Comment Google effectue le suivi de vos informations personnelles

Un témoignage d’initié sur le côté obscur du marketing par moteur de recherche sur Medium.

Les spécialistes du marketing Google comblent l’écart entre votre monde hors ligne et votre monde en ligne – et broyent votre âme dans le processus.

Quand les journalistes indolents sont pessimistes à propos d’Alexa d’Amazon ou de Google Home, ils disent des choses comme : « Même Orwell n’aurait pas pu prédire qu’on ferait entrer Big Brother chez nous. »

Ce qu’ils omettent de mentionner, c’est que notre volonté d’échanger la vie privée contre la commodité n’a pas commencé avec l’avènement des assistants virtuels. Tout a commencé au début des années 2000, lorsque des gens – en échange d’un accès aux produits Google et de publicités plus pertinentes – ont permis à Google d’avoir toutes leurs données.

Aujourd’hui, Google fournit aux spécialistes du marketing une telle quantité de vos données personnelles que nous pouvons en déduire plus à votre sujet qu’à partir de n’importe quelle caméra ou micro.

Il n’y a jamais eu autant d’occasions pour des spécialistes du marketing d’exploiter vos données. Aujourd’hui, 40 000 requêtes de recherche Google sont effectuées chaque seconde. Cela représente 3,5 milliards de recherches par jour, 1,2 billion de recherches par an.

Lorsque vous effectuez une recherche sur Google, votre requête se rend dans un centre de données, où jusqu’à 1 000 ordinateurs travaillent ensemble pour récupérer les résultats et vous les renvoyer. Tout ce processus se déroule généralement en moins d’un cinquième de seconde.

La plupart des gens ne se rendent pas compte que pendant ce temps, un processus encore plus rapide et mystérieux se déroule dans les coulisses : Une vente aux enchères est en cours.

Depuis que vous utilisez Google, Google a construit un « profil citoyen » sur vous.
Chaque recherche sur Internet contient des mots-clés, et les mots-clés que vous venez d’entrer dans Google sont ciblés par les annonceurs. Chaque annonceur qui propose un produit lié à vos mots-clés souhaite que son annonce soit vue et cliquée.

Puis, comme les jouets dans un dessin animé qui se bousculent pour se remettre dans le bon ordre avant que leur propriétaire ne remette la lumière, les pubs finalisent leur position avant que votre page de résultats personnalisée ne se charge sur votre écran.

Généralement, vos quatre premiers résultats de recherche – ce que vous voyez avant d’avoir à faire défiler vers le bas – sont tous des annonces payantes. Si vous ne le saviez pas, vous n’êtes pas seul.

Plus de 50 % des personnes âgées de 18 à 34 ans ne peuvent faire la différence entre une pub et un résultat organique sur Google. Pour les plus de 35 ans, ce pourcentage augmente proportionnellement plus vite. (Pour maximiser ce pourcentage, Google est toujours en train de tester pour trouver les visuels publicitaires qui se fondent le mieux avec les résultats organiques.)

Une fois que vous cliquez sur une pub, vos informations sont transmises aux spécialistes du marketing des moteurs de recherche, où elles sont stockées pour toujours dans un compte AdWords, sans jamais être effacées.

Au cas où vous commenciez à ressentir un semblant de bonheur, avec les vacances qui approchent, voici une liste de contrôle complète de tout ce que Google sait sur vous – par tous les moyens dont vous êtes suivis – en date de décembre 2018 :

Votre âge
Vos revenus
Votre sexe
Votre statut parental
L’état de votre relation
Votre historique de navigation (à long terme et à court terme)
Votre appareil (téléphone, tablette, bureau, TV)
Votre emplacement physique
L’âge de votre enfant (tout-petit, nourrisson, etc.)
Comment tu t’en es sorti au lycée
Le diplôme que vous détenez
L’heure (du jour) de votre utilisation de Google
La langue que vous parlez
Que vous veniez d’avoir un événement majeur dans votre vie
Votre statut d’accession à la propriété
Votre opérateur mobile
Les mots exacts que vous entrez dans la recherche Google
Le contexte et les sujets des sites Web que vous visitez
Les produits que vous achetez
Les produits que vous avez presque achetés
Votre type Wi-Fi
Votre proximité d’une tour de téléphonie cellulaire
L’historique d’installation de votre application
Le temps que vous passez sur certaines applications
Votre système d’exploitation
Le contenu de votre email
Le temps que vous passez sur certains sites Web
Si vous déménagez (p. ex., dans une nouvelle maison)
Que vous vous déplaciez (p. ex., à pied ou en train)

Depuis que vous utilisez Google, Google a construit un « profil citoyen » sur vous.

