L’idée de la technologie portable n’est pas nouvelle et remonte au XIXe siècle.

Le monde universitaire est jonché d’avant-gardistes qui prédisent une révolution de la communication centrée sur les appareils portés sur soi, tandis que les médias populaires ont lancé des idées sur l’aspect et le fonctionnement de ces gadgets pendant des décennies.

Leaders sur le marché des articles portables

La montre Apple
Mais nous en sommes enfin au point où ces prophéties sonnent vrai. Le dévoilement récent de l’Apple Watch n’est qu’une première percée de l’attention du grand public, c’est le cas d’une industrie qui n’en est peut-être qu’à ses débuts, mais qui bouillonne depuis plus de 60 ans et qui est sur le point d’exploser comme aucune révolution technologique ne l’a jamais fait auparavant.

Un récent rapport de CCS Insight prévoyait que le marché des bracelets portables passerait de 9,7 millions d’unités en 2013 à 135 millions en 2018, et les analystes informatiques de Canalys ont donné du poids à ces prévisions en révélant que le marché des bracelets intelligents portables avait explosé de 684%, en glissement annuel, au premier semestre de 2014.

Mais si ces chiffres suggèrent que nous atteignons un point de basculement pour l’industrie des technologies portables, où la nouveauté cède la place à la nécessité, les signes d’un véritable changement de paradigme pour l’individu connecté n’ont pas seulement surgi ces deux dernières années depuis que Google et Apple en ont réalisé le potentiel.

L’INFORMATIQUE POUR LES MASSES
À la fin des années 1980, Mark Weiser, scientifique en chef chez Xerox PARC, a été crédité d’avoir inventé l’expression « ubiquitous computing« . Il a suggéré qu’une troisième vague d’informatique commençait à prendre forme ; un mouvement qui verrait la technologie personnelle s’échapper des confins de l’ordinateur de bureau et s’insérer au plus profond de nos vies.

En 2006, l’auteur américain Adam Greenfield a suggéré que l’intention de M. Weiser pour cette déclaration était que la technologie pourrait étendre des fonctions, telles que la détection de l’information, le traitement et la mise en réseau à des choses qui ne sont pas considérées comme de la haute technologie à ce stade, comme les vêtements. C’est une suggestion que Don Norman, un universitaire en sciences cognitives, avait avancée en 1999 lorsqu’il a dit que la technologie ambiante deviendrait plus personnelle et portable, et que les nouveaux appareils nous permettraient d’interagir inconsciemment avec la technologie environnementale intégrée.

Pour quiconque a déjà porté un Misfit Shine (Capteur d’activité et de sommeil) ou un Fitbit Flex pendant des jours sans jamais vraiment remarquer qu’il était là, alors qu’il enregistrait une foule de renseignements personnels, il semble évident que le moment est venu.

C’est à cette époque que les visions de la technologie portable ont été largement esquissées dans les médias de masse. Et c’est surprenant à quel point certaines de ces prévisions des médias se sont avérées exactes.

APERÇUS DE L’AVENIR
Regardez un épisode de Knight Rider (K2000et vous verrez Michael Knight interagir avec son bracelet chargé de capteurs, qui comprend une fonction de commande vocale et qui n’est pas si différent du Sony SmartBand Bracelet . Ou allez voir Retour vers le futur II et vous verrez Marty McFly Junior enfiler un casque d’écoute de réalité virtuelle (VR) de marque JVC qui n’est pas sans rappeler le dispositif VR Gear que Samsung a récemment lancé sur le marché.

Les prothèses auditives, qui existent depuis 1898, sont des exemples de technologie portable existante et réussie.

Il est tout à fait possible que la perception de la technologie portable et, en tant que telle, l’appétit du public pour son potentiel ait été alimenté par ces représentations médiatiques des années 80 et 90, et que la télévision et le cinéma aient essentiellement façonné la culture des appareils portables dans le monde réel. Après tout, beaucoup d’ingénieurs actuellement employés dans les laboratoires de R&D de la Silicon Valley et au-delà auraient grandi en ayant ces images gravées dans leur subconscient.

