bâtiments pourraient utiliser des techniques de fabrication sophistiquées, des technologies domestiques intelligentes et acquiert une vaste connaissance de la communauté Airbnb pour répondre de manière réfléchie aux besoins changeants des propriétaires ou des occupants au fil du temps « , explique M. Gebbia. « Backyard n’est pas une maison, c’est une initiative pour repenser la maison. Les maisons sont complexes, et nous adoptons une approche large – pas seulement la conception d’une chose, mais un système qui peut faire beaucoup de choses. »

Aussi grandiose que cela puisse paraître – et ironique, étant donné qu’Airbnb lui-même peut être responsable d’une augmentation mesurable des prix de l’immobilier – il y a un réel besoin de repenser le logement. L’ONU prévoit que le monde construira 2,5 billions de pieds carrés de plus de bâtiments dans le monde d’ici 2060 – ce qui, comme le souligne Gebbia, équivaut à un autre Paris chaque semaine. Les bâtiments sont aussi des cauchemars environnementaux, contribuant à 39 % des émissions de CO2 aux États-Unis.

M. Gebbia affirme qu’il y a un impératif moral à s’assurer que les nouvelles maisons sont bien conçues, avec une faible empreinte environnementale, et il suggère que Backyard est à la hauteur de la tâche. Mais cette initiative représente également une opportunité importante pour Airbnb de diversifier ses activités. Après tout, l’entreprise est un produit numérique qui risque d’être remplacé par un concurrent affamé. Les bâtiments sont des entités physiques. Ce sont des biens immobiliers et l’infrastructure mondiale. Une société de logiciels qui veut se mettre à l’abri de l’avenir pourrait faire pire que d’investir dans des bâtiments.

Airbnb n’a pas partagé beaucoup de détails sur ce qu’il sortira l’année prochaine, mais une partie de la couverture précédente de Fast Company sur le laboratoire des futurs d’Airbnb, offre quelques indices.

Les espaces seront conçus pour être partagés, à partir de la base. Reste à voir à quoi cela ressemble exactement, mais la suggestion est claire : il s’agira de locations Airbnb optimales pour tous ceux qui sont intéressés à accueillir, ou peut-être même à investir dans la grande entreprise des cottages Backyard.

Ils seront également adaptables. Cela ne signifie pas seulement ajouter quelques chambres d’hôtes et une salle de bain supplémentaire à louer. Il s’agit de créer des espaces qui évoluent, voire se reconfigurent en fonction des besoins changeants des occupants. Nous avons vu ce genre d’approche dans le projet CityHome du MIT (qui est devenu plus tard la société Ori). Ori vend des meubles robotiques, tels que des murs modulables qui ouvrent les pièces, et des lits qui peuvent descendre du plafond grâce à un interrupteur. Il est révélateur que le chef de projet de Backyard, Fedor Novikov, a fait des recherches sur la construction robotique pour la NASA.

Les espaces peuvent aussi soutenir la co-habitation, comme à la Maison du Cèdre de Yoshino. C’est la première maison construite par Airbnb. Il s’agit d’un centre communautaire et d’une propriété de location d’Airbnb que la compagnie a commandée pour stimuler le tourisme dans la petite ville de Yoshino, au Japon. L’espace n’est pas seulement une construction austère en planches de cèdre au bord d’un ruisseau large et idyllique ; il abrite également des dizaines de personnes sous un même toit dans une grande expérience de co-habitation. « J’imagine des invités occidentaux qui montent à l’intérieur et vous interagissez avec la communauté dès l’instant où vous arrivez. Si vous voulez visiter l’usine de saké, ou l’usine de baguettes, ou faire une randonnée, les gens du coin sont là », a dit Gebbia en 2016. En mars 2018, la maison avait accueilli 346 invités et avait généré 25 000 $ en réservations et environ 50 000 $ en dépenses locales.

Combien coûte une maison Backyard, à peu près ? « Il est trop tôt pour le dire », dit Gebbia. Mais si l’on se fie aux commentaires de Gebbia et à l’apparence des modèles d’Airbnb – qui semblent présenter des plans d’étage modulaires et des toits interchangeables – il semble probable que Backyard sera un système de logement qui pourra être adapté à des contextes particuliers plutôt qu’une maison préfabriquée, parfaite et parfaite. Et vous n’aurez pas besoin d’être un hôte d’Airbnb pour adhérer à l’initiative. « L’objectif de Backyard est de créer de nouvelles options pour les gens, qu’ils soient ou non des hôtes d’Airbnb. Nous voulons aider les gens à trouver plus facilement de nouveaux endroits où ils peuvent se sentir chez eux « , explique M. Gebbia.

Quant au business plan : Gebbia veut voir Backyard devenir aussi grand qu’Airbnb lui-même. « Airbnb ne disposait pas d’indicateurs sur cinq ou dix ans au jour zéro, nous nous sommes simplement concentrés sur l’élaboration d’un outil qui pourrait aider à résoudre un problème, tout en rapprochant les gens « , explique M. Gebbia. « Nous optimisons le potentiel de Backyard. Nous sommes intéressés à explorer l’opportunité et à faire quelque chose de transformateur, semblable à ce qu’Airbnb a fait au début. »

FastCompagny

 

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