Pour beaucoup d’entre nous, les villes sont plus des concepts que des lieux. Par exemple, pensez à la ville de Portland, dans l’Oregon, une ville qui, grâce en partie aux huit saisons de la série Portlandia, déclenche presque certainement des pensées extrêmement spécifiques dans votre tête (hipsters ! Antifa !) qui n’ont rien à voir avec les détails qui définissent vraiment le lieu. Ce qui est fascinant à propos de Barely Maps – un projet parallèle, une pratique à plein temps transformée par le designer Peter Gorman, c’est la façon dont il dépeint les détails d’une ville en tant que concepts. Il n’est pas difficile de remplir une carte avec des détails obscurs que seul un autochtone reconnaîtrait. Mais ici, il faut réfléchir pour comprendre l’allusion, la symbolique :

[Image : courtoisie de Peter Gorman]

Ce sont les neuf ponts du centre-ville, subtilement entrelacés d’une représentation stylisée de la Willamette River. Et maintenant, oui, voilà : un bref mais perceptible pétillement d’autosatisfaction. Si on utilisait Instagram, cette carte, jumelée à un hashtag bien pensé, ferait un post parfait.

Bien sûr, ce sentiment s’est dissipé – remplacé par quelque chose comme une curiosité perplexe mêlée d’un sentiment désolé d’inculture – dès que vous regardez d’autres « Barely Maps » de Gorman. Si vous êtes de Boston ou de Savannah, je suppose que cela signifie quelque chose pour vous… ? Hmph.

[Image : courtoisie de Peter Gorman]

M. Gorman est tout à l’honneur de Gorman d’avoir conçu chaque carte avec la sincère appréciation des détails locaux qui ne peuvent provenir que de… visiter tous ces endroits en personne sur une piste cyclable de 11 000 milles de long aux États-Unis !? Oui, c’est vrai.

« Dans chaque carte, j’ai voulu inclure les caractéristiques de chaque endroit qui m’ont le plus marqué, ou ce qui a rendu chaque endroit mémorable ou unique « , dit-il à Co.Design. « Je ne veux certainement pas faire quelque chose d’incompréhensible. J’espère que les cartes éveilleront la curiosité des gens pour un endroit, ou lanceront une conversation. »

Quelques explications cependant…

En ce qui concerne l’image de Boston : « The Back Bay à Boston est un quartier avec de longs blocs de briques de grès brun. Il y a un étroit parc vert au milieu. Avec la carte de ce quartier, je voulais illustrer les longs blocs, les briques et le parc. »
Et à propos de Savannah :  » La vieille ville s’organise autour de ce réseau d’espaces verts, plutôt qu’autour d’une grille régulière de rues. Le fondateur de la ville (James Oglethorpe) a développé ce concept avant même de mettre les pieds en Amérique, et autant que je sache, Savannah est le seul endroit où il a été mis en œuvre. »

Curiosité, attisée !

C’est ce genre de contenu sérieux et sans complaisance, à la fois un œuf de Pâques et une entrée visuelle sur Wikipedia, qui fait que Barely Maps transcende la superficialité de nombreuses interprétations « minimalistes » de choses reconnaissables par ailleurs.

Il a également contribué à propulser Barely Maps au-delà du statut de « passe-temps secondaire » : Après que cette image ait fait l’objet d’un article dans le Seattle Times, Gorman « a décidé de faire le grand saut et de transformer les cartes en une chose à plein temps ». Il les rassemble dans un livre dont la publication est prévue pour 2019.

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