Mais il faut remonter plus loin que les années 1980 pour trouver des exemples de vêtements portables dans la vie réelle et dans les médias. L’indicateur d’itinéraire de poignets de 1927 vous aidait à naviguer à l’aide de cartouches de cartes à défilement mobiles, presque 90 ans avant que Google ne commence à diriger les gens sur les montres Android Wear. Et le Masque Télesphère de 1960 a été breveté par Morton Heilig environ 53 ans avant qu’Oculus ne tente de faire connaître son idée d’un casque de réalité virtuelle aux masses.

L’idée d’une montre à puce pour passer et recevoir des appels est même dépassée. La radio au poignet, portée par Dick Tracy et l’une des icônes les plus reconnaissables de sa bande dessinée, a été vue pour la première fois en 1946. Et à la télévision américaine, les Jetsons diffusaient la télévision en direct sur leurs montres dès 1962.

Dick Tracy
Jetson

AU BON ENDROIT AU BON MOMENT
La force motrice derrière le boom de la technologie portable, bien sûr, est l’avancement de la quincaillerie, à la fois en termes d’abordabilité et de fonctionnalité. Plus tôt cette année, Simon Segars, directeur général d’ARM Holdings, a déclaré au site CNET que même les petites entreprises pouvaient créer des produits à succès maintenant parce que les capteurs et les processeurs nécessaires pour alimenter les dispositifs portables de faible puissance étaient si facilement accessibles. « Comme il est peu coûteux d’assembler certains de ces produits, cela ouvre la porte à de nouvelles entreprises « , dit-il.

La culture actuelle des genres de technologies portables – casques d’écoute VR et lunettes de réalité augmentée (AR), trackers de fitness, bracelets intelligents, montres intelligentes, etc – ne sont pas nécessairement de nouvelles idées.  En fait, bon nombre de ces genres de produits et certains des plus vendus sont vieux de plusieurs générations.

Pack Oculus Rift
Les casques VR et les lunettes AR ne sont pas nécessairement de nouvelles idées.
La différence aujourd’hui, c’est qu’il y a un appétit dans le marché de masse pour eux, ce qui coïncide avec un moment où le matériel fait des médias et des prophéties académiques une proposition beaucoup plus réaliste. Comme l’a suggéré M. Weiser, l’informatique omniprésente ne réussirait qu’à un moment où les appareils seraient suffisamment soumis pour reculer dans le fond de nos vies.

ÉVOLUER AVEC SON TEMPS
Bien sûr, la définition même de la technologie portable est en constante évolution. Le terme évolue à un rythme incroyable en tant qu’appareil auditif Surely, qui existent depuis 1898, et les écouteurs, popularisés dans les années 1980 pendant le boom du Walkman, sont tous deux des exemples de technologie portable existante et à succès ?

Bien sûr qu’ils le sont et c’est agréable de voir ces anciens maîtres du l’univers vestimentaire influencer la nouvelle génération d’appareils connectés. Soundhawk, voisin d’Apple basé à Cupertino, a récemment dévoilé son appareil d’écoute intelligent – une aide auditive conçue même pour les personnes ayant une bonne audition et dotée d’un traitement audio adaptatif, capable de couper les bruits de fond et d’élever exactement les sons que vous avez besoin d’entendre.

Et l’Avegant Glyph a pris la prémisse de base des écouteurs audio et lui a donné une touche visuelle pour le 21ème siècle. L’Avegant Glyph est un écran monté sur la tête qui promet d’offrir une expérience visuelle d’un réalisme et d’une clarté que vous n’avez jamais eus auparavant. Il n’y a pas d’écran, les images sont projetées directement sur vos yeux à partir d’une ampoule LED basse consommation, présentant des visuels fluides et sans pixels. On est loin du casque tout petit Sony emballé avec ses Walkmans d’origine. 

L’idée d’une technologie portable n’est en rien nouvelle, mais nous arrivons enfin à un point où des années de recherche et de développement portent leurs fruits, où le matériel est à la fois suffisamment accompli et économiquement viable pour que les conceptions des visionnaires entrent dans la production de masse, et où les résultats prolifèrent dans la conscience des consommateurs.

Ainsi, même si vous entendez beaucoup plus parler de la technologie portable ces derniers temps, il est important de se rappeler que ce que nous voyons maintenant n’est que les premiers fruits d’un changement culturel et social qui s’est fait attendre depuis longtemps.

Et vous pensiez que les vêtements portables n’étaient qu’une mode…

Raconteur

Publicités

4 commentaires »

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.