Après un tintamarre national dans lequel des centaines de villes se sont prosternés aux pieds d’Amazon dans l’espoir que l’entreprise ouvrirait son deuxième siège dans leur juridiction, Amazon s’installe à New York. Qu’est-ce que cela va faire à la ville ? Cela aidera-t-il New York à se développer, comme le gouverneur de l’État, Andrew Cuomo, semble le croire ? Ou va-t-elle mettre davantage l’accent sur un réseau de métro déjà surchargé et vieillissant, et exacerber l’inégalité en matière de logement dans la ville ?

Alors que New York se prépare à l’arrivée de l’héliport personnel de Jeff Bezos, Fast Company a demandé à l’Architecture Research Office (ARO) de New York – le cabinet de l’année de l’American Institute of Architects à New York – d’imaginer à quoi ressemblera le New York de Bezos. Leur réponse ? Une ville transformée en centre d’épanouissement géant.

[Image : courtoisie du Bureau de recherche en architecture]

L’un des deux concepts d’ARO montre un énorme bâtiment blanc arborant le logo d’Amazon. Le bâtiment s’étend de Manhattan à Queens, puis si loin dans le lointain qu’il disparaît à l’horizon. C’est un centre d’épanouissement sans fin que les architectes surnomment « l’épanouissement continu ». Selon les directeurs de l’ARO Adam Yarinsky et Stephen Cassell, l’idée est un hommage à un concept de 1969 du cabinet d’architectes radicaux italien Superstudio appelé « The Continuous Monument« . L’idée suppose que la technologie rendra l’environnement bâti uniforme, transformant les bâtiments en monolithes blancs. Dans l’air au-dessus de l’entrepôt sans fin d’Amazon, des essaims de drones planent de façon inquiétante – une vision surprenante de la quête d’Amazon de développer des drones de livraison.

Le second concept est encore plus dystopique : L’East River entre Manhattan et le Queens a été drainé pour faire place à un centre de traitement. « La ville de New York a été fondée avec la rivière comme centre de commerce, dit M. Cassell. « C’est la prochaine étape logique pour ça. »

Bien que les concepts soient évidemment satiriques, il y a une vérité troublante dans le monde qu’ils dépeignent, où Amazon a pris le contrôle à tel point que les entrepôts de l’entreprise prennent plus de place que le logement. Le choix de l’emplacement du siège social d’Amazon éliminera 1 500 logements abordables, et la ville et l’État ont promis d’accorder des milliards de dollars en réductions d’impôt pour ce privilège.

Tout au long du processus, l’État n’a pas consulté les élus locaux qui se concentrent sur l’utilisation des terres à New York. C’est presque comme si la dystopie était déjà là.

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