Les perennials, et non les millennials, déclencheront la prochaine vague en matière de rétention des talents

Quartz raconte que des milliers de clients plus âgés de la chaîne de pharmacies américaine CVS passent les mois les plus froids de l’année dans des climats plus chauds, émigrant de chez eux dans, comme le Minnesota vers des zones ensoleillées d’Arizona ou de Floride. Au milieu des années 2000, CVS s’est rendu compte qu’un grand nombre de ses employés de pharmacie plus âgés voulaient faire la même chose.

Plutôt que de forcer les travailleurs plus âgés et plus expérimentés à choisir entre prendre une retraite anticipée pour poursuivre le mode de vie des snowbirds ou travailler pendant l’hiver dans un endroit physiquement difficile, le SVC a lancé un programme qui leur permet d’être transférés temporairement dans des magasins dans des régions plus chaudes durant l’hiver. Tout le monde y gagne : les magasins qui voient un pic de clients Snowbird en hiver reçoivent plus de personnel pendant leur saison de pointe, les clients obtiennent le service dont ils ont besoin et les employés obtiennent des emplois qui correspondent à leur style de vie.

Au cours des dernières années, les gros titres ont fait les unes des journaux pour annoncer les changements exigés par les millenials dans le milieu de travail, qu’il s’agisse des cabines à siestes, des horaires flexibles ou du remboursement des prêts aux étudiants. Mais il y a un autre changement fondamental dans la démographie de la main-d’œuvre que des initiatives comme l’établissement des horaires des snowbirds de SVC commencent à peine à aborder.

Les travailleurs plus âgés – ou « perennials« , comme on a parfois appelé ce groupe – constituent maintenant la population de travailleurs qui croît le plus rapidement, avec deux fois plus de personnes âgées que d’adolescents qui travaillent actuellement aux États-Unis.

Au cours de la période de 30 ans allant de 1994 à 2024, les travailleurs âgés de 55 ans et plus passeront du plus petit segment de la population active américaine au plus grand, selon le US Bureau of Labor Statistics. D’autres pays industrialisés connaissent des tendances similaires ; au Japon et en Corée du Sud, la main-d’œuvre vieillit encore plus vite.

Lorsque BMW a réalisé combien d’employés d’une usine allemande bénéficiant d’une protection de l’emploi vieillissaient, le constructeur automobile a réoutillé ses installations de production pour accueillir les travailleurs plus âgés, en installant des sièges ergonomiques et des planchers plus souples, en agrandissant les caractères sur les ordinateurs et en fournissant des bottes de travail plus solides. La productivité a augmenté et l’absentéisme a chuté. Les entreprises américaines qui hésitent à perdre les connaissances institutionnelles des travailleurs âgés ont fait de même, les fabricants installant des sièges ergonomiques dans les camions et remaniant les chaînes de montage pour éviter les blessures par mouvements répétés.

Un âge changeant
Le vieillissement de la main-d’œuvre est en partie attribuable au fait que les employés veulent continuer de travailler – ou du moins, de gagner leur vie – jusqu’à l’âge de 70 ou même de 80 ans.

L’allongement de l’espérance de vie dans le monde industrialisé signifie que plus de gens que jamais ont une vie saine pendant plus d’années. Les femmes qui ont différé leur carrière tout en élevant des enfants peuvent n’avoir atteint leur vitesse de croisière professionnelle qu’à la fin de la cinquantaine ; les hommes et les femmes qui ont passé des décennies à jouer un rôle actif peuvent être réticents à abandonner la stimulation sociale et intellectuelle du travail pour des décennies de temps libre.

Entre-temps, le passage des régimes de retraite à prestations déterminées, qui garantissaient un revenu stable, aux régimes à cotisations déterminées, qui imposent aux travailleurs le fardeau de l’épargne, a rendu de nombreuses personnes âgées financièrement incapables de quitter leur emploi sans une baisse importante de leur niveau de vie.

