Qu’est-ce que c’est ?
Une équipe de l’Université de Nottingham Trent en Angleterre a trouvé un moyen d’incorporer de minuscules cellules solaires « de la taille d’une puce » dans un fil qui peut être cousu dans des vêtements de tous les jours.

Pourquoi est-ce important ?
Des piles solaires portables pourraient être utilisées pour charger des smartphones, des montres intelligentes, des suiveurs d’activité, etc. Tilak Dias, professeur de tricot à l’école d’art et de design de l’université et fondateur de l’Advanced Textiles Research Group, a déclaré : « La demande en énergie électrique pour les textiles électroniques intelligents a toujours été son talon d’Achille, et cette technologie permettra aux gens d’utiliser des textiles intelligents pendant leurs déplacements ».

Comment cela fonctionne-t-il ?
Malgré les comparaisons de puces, les cellules solaires sont si petites – 3 millimètres de long sur 1,5 millimètre de large – qu’elles peuvent être tissées en fil, puis en vêtements, sans que l’utilisateur n’en sache plus. Elles sont pratiquement invisibles à l’œil nu, et un revêtement résineux sur les cellules leur permet de passer au lavage avec le reste du vêtement. Dans le textile de validation de principe de l’équipe, un carré de 5 centimètres comprenant 200 cellules solaires a généré suffisamment d’énergie pour charger un téléphone portable ou un Fitbit. Les chercheurs disent qu’un vêtement tissé à partir de 2 000 cellules pourrait alimenter un smartphone.

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