La nouvelle technologie des relations interpersonnelles

Trois histoires de notre nouvelle alliance avec la technologie, par Nautil.us.

Notre relation avec la technologie et les avantages que nous en tirons dépendent de la mesure avec laquelle nous nous approprions la technologie.

Cette prise de conscience incite à contextualiser ce qu’on entend des dangers de la technologie, en particulier des médias sociaux : isolement accru, difficulté à compatir et aptitudes à la conversation altérées. Plutôt que de considérer la technologie comme une force externe ou une tentation contre laquelle nous devons lutter, voici comment penser aux alliances que nous formons avec la technologie. Cette alliance commence lorsque nous acquérons ou accédons à quelque chose, peut-être un nouvel appareil, un nouveau service ou des données, et qui évolue au fur et à mesure que la technologie nous met au défi et nous la mettons au défi. Nous mettons la technologie dans des situations sociales pour lesquelles elle n’a pas été conçue. Nous nous en servons pour négocier les limites que nous voyons en nous-mêmes. En explorant de nouvelles applications, nous trouvons de nouvelles perspectives sur nous-mêmes et sur nos mondes sociaux.

DES LIENS LOINTAINS :
Certaines personnes ont commencé à utiliser des lumières intelligentes, contrôlées par des téléphones intelligents, pour se sentir connectées au loin.

Le point commun entre les trois histoires présentées ici est l’adaptation de la technologie par les individus pour atteindre leurs propres objectifs.

Leur signification est personnelle et interpersonnelle. Pour les lecteurs qui travaillent dans le domaine du développement technologique, ces exemples inspireront peut-être des conceptions qui reflètent la façon dont les gens se perçoivent au fil du temps ou dont ils construisent les thèmes relationnels et émotionnels importants dans leur vie. Trop souvent, les conceptions techniques se concentrent sur des tâches discrètes plutôt que de prendre en compte le moi complexe et évolutif que chaque utilisateur apporte à ces tâches.

Ces histoires nous invitent à réfléchir à nos vies et à nos appareils, c’est-à-dire à les engager en tant qu’alliés de soutien dans notre quête de connexion et de bien-être.

Lumières connectées

Elana n’aime pas les gadgets. Elle a des sensibilités minimalistes et n’aurait pas dû normalement « décorer » sa maison avec des appareils en réseau, mais elle a permis à son petit ami, David, d’installer des lumières intelligentes. David vivait à 640 km d’Elana, une séparation requise par leur travail. La distance était une source majeure de tension dans leur relation. Il était souvent contrarié et refusait de parler au téléphone. Elle, à son tour, s’inquiétait pour lui et leur relation.

Alors, quand elle est rentrée un jour à la maison pour trouver son appartement éclairé de violet et de bleu, elle a été rassurée. David avait accès à ses lumières connectées, et c’était un message de sa part. Elle se sentait aimée malgré les tensions.

La lumière a toujours rapproché les gens.

Pour permettre cette commande à distance des lumières, David avait relié son téléphone aux lumières d’Elana lors d’une visite précédente, lorsqu’ils avaient installé les lumières. Ils voulaient tous pouvoir contrôler les lumières à chaque endroit pendant qu’ils étaient là ou à l’extérieur. Quand David a voulu ajuster les lumières d’Elana de loin, il s’est connecté à son compte et a choisi des couleurs pour des lumières spécifiques. Il savait à peu près quand elle arriverait à la maison et pouvait changer les lumières de n’importe quel endroit. Il a fallu relever certains défis, en particulier la désambiguïté des comptes après avoir ajusté les lumières chez l’un et chez l’autre. Parfois, Elana ne pouvait pas rétablir le contrôle de ses lumières à partir de l’application et devait soit envoyer un SMS à David pour les éteindre, soit débrancher physiquement les lumières quand elle voulait dormir. Néanmoins, les échanges de lumière sont devenus une partie importante de leur relation à longue distance.

 

Comment le fait d’allumer les lumières peut-il avoir autant d’importance ? C’est en partie parce que nous avons une longue histoire avec la lumière. Nous l’associons à la chaleur du feu. Comme l’écrit Lisa Heschong dans Thermal Delight in Architecture, « Are the colors reds and browns ? Nous associons le feu à la chaleur interpersonnelle aussi bien qu’à la chaleur physique. La lumière a toujours rapproché les gens.

