Lorsque l’Afrique du Sud a banni The Wall des Pink Floyd après que les élèves ont chanté « We Don’t Need No Education » pour protester contre le système scolaire de l’apartheid (1980)

Lorsque les États de l’apartheid obtiennent la bénédiction de nations puissantes, de lobbies et d’entreprises, ils semblent se sentir habilités à faire ce qu’ils veulent. Ce fut le cas, pendant un certain temps, en Afrique du Sud, le pays qui a inventé le terme lorsqu’il a mis en place sa version de la ségrégation raciale en 1948. Le système d’apartheid s’est finalement effondré en 1991, des décennies après son homologue américain, en raison du poids accumulé de la condamnation mondiale, des sanctions de l’ONU, des boycotts et de la pression croissante des citoyens des pays riches.

Bien sûr, les protestations et les actions des musiciens célèbres ont été au cœur de la fin de l’apartheid. L’une de ces célébrités, Roger Waters, n’a pas cessé d’utiliser sa notoriété pour faire pression en faveur du changement, une caractéristique qui peut parfois le faire paraître moralisateur, mais qui a aussi donné à ses chansons Pink Floyd les plus convaincantes une urgence et un beat qui dure plusieurs décennies après, même si les circonstances ont bien changé (ou pas). Des lignes comme « nous n’avons pas besoin d’un contrôle de la pensée » ont autant d’actualité aujourd’hui qu’il y a quarante ans.

Sans aucun doute, certaines des musiques les plus stridentes, personnelles et puissantes que Waters a écrites pour le groupe proviennent de Pink Floyd : The Wall. L’opéra rock pour battre tous les opéras rock s’est avéré être un cri de ralliement pour les étudiants sud-africains, qui ont chanté les célèbres paroles chantées par un chœur d’enfants dans « Another Brick in the Wall (Part II) » pour dénoncer les inégalités raciales dans le système scolaire. « Nous n’avons pas besoin d’être éduqués », ont-ils chanté à l’unisson, et la chanson « est restée en tête des palmarès locaux pendant près de trois mois », écrit Nick Deriso à Ultimate Classic Rock, « soit sept semaines de plus au total qu’en Amérique ».

Menacé par le phénomène, le gouvernement sud-africain interdit la chanson, puis tout l’album, en 1980, imposant à certaines chansons ce que Waters appelle « un blocus culturel… ». Deriso explique que  » la Direction des publications de l’Afrique du Sud détenait à cette époque un pouvoir considérable pour interdire les livres, les films, les pièces de théâtre, les affiches, les vêtements et, oui, la musique qu’elle jugeait  » politique ou moralement indésirable « . Les censeurs n’étaient pas les seuls à interpréter la chanson comme une menace. « Les gens étaient vraiment poussés à une frénésie de rage « , se souvient M. Waters.

Depuis, il a joué la chanson dans le monde entier, y compris à Berlin en 1990, et il en a peint les paroles sur le mur en Cisjordanie en 2006. « Vingt-cinq ans plus tard, écrit-il au Guardian, The Wall résonnait encore, cette fois avec les enfants palestiniens, qui  » se sont servis de la chanson pour protester contre le mur d’Israël en Cisjordanie. Ils chantaient : Nous n’avons pas besoin d’occupation ! On n’a pas besoin d’un mur raciste ! » Waters compare la campagne de boycott actuelle au refus des grandes stars des années 80 de jouer à Sun City, en Afrique du Sud, « jusqu’à la chute de l’apartheid et à l’égalité des droits des blancs et des noirs ».

Quant à la durabilité de « Another Brick in the Wall (Part II) » comme cri de ralliement pour les jeunes militants, le meilleur commentaire peut venir d’une source improbable – l’archevêque de Canterbury, qui « s’est exprimé publiquement », écrit Waters, « disant que si elle est très populaire auprès des écoliers, alors elle doit en quelque sorte exprimer des sentiments qui leur sont propres. Si on n’aime pas ça, ou peu importe comment on le ressent, on devrait en profiter pour l’utiliser comme point de départ de la discussion – ce qui était exactement ce que je ressentais à ce sujet. »

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