Un gratte-ciel de plus de 300 m de haut est prévu à Londres, l’un des centaines en cours de réalisation. Alors, quelles sont les règles pour les immeubles de grande hauteur ?

Il y a déjà un Shard, sans parler d’un Walkie-Talkie, a Cheesegrater and a Gherkin. Une grande partie du paysage urbain de Londres se remplit d’immeubles de grande hauteur aux noms colorés. Et l’architecte Lord Foster a demandé un permis de construire pour un autre.

Connue sous le nom de Tulip, elle mesurerait 305,3 m de haut et se composerait d’une structure en tige menant à une aire d’observation, d’un restaurant, d’un parc miniature et d’une zone éducative. Plus court d’à peine un mètre que le Shard, il deviendrait le deuxième bâtiment le plus haut de Londres – et du Royaume-Uni.

Le service de l’urbanisme de la ville de Londres va maintenant examiner la demande de Foster and Partners. L’entreprise espère que le bâtiment sera terminé d’ici 2025.

Les visiteurs de la Tulipe, si elle est construite, sont susceptibles d’avoir beaucoup d’autres gratte-ciel à regarder.

Dans sa dernière enquête, pour l’année 2017, le groupe de discussion New London Architecture, a trouvé que 510 bâtiments de 20 étages ou plus étaient « en cours de construction » à Londres.

Et des projets très médiatisés sont prévus dans d’autres villes comme Manchester, Bristol et Norwich.

Carte des gratte-ciel

Il n’existe pas de définition unique de ce qu’est un immeuble de grande hauteur. Dans une ville où il n’y a pas beaucoup d’e buildings il peut n’y avoir que 10 étages. Dans une ville où les constructions plus élevées abondent, il pourrait s’agir, disons, de 40 étages.

Comme pour les autres projets de planification, c’est aux conseils municipaux d’Angleterre qu’il appartient de décider d’accorder ou non l’autorisation.

« Les applications majeures sont une lourde responsabilité « , déclare Troy Healy, associé de planification chez Planning Insight. « Ils peuvent façonner l’environnement pour les générations à venir. Une bonne planification urbaine reconnaît la complexité et protège l’avenir de notre communauté. »

Les comités de planification du conseil tiennent compte de l’impact sur les services publics et les transports, et de la mesure dans laquelle le bâtiment bloquerait la lumière pour les personnes vivant à proximité.

Le projet St Michael’s à Manchester a reçu le feu vert malgré les critiques des défenseurs de l’environnement.

On demande aux conseils municipaux, mais ils ne sont pas obligés, d’élaborer un plan de développement local qui oriente la nature et le caractère de la construction dans leur région.

A Londres, le bureau du maire fournit des directives supplémentaires à l’échelle de la ville. Parmi ceux-ci, il indique que les immeubles de grande hauteur ne devraient être considérés que dans les zones « dont le caractère ne serait pas affecté négativement par l’échelle, la masse ou l’encombrement ». Ils doivent également « bien s’intégrer » au caractère des bâtiments voisins, contribuer à la régénération locale, offrir un accès public aux étages supérieurs (le cas échéant) et proposer des activités au rez-de-chaussée qui créent « une relation positive avec les rues environnantes ».

Les bâtiments ne doivent pas augmenter la turbulence du vent, le bruit ou l’éblouissement réfléchi, ni interférer avec l’aviation, la navigation et les télécommunications.

Voici à quoi devrait ressembler l’horizon de la City de Londres d’ici 2026

Il existe également des règles pour protéger les vues des monuments et des points d’intérêt. Par exemple, le Leadenhall Building de 224 m dans la City de Londres, surnommé « le Cheesegrater« , avait son profil effilé pour préserver la ligne de vue de la cathédrale St Paul depuis le pub historique Cheshire Cheese dans Fleet Street.

Ce guidage par ligne de visée aide à expliquer pourquoi Londres, par opposition à New York ou Chicago, n’a pas beaucoup d’immeubles rectangulaires de grande hauteur, et pourquoi les gratte-ciels ont tendance à être en grappes plutôt que répartis sur une zone plus large.

Foster and Partners indique que la Tulip – son puits de 14,3 m de large – aura une  » forme de bourgeon mou et une empreinte de bâtiment minimale « , fournissant «  un repère culturel et social  » pour compléter le cornichon voisin, le Gherkin.

La Ville de Londres a approuvé 99 % des demandes d’aménagement en 2017-2018, de sorte que les chances de succès semblent bonnes.

Cependant, la Tulip n’est pas universellement populaire. Une personne a écrit au comité de planification en disant qu’elle « pue le désespoir dans sa tension après l’effet ostentatoire », tandis qu’un autre correspondant demande s’il y a « une compétition pour le gratte-ciel le plus laid ».

Cathédrale Saint-Paul, 2009

Mais y a-t-il un moyen d’annuler la décision d’un conseil ?

S’il estime qu’un bâtiment va à l’encontre de ses plans pour Londres, le maire Sadiq Khan peut « appeler » la demande. Cela signifie que c’est lui, plutôt que le conseil, qui prend la décision.

Il l’a fait l’année dernière, en soutenant deux tours d’habitation à Tottenham et à Wealdstone que les conseils avaient rejetées.

Et, dans toute l’Angleterre, à n’importe quelle étape, de la conception à l’achèvement, les communautés et le secrétaire du gouvernement local peuvent également faire appel à une décision de planification. Mais cela n’arrive pas souvent, généralement en relation avec des questions de planification d' »importance nationale ».

Après l’approbation par le conseil municipal de Manchester du projet St Michael’s de 200 millions de livres sterling, y compris un hôtel de 39 étages, les militants ont demandé au gouvernement d’enquêter sur cette décision. Il a décidé de ne pas le faire.

Burj Khalifa de Dubaï (au centre) est actuellement le bâtiment le plus haut du monde.

L’espace urbain étant limité et la demande de logements et les coûts fonciers élevés, il faut s’attendre à davantage de gratte-ciels au cours des prochaines années (certainement torsadés).

Mais les grands bâtiments du Royaume-Uni « sont petits par rapport à ceux de nombreuses villes américaines et chinoises », déclare Peter Murray, président du groupe de discussion New London Architecture. « Il n’y a pas si longtemps, on comparait les nôtres avec celles des villes américaines. Maintenant, c’est au Moyen-Orient et en Extrême-Orient. »

Le Skyscraper Centre a classé Londres en 56e position dans sa liste mondiale des villes dont les bâtiments de plus de 150 m ont été achevés. A 18 ans, c’était l’égalité avec Seattle. En tête se trouvait Hong Kong, avec 353, suivie de New York, avec 269. Aucune autre ville du Royaume-Uni n’était dans le top 180.

Paris n’a que deux bâtiments de plus de 150 m de haut, Madrid en a cinq et Berlin n’en a aucun.

Seuls trois bâtiments dans le monde – Burj Khalifa de Dubaï, la Tour de Shanghai en Chine et la Tour de l’horloge royale de La Mecque en Arabie saoudite – entrent dans la catégorie  » mégatall  » de 600 m du Council on Tall Buildings and Urban Habitat.

La Tulipe, d’une hauteur d’un peu plus de 300 m, se glisserait dans la catégorie « supertall ».

La City of London Corporation décidera si elle donnera le feu vert au printemps.

BBC.uk

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