Et nous avons longtemps utilisé la lumière comme signal. La théorie de la signalisation nous dit que les organismes ont évolué de sorte que tout, des couleurs des ailes d’un papillon aux gestes décontractés d’un humain, peut transmettre des informations essentielles. Prenez le plumage du chardonneret mâle, qui se transforme en jaune vif pendant la saison des amours. Les couleurs vives, qui reflètent les caroténoïdes et le fonctionnement immunitaire, sont un « signal honnête » de la santé aux partenaires potentiels. De la recherche Microsoft vient une version contemporaine : le maquillage qui change de couleur pour signaler les changements de qualité de l’air. Les paupières qui passent de l’argent au noir ou les lèvres qui passent du rose au blanc peuvent avertir le passant que ce n’est pas l’endroit pour courir ou avertir quelqu’un d’affronter un fumeur. Collectivement, ces signaux cutanés pourraient fonctionner comme une protestation contre la pollution et l’appauvrissement de l’environnement.

La théorie de la signalisation s’intéresse souvent à des signaux trompeurs : des marques animales telles que les « taches » qui confondent les prédateurs. Mais Elana et David utilisaient des lumières, qui n’ont rien à voir avec l’amour, pour transmettre une vérité.

Et ces messages, contrairement à un texte, ne détournent pas leur attention vers un téléphone ; ils sont immersifs.

Il n’est pas nécessaire que le médium soit limité à la lumière. De nombreux objets familiers ont été explorés comme des canaux de communication intime – des vêtements qui « étreignent » à distance, des tasses à thé qui brillent lorsqu’elles sont prises en même temps, ou un matelas chauffé à la place d’un être cher éloigné.
Le travail récent sur le « fantôme » a fait un pas supplémentaire en synchronisant la lumière et les sons dans deux foyers.

Les connexions corps à corps ont également été prototypées ; par exemple, par le biais d’actionneurs qui déplacent les bras d’un individu dans des gestes en fonction de l’état mental d’un partenaire romantique à longue distance, mesuré par un EEG. Ces exemples impliquent le partage passif des comportements détectés et la biométrie, mais il est peut-être plus puissant de créer activement des expériences comme une forme de don. Il y aura sans aucun doute des façons plus immédiates et plus convaincantes de jouer de la musique pour les autres sur une certaine distance ou d’immerger quelqu’un d’autre dans ce que vous voyez. On peut facilement imaginer que les appareils connectés soutiendront également des formes d’expression plus tangibles, nous permettant de faire une tasse de thé ou même un dîner à un ami de loin.

Le téléphone d’humeur

Tobias, un père de famille anxieux avec un travail exigeant, avait lutté pendant des années pour communiquer avec sa femme, et la distance entre eux semblait s’accroître. Ils avaient des vies différentes et échangeaient plutôt que de partager ce qu’ils avaient précédemment créé ensemble : leurs enfants et leur foyer. À des horaires précis, ils échangeaient responsabilités et lieux. Dans une première conversation, Tobias s’est concentré sur ses propres sentiments de ressentiment.

Tobias parce qu’il s’est porté volontaire pour essayer le Mood Phone (qui n’a pas été commercialisé), une application pour aider à gérer le stress. Tout au long du mois d’étude, l’application, via une Mood Map, apparaissait sur le téléphone toutes les heures. Elle lui demandait d’indiquer comment il se sentait à ce moment-là (c’est-à-dire à quel point il se sentait énergique et positif) en faisant glisser des points de mesure. En fonction de son humeur du moment, l’évaluateur lançait d’autres échelles et d’autres exercices thérapeutiques, y compris des exercices de visualisations, des exercices respiratoires et d’autres de réévaluation cognitive.

Pour avoir beaucoup de valeur, tous nos appareils ont vraiment besoin de notre contribution.

Tobias a remarqué une tendance dans les données : son humeur chutait tous les soirs lorsqu’il rentrait du travail et restait généralement basse toute la soirée. Dès qu’il a franchi la porte, sa femme s’est précipitée au gymnase, le chien lui a sauté dessus et les enfants ont exigé son attention et son dîner. La routine quotidienne a contribué à son ressentiment.