Ce profil contient :

Votre historique de recherche vocale
Toutes les recherches Google que vous avez faites
Toutes les pubs que vous avez vues ou sur lesquelles vous avez cliqué
Tous les endroits où tu es allé l’année dernière
Chaque image que vous avez sauvegardée
Chaque email que vous avez envoyé

En 2019, nous serons sur le point de réaliser le Saint Graal du marketing par moteur de recherche : l’attribution multi-appareils. Lorsque cette technologie sera mise en œuvre, les publicités suivront les chercheurs de façon transparente, non seulement d’un canal à l’autre (p. ex. social, organique et par courriel), mais aussi d’un appareil à l’autre (p. ex. du mobile à la tablette, de l’ordinateur portable à la télévision et au bureau).

Selon la fidélité à votre marque, par exemple, votre téléviseur émettra une hyper-fréquence lors de certaines publicités. Indétectable par votre oreille humaine obsolète, ce signal ne peut être capté que par un téléphone cellulaire à proximité. Si une publicité Nike est diffusée sur votre téléviseur, puis que vous prenez votre téléphone et pour googler « Chaussures Nike », votre chemin de conversion a été relié d’un téléviseur à un autre téléphone. Joli.

Malgré l’intrusion de la surveillance dans presque tous les aspects de notre vie, il y a peu d’information à la disposition du public sur ce qui se passe réellement.
Les spécialistes du marketing savent déjà si vous prenez les transports au quotidien. Et ils vous montrent des publicités pour des produits que ceux qui prennent les transports en commun seraient intéressés à acheter, comme des écouteurs, des sacs d’ordinateur portable et des mouchoirs dans lesquels ils pourraient pleurer à chaudes larmes. Comment les spécialistes du marketing savent-ils que vous êtes une personne qui prend le métro par exemple ? Facile : La fréquence à laquelle votre téléphone cellulaire sonne en passant devant les tours de téléphonie cellulaire. Si les pings sont rapprochés, un spécialiste du marketing peut conclure que vous vous trouvez dans un objet se déplaçant à une grande vitesse, avec des interruptions fréquentes – aussi connu sous le nom de train. 

Recherchez un produit sur votre téléphone et entrez physiquement dans un magasin. Faites-le, dans cet ordre, et il y a de fortes chances que Google ait allumé le GPS de votre téléphone à votre insu. Ils le font afin de relier votre clic publicitaire et votre achat en magasin.

Afin de fournir aux spécialistes du marketing plus de détails sur vos achats en magasin (hors ligne), Google a acquis (payé des millions pour) les données de carte de crédit Mastercard.

L’entreprise a reconnu qu’elle a accès à environ 70 % des ventes de cartes de crédit et de débit aux États-Unis par le biais de « partenariats avec des tiers ».

En décembre 2008, Hal Roberts, chercheur au Berkman Klein Center for Internet & Society à Harvard, a parlé de Google Ads comme d’une forme de « surveillance grise ». Roberts a décrit Google comme « un système d’intelligence collective » qui, avec les spécialistes du marketing, a thésaurisé et exploité vos données.

Mais contrairement à d’autres formes de surveillance, Google ne pourrait pas vous jeter en prison.

Google Ads est une surveillance grise parce que l’exploitation, a dit M. Roberts, était difficile à détecter au niveau individuel. Mais, dit-il, il jouait déjà « un rôle central dans la création du discours social en ligne ». Et 10 ans plus tard, l’exploitation sur Google Ads est encore plus difficile à détecter. Malgré l’intrusion de la surveillance dans presque tous les aspects de notre vie, il y a peu d’information à la disposition du public sur ce qui se passe réellement.

En 2019, il faudrait changer cela.

Les gens disent à Google des choses qu’ils n’avouent nulle part ailleurs – pas à leur conjoint, à leur médecin ou à leur psy.
A travers cette série, Patrick Berlinquette vous révèle tout ce qu’il sait sur le côté obscur du marketing par moteur de recherche, comment Google et Google Ads fonctionnent « sous le capot » pour suivre vos données.

Aujourd’hui, les gens disent à Google des choses qu’ils n’avouent nulle part ailleurs – pas à leur conjoint, à leur médecin ou à leur psy. Mais les utilisateurs de Google ne seraient pas aussi directs avec le moteur de recherche s’ils comprenaient jusqu’où va ce trou de lapin. Avec les informations privilégiées que je vais fournir, j’espère que les lecteurs pourront retourner à un endroit où Google n’est pas la seule option disponible pour exprimer leurs craintes, regrets, espoirs et rêves.

À la fin de cette série, les lecteurs auront les connaissances nécessaires pour repenser leur relation avec Google. Et si certains lecteurs décident que Google est toujours leur moteur de recherche de choix, ils pourront utiliser le système, et non l’inverse.

Vous pouvez le suivre sur Medium.

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