« Les « technologies vertes » pourraient évoquer des images de parcs éoliens ou de cellules solaires. Mais un chercheur de Parsons prend la phrase un peu plus littéralement.

Harpreet Sareen, professeur adjoint à la Parsons School of Design et chercheur affilié au MIT Media Lab, a créé une installation robotique qui agit comme un capteur de lumière. Les feuilles de la plante sont reliées à des fils électriques qui peuvent détecter les petits signaux électriques à l’intérieur des feuilles qui réagissent à la présence de la lumière. Lorsque l’usine détecte qu’il y a de la lumière à proximité, ces signaux déclenchent les roues de son robot planteur, qui se déplace de façon autonome vers la source lumineuse.


[Image : Harpreet Singh Sareen]

Cet hybride végétal-robot, appelé Elowan, montre que les technologues peuvent utiliser des signaux qui existent déjà dans la nature, comme la capacité de détection de la lumière de l’usine, pour créer une interface organique d’un genre entièrement nouveau. Plutôt que d’utiliser le matériel traditionnel comme capteur, Sareen propose d’utiliser les capacités de détection innées des plantes pour créer des interfaces qui sont littéralement vertes.
« Habituellement, nous créons de l’électronique artificielle pour faire de telles fonctions pour nous, mais les usines ont en soi de telles capacités « , explique Sareen à Fast Company par courriel. « Elles peuvent sentir et afficher, elles sont déjà une interface. »

Mais à la différence d’un écran fabriqué artificiellement, Sareen souligne que les plantes sont des organismes auto-alimentés et régénérateurs qui poussent seuls, ce qui donne à leur potentiel en tant qu’interfaces une toute nouvelle dimension.

« Si la nature possède ces capacités, telles que la détection (signaux à l’intérieur des plantes), la réponse (mouvement des plantes, changement de couleur, ouverture/fermeture des feuilles, croissance, etc.), alors pourquoi ne pas exploiter ces capacités de ce que la nature fait de mieux ? « Je crois que cela peut être l’avenir de l’interaction, où nous ne considérons pas les interfaces comme séparées, mais dans la nature elle-même. »

Par exemple, au lieu d’utiliser un capteur de lumière dans votre bureau pour s’assurer que les employés reçoivent suffisamment de lumière naturelle, une installation branchée sur un ordinateur pourrait faire le travail. De même, les plantes peuvent agir comme des indicateurs d’humidité ou même de qualité de l’air. (Et elles auront l’air beaucoup plus jolies sur votre bureau que n’importe quel gadget, aussi.)

Sareen étudie les signaux à l’intérieur des plantes pour comprendre comment les activer et les manipuler afin de créer de nouvelles interfaces, qu’il appelle « Cyborg Botany« . Il prévoit construire d’autres prototypes montrant comment les plantes peuvent servir de dispositifs de surveillance, comme la température, la lumière, leur propre santé ou d’autres petits changements dans l’environnement.

Un Cyborg Garden, rempli de plantes robotisées, est en cours de réalisation.

 

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