Au fil du temps, sa réflexion est passée du ressentiment à la curiosité. Il s’est intéressé à ce que ressentait sa femme. Tobias voulait trouver un moyen de faciliter les conversations et les rendre plus empathiques, mais craignait que le fait de lui demander directement  » Comment vous sentez-vous ? Il l’imaginait en train de riposter : « Pourquoi tu demandes ? »

Si sa femme avait aussi l’application de suivi de l’humeur, et si leurs téléphones pouvaient échanger des informations sur leur humeur, il pensait qu’ils pourraient peut-être utiliser leurs données partagées pour ouvrir une conversation plus naturellement. Leurs téléphones n’arrivaient pas à se synchroniser de cette façon, mais sa seule curiosité l’a aidé à ouvrir certaines de ces conversations.

Pour avoir beaucoup de valeur, nos appareils ont vraiment besoin de notre contribution.

Les appareils n’affichent qu’une estimation fondée sur des données qui sont souvent rares, sensibles et non spécifiques. La fin du jeu, c’est de ne pas avoir un appareil assez intelligent pour nous dire ce que nous ressentons. Nos émotions sont différentes de choses comme la température ou la glycémie, qui peuvent être mesurées indépendamment de la façon dont nous les vivons et les décrivons. Comme l’explique Lisa Feldman Barrett, professeure de psychologie à la Northeastern University, les émotions prennent forme lorsque nous interprétons les événements et nos états physiologiques.

Plus le répertoire de concepts émotionnels est riche, plus nous pouvons nommer nos sentiments avec précision. Cette articulation façonne notre expérience du monde : Plus nous sommes en mesure d’identifier un défi avec précision, plus nous pouvons y répondre facilement. Feldman Barrett souligne que le fait de se sentir « mal » diffère de celui d’exprimer une « indignation vertueuse » ; cette dernière est plus susceptible de pousser à l’action. La « granularité émotionnelle » crée plus de possibilités pour comprendre et réagir aux défis. Cette capacité d’articuler finement les émotions nous aidera probablement aussi à comprendre les autres et à établir des relations avec eux.

Une application n’est pas un substitut de conversation. Mais cela peut aider à ouvrir les conversations que nous voulons avoir. Tobias a suivi ses humeurs, a remarqué une tendance et s’est interrogé sur celles de sa femme. Cela l’a incité à entamer différents types de conversations avec elle et à exprimer son intérêt pour ce qu’elle ressentait. Leur dialogue s’est amélioré. Il n’était pas le seul à trouver ce genre d’avantage. Les participants qui ont le plus bénéficié de cette intervention mobile sont ceux qui en ont parlé avec leur famille, leur conjoint et, dans certains cas, leurs collègues. Avec les données de suivi émotionnel, certains peuvent trouver utile de partager avec un conjoint ou un autre lien étroit, tandis que d’autres peuvent bénéficier de relations avec leurs pairs, peut-être ceux qui ont une préoccupation commune ou qui appartiennent à  un groupe démographique. Lorsqu’il y a une occasion pour ce genre de partage, la connexion viendra en essayant de comprendre les nuances dans les expériences de l’autre personne.

Le système solaire social

En suivant une autre personne, nous apprenons parfois à nous connaître nous-mêmes. En réfléchissant aux données sur l’isolement social de sa mère, Natasha a vu le besoin de changer sa propre vie.

Entre les besoins de sa mère de 85 ans, de ses enfants et de leurs enfants, Natasha se sentait épuisée. Elle s’inquiétait surtout pour sa mère, Mallory, qu’elle savait être seule. Mallory aimait passer du temps avec les autres et semblait vouloir plus de contact, surtout avec Natasha et sa famille, mais elle n’a jamais été celle qui l’a fait. Son mari avait été le coordonnateur social de leur relation, et ses amis étaient des personnes avec lesquelles ils avaient socialisé en couple. Mallory a déménagé à travers le pays pour vivre près de Natasha après la mort de son mari, devenant plus coupée de ses quelques amis et extrêmement dépendante de Natasha. A moins que Natasha ne l’ait arrangé, sa mère n’a vu personne. Cette passivité n’était pas seulement un fardeau pour Natasha, cela la préoccupait aussi. Même si elle s’inquiétait de la santé physique de sa mère, elle voulait avant tout que sa mère s’engage activement avec d’autres personnes. Les préoccupations de M. Mallory concordent avec les preuves de plus en plus nombreuses que la solitude est une question sérieuse, réduisant la satisfaction de vivre et augmentant le risque de maladies cardiovasculaires, de démence et d’autres maladies. Et ce n’est pas seulement le fait d’être entouré de gens qui pourrait aider une personne comme Mallory. Pour se sentir connectée, elle doit tendre la main aux autres et participer.

