Des chercheurs recréent les sons que les fidèles de la mosquée de Cordoue ont entendus il y a plus de 1 200 ans.

Comme nous le savons par les conversations dans les tunnels du métro ou les chants sous la douche, différents types d’espaces et de matériaux de construction altèrent la qualité d’un son. C’est un sujet cher aux architectes, musiciens et compositeurs.

La relation entre l’espace et le son occupe également une place centrale dans le domaine de « l’archéologie acoustique ».

Mais ici, un problème inhabituel se pose. Comment savoir comment la musique, la voix et les sons environnementaux se comportent dans des espaces qui n’existent plus ?

Plus précisément, écrit EurekAltert, la question qui se posait aux chercheurs de l’Université de Séville était « comment résonnaient les mots ou la pluie à l’intérieur de la mosquée de Cordoue du temps d’Abd al-Rahman I ? Le fondateur d’une dynastie musulmane ibérique a commencé la construction de la mosquée de Cordoue dans les années 780. Au cours des centaines d’années qui ont suivi, elle a subi plusieurs agrandissements et, plus tard, d’importantes rénovations après qu’elle soit devenue la Cathédrale de Cordoue au XIIIe siècle.

L’architecture de l’édifice du VIIIe siècle est perdue dans l’histoire, tout comme, semble-t-il, sa conception sonore soignée. « Contrairement aux fragments d’outils ou aux fragments de poterie, note Jessica Leigh Hester d’Atlas Obscura, les sons ne se logent pas dans le sol. Les archéo-acousticiens n’ont pas recours aux artefacts matériels sur lesquels les archéologues s’appuient dans leurs reconstructions du passé. Mais, étant donné les développements technologiques de la simulation de réverbération et des logiciels audio, ces scientifiques peuvent néanmoins se rapprocher des sons des espaces anciens.

Dans ce cas, Rafael Suárez de l’Université de Séville et ses collaborateurs du groupe de recherche « Architecture, patrimoine et durabilité » ont recueilli des réponses impulsionnelles – enregistrements de réverbération – de la cathédrale actuelle. « De là, ils ont utilisé un logiciel pour reconstruire l’architecture intérieure de la mosquée au cours de quatre différentes phases de construction et de rénovation…… Ensuite, ils ont produit des auralisations, ou des fichiers sonores reproduisant ce que les fidèles auraient entendu. »

Pour entendre ce que les musulmans espagnols de la fin du VIIIe siècle avaient à dire,  » les chercheurs ont utilisé un logiciel pour modéliser comment l’architecture allait changer le même extrait d’un salat enregistré, ou prière quotidienne. Dans la première configuration, la prière sonne puissante et sonore ; dans le modèle qui reflète la dernière rénovation de la mosquée, la même prière résonne comme si elle était récitée du fond d’une grotte. » Toutes ces rénovations, en d’autres termes, ont détruit l’ingénierie sonore de la mosquée.

Comme l’écrivent les auteurs dans un article récemment publié dans Applied Acoustics, « les interventions d’agrandissement n’ont pas pris en compte l’aspect fonctionnel de la mosquée et ont donné la plus haute priorité à l’aspect esthétique« . Dans la simulation de la mosquée telle qu’elle sonnait dans les années 780, le son était intelligible partout dans le bâtiment. Plus tard, la construction a ajouté ce que les chercheurs appellent des « zones d’ombre acoustique » où l’on n’entend que des échos.

Contrairement à la Hagia Sofia, la cathédrale byzantine devenue mosquée, qui a conservé sa conception de base pendant près de 1500 ans, et donc sa conception sonore de base, la mosquée-cathédrale de Cordoue a été tellement modifiée sur le plan architectural qu’une « détérioration importante des conditions acoustiques » en a résulté, selon les auteurs. Les nombreux éléments visuels restants de la mosquée seraient familiers aux visiteurs du VIIIe siècle, écrit Hester, y compris « la calligraphie dorée et les tuiles complexes… et des centaines de colonnes en jaspe, onyx, marbre et autres pierres provenant de ruines romaines ». Mais le « paysage acoustique » de l’espace serait méconnaissable.

Les sons spécifiques d’un espace sont essentiels pour qu’un lieu « se sente lui-même ». Quelque chose à considérer la prochaine fois que vous planifiez une rénovation domiciliaire majeure.

via Atlas Obscura

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