D’après CGP Grey, une version animée de La Fable du Dragon-Tyran du philosophe Nick Bostrom.

Voyant qu’il était impossible de vaincre le tyran, les humains n’avaient d’autre choix que d’obéir à ses ordres et de payer le terrible tribut. Les victimes choisies étaient toujours des personnes âgées. Bien que les personnes âgées soient aussi vigoureuses et en bonne santé que les jeunes, et parfois plus sages, on pensait qu’elles avaient déjà au moins quelques décennies de vie. Les riches pourraient obtenir un bref sursis en soudoyant les gangs de presse qui venaient les chercher ; mais, selon la loi constitutionnelle, personne, pas même le roi lui-même, ne pouvait remettre indéfiniment leur tour.

Les hommes spirituels cherchaient à réconforter ceux qui craignaient d’être dévorés par le dragon (qui incluait presque tout le monde, bien que beaucoup l’aient nié en public) en promettant une autre vie après la mort, une vie qui serait libre du fléau du dragon. D’autres orateurs ont soutenu que le dragon a sa place dans l’ordre naturel et un droit moral d’être nourri. Ils disaient que cela faisait partie du sens même d’être humain de finir dans l’estomac du dragon. D’autres soutenaient encore que le dragon était bon pour l’espèce humaine parce qu’il permettait de réduire la taille de la population. On ne sait pas dans quelle mesure ces arguments ont convaincu les âmes inquiètes. La plupart des gens ont essayé de s’en sortir en ne pensant pas à la fin sombre qui les attendait.

Cette situation désespérée a perduré pendant des siècles. Personne ne comptait plus le nombre cumulé des morts, ni le nombre de larmes versées par les laissés-pour-compte. Les attentes s’étaient progressivement ajustées et le dragon-tyrant était devenu une réalité de la vie. Devant la futilité évidente de la résistance, les tentatives de tuer le dragon avaient cessé. Au lieu de cela, les efforts se concentrent maintenant sur l’apaisement. Alors que le dragon faisait occasionnellement des raids dans les villes, il a été constaté que la livraison ponctuelle à la montagne de son quota de vies réduisait la fréquence de ces incursions.

Bostrom explique la morale de l’histoire, qui a trait à la lutte contre le vieillissement :

L’argument éthique que présente la fable est simple : Il y a des raisons morales évidentes et impérieuses pour les gens dans la fable de se débarrasser du dragon. Notre situation en matière de sénescence humaine est étroitement analogue et éthiquement isomorphe à la situation des gens de la fable à l’égard du dragon. Par conséquent, nous avons des raisons morales impérieuses de nous débarrasser de la sénescence humaine.

L’argument n’est pas en faveur de la prolongation de la durée de vie en soi. Il serait inutile d’ajouter des années supplémentaires de maladie et de débilité à la fin de la vie. L’argument est en faveur de l’extension, dans la mesure du possible, de la portée de la santé humaine. En ralentissant ou en arrêtant le processus de vieillissement, la durée de vie en bonne santé de l’être humain s’en trouverait prolongée. Les individus seraient capables de rester en bonne santé, vigoureux et productifs à des âges où ils seraient autrement morts.

J’ai regardé la vidéo avant de lire la morale de Bostrom et j’ai pensé qu’il y avait peut-être une demi-douzaine d’autres choses (les armes à feu, le changement climatique, l’agriculture, la révolution industrielle, le racisme) avant de me rendre compte que c’était plus littéral que ça. L’humanité a beaucoup de dragons assis sur les sommets des montagnes, dévorant les gens, attendant un changement dans la perspective du monde ou de la technologie ou de la culture pour rencontrer sa perte. Et ça commence par toutes les contraintes sociales que l’on s’impose…

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