STRATOSPHÈRE SOCIALE :

Les cercles sociaux de la mère de Natasha, représentés comme une sorte de système solaire.
Un système qui permet de suivre autant que possible les activités sociales d’une personne, y compris les interactions en personne, les appels téléphoniques et les courriels. La distance de chaque planète par rapport au soleil représente le degré de contact que chaque membre de la famille a eu avec l’adulte plus âgé représenté comme étant la figure centrale. Le plus difficile techniquement, c’était de recueillir les données. Mais la représentation visuelle de ces données en tant que système solaire s’est avérée être ce qui importait, d’une manière inattendue.

La métaphore du système solaire a permis à Natasha de suivre et de comprendre la situation sociale de sa mère, moment par moment, au cours des mois où elle a utilisé ce système. Ce qui était peut-être plus précieux, c’est que cela lui donnait un vocabulaire et un point de référence externe pour parler de la solitude avec sa mère. Elle montrait sa mère en cercle à une certaine distance des autres, à l’exception de Natasha. Natasha a discuté de ces données objectives, utilisant parfois la métaphore céleste, comme moyen de partager ses préoccupations. « Ce doit être comme être sur une île, quand tous ceux qu’on a connus et aimés sont morts. » Elle avait du mal à imaginer à quel point c’était dur.

De façon inattendue, Natasha a également utilisé ce système solaire comme une sorte de miroir plutôt que comme un simple moyen de voir comment va sa mère. Elle a vu que semaine après semaine, elle restait au centre de la vie sociale de sa mère. Elle était le seul cercle proche de celui de sa mère. Sa position centrale dans l’exposition du monde de sa mère reflétait son devoir d’aidante et laissait entendre qu’elle avait négligé tout. Jusque-là, c’était comme si elle avait été si proche du centre qu’elle était aveuglée. En prenant du recul et en voyant sa situation objectivement, elle pourrait commencer à examiner le reste de sa vie. Elle a décidé de faire appel à d’autres membres de sa famille pour s’occuper de sa mère afin qu’elle puisse consacrer plus de temps à ses autres relations et intérêts.

Les données en soi ne racontent pas l’histoire. Natasha devait voir ces données exprimées en des termes qui montrent clairement à quel point elle était au centre de l’univers de sa mère. L’exposition métaphorique a permis à Natasha de revenir juste assez en arrière pour voir qu’elle avait besoin d’inviter d’autres « planètes » – ses frères et sœurs et ses enfants – pour rapprocher leurs orbites de sa mère et s’en occuper. Ce changement dans la dynamique de la conversation et de la prestation de soins a même provoqué un changement dans la passivité de sa mère : Mallory a commencé à faire des projets avec sa famille et même à faire du bénévolat.

Pour que les données fassent une différence dans notre vie, nous devons nous les approprier. Mais pour beaucoup d’entre nous, cela implique de voir les données et nous-mêmes comme plus que des chiffres. L’image de planètes seules dans l’espace, encerclant un objet isolé, a fonctionné pour Natasha et Mallory où de simples données ne l’auraient pas fait.

Margaret E. Morris est psychologue clinicienne, chercheuse et créatrice de technologies qui favorisent le bien-être.
Chercheuse scientifique principale chez Intel de 2002 à 2016, elle a mené des recherches sur l’expérience utilisateur chez Amazon et est membre affiliée du corps professoral du Department of Human-Centered Design and Engineering de l’University of Washington. Left to Our Own Devices: Outsmarting Smart Technology to Reclaim Our Relationships, Health, and Focus (The MIT Press) (English Edition)

 

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