Découvrez Isotype, la tentative des années 1920 de créer un langage universel avec des icônes et un design graphique élégants

Depuis combien de temps l’humanité rêve-t-elle d’une langue internationale ? La première réponse qui vient à l’esprit, bien sûr, remonte à l’époque de l’histoire biblique de la Tour de Babel. Si vous ne croyez pas que l’humanité a été amenée à parler une variété de langues incompréhensibles pour avoir osé construire une tour assez haute pour atteindre le ciel, peut-être préféreriez-vous une date vers la fin du XIXe siècle, vers le développement beaucoup plus tardif de l’espéranto, la langue la plus connue inventée spécifiquement pour devenir universelle. Mais regardez en avant quelques décennies plus tôt et vous trouverez un exemple intrigant d’un langage créé pour unir le monde sans utiliser de mots du tout : International System Of Typographic Picture Education, ou Isotype.

« Près d’un siècle avant que l’infographie et la visualisation des données ne deviennent l’ubiquité culturelle qu’elles sont aujourd’hui, écrit Maria Popova de Brain Pickings, le sociologue, philosophe des sciences, réformateur social et conservateur autrichien pionnier Otto Neurath (10 décembre 1882-22 décembre 1945), et sa femme Marie, pas encore épouse, inventèrent ISOTYPE – le langage pictogramme visionnaire qui fournit le vocabulaire des infographistes modernes.

D’abord connue sous le nom de méthode viennoise de statistiques picturales, l’histoire d’Isotype commence en 1926 au Gesellschafts- und Wirtschaftsmuseum (ou musée économique et social) de Vienne, dont Neurath est le directeur fondateur. C’est là qu’il a commencé à constituer quelque chose comme une équipe d’atelier de design, avec la mission de créer un ensemble de symboles picturaux qui pourraient rendre l’information sociale, scientifique, technologique, biologique et historique dense lisible en un coup d’œil.

Le collaborateur le plus important de Neurath sur Isotype fut certainement le graveur sur bois Gerd Arntz, sur le site duquel vous pouvez voir les plus de 4000 pictogrammes qu’il a créés pour symboliser « les données clés de l’industrie, la démographie, la politique et l’économie« . Arntz les a tous conçus en accord avec la conviction de Neurat que le prolétariat « virtuellement analphabète » avait besoin de connaître le monde qui les entourait. Ces connaissances ne doivent pas être enfouies dans un langage scientifique opaque, mais directement illustrées par des images simples et une structure claire, y compris pour les personnes qui ne savent pas, ou à peine, lire. Un autre objectif évident de cette méthode de statistiques visuelles était de surmonter les barrières de la langue et de la culture, et d’être compris par tous. »

Au milieu des années 1930, écrit Steven Heller de The Atlantic dans un article sur le livre Isotype : Design and Contexts 1925-1971, « avec la marche nazie en Autriche, Neurath a fui Vienne pour la Hollande. Il y rencontre sa future épouse Marie Reidemeister et, après le bombardement allemand de Rotterdam, le couple s’enfuit en Angleterre, où ils furent internés sur l’île de Man. Après leur libération, ils ont fondé l’Isotype Institute à Oxford. C’est à partir de cette base qu’ils ont continué à développer leur stratégie unique, qui a influencé les designers du monde entier. » Aujourd’hui, même ceux qui n’ont jamais posé les yeux sur Isotype lui-même ont largement « lu » les langages visuels qu’il a influencés : Alissa Walker, de Gizmodo, évoque les icônes standardisées créées dans les années 70 par le ministère américain des transports et l’American Institute of Graphic Arts, ainsi que l’emoji actuel – probablement pas exactement ce que Neurath avait en tête comme langue de l’utopie quand il a co-fondé le cercle de Vienne, mais un cousin lointain d’Isotype « à sa façon adorable ».

via Brain Pickings

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