Près de la moitié des retraités actuels interrogés en 2014 ont déclaré qu’ils occupaient encore un emploi rémunéré à la retraite. Mais même le sous-ensemble de ces travailleurs qui continuent de travailler après la retraite par choix plutôt que par nécessité désirent souvent une certaine forme de transition avant d’atteindre le milieu de la soixantaine. Il peut s’agir d’un travail à temps partiel, pour permettre plus de temps libre avec la famille, ou moins de temps à un travail qui est devenu plus exigeant physiquement, ou de la flexibilité pour s’adapter à d’autres changements de style de vie.

Les employeurs voient aussi des retours sur investissement. Au fur et à mesure que la diversité des âges au sein des équipes de travail augmente, la productivité et le rendement augmentent également. Les recherches du Milken Institute’s Center for the Future of Aging et du Stanford Center on Longevity ont révélé que les employés plus âgés prenaient moins de congés de maladie, faisaient preuve de meilleures aptitudes à résoudre les problèmes et étaient plus susceptibles d’être très satisfaits au travail que leurs jeunes collègues.

Et les avantages d’avoir des personnes en meilleure santé et plus productives dans les groupes plus âgés aident l’économie en général, dit Paul Irving, président du Milken Institute Center for the Future of Aging et éminent chercheur en résidence à la Davis School of Gerontology de l’University of Southern California. Les Américains de plus de 50 ans dépensent déjà 7,6 billions de dollars par an. D’ici 2020, le pouvoir d’achat des personnes âgées de 60 ans et plus devrait atteindre 15 billions de dollars par année.

« Maintenir les personnes âgées au travail signifie qu’elles restent des contribuables. Grâce à l’augmentation de leurs ressources financières, à leur confiance et à leur engagement continu, ils continueront probablement à consommer « , a dit M. Irving. « Plus les gens participent activement à l’économie, plus l’économie a de chances de croître. C’est bon pour tout le monde. »

Là où les millenials rencontrent les perennials.
En 2011 et 2012, la société d’experts-conseils PWC a sondé 44 000 de ses travailleurs dans le monde entier pour comprendre ce que les jeunes travailleurs voulaient. L’entreprise a découvert que les employés millenials appréciaient grandement l’équilibre entre le travail et la vie personnelle, mais que leurs collègues plus âgés appréciaient aussi cet équilibre.

Des pourcentages pratiquement identiques d’employés millenials et de travailleurs non millenials ont dit à PWC qu’ils préféreraient des horaires flexibles pour répondre à leurs obligations personnelles et professionnelles. Les employés plus jeunes étaient plus disposés à demander de tels changements, mais les plus âgés les appréciaient tout autant.

Par la suite, PWC a mis en place une politique de flexibilité qui permet aux travailleurs de tous âges d’ajuster leur horaire en fonction de leurs priorités personnelles. Il peut s’agir d’une pause au milieu de l’après-midi pour aller chercher un enfant ou un petit-enfant à l’école, les heures étant fixées à une heure différente de la journée, ou de la possibilité de travailler à la maison les jours où il n’est pas nécessaire de se rendre au bureau.

En ajoutant des options flexibles, PWC a été en mesure de répondre aux besoins des travailleurs plus âgés et plus jeunes, tout comme BMW a été en mesure de réduire le stress physique des travailleurs plus âgés ayant des décennies de travail derrière eux, mais aussi des travailleurs plus jeunes, qui ont probablement des décennies devant eux. Il s’agit d’un thème qui s’inscrit dans le contexte des nombreux changements que les changements démographiques et technologiques ont entraînés dans le milieu de travail : Ils créent des emplois plus durables pour tous.

C’est important parce que travailler plus longtemps sera une nécessité financière pour de nombreuses personnes au cours des prochaines décennies. Lynda Gratton et Andrew Scott, professeurs à la London Business School, coauteurs de The 100-Year Life: Living and Working in an Age of Longevity, ont calculé qu’une travailleuse qui vit 100 ans – comme la plupart des enfants nés à la fin de ce siècle – qui économise environ 10 % de son revenu et qui veut prendre sa retraite avec 50 % de son salaire final devra travailler jusqu’à 80 ans.

La perspective de travailler à plein temps et à temps plein pendant quelques décennies de plus est, au mieux, intimidante pour de nombreux travailleurs et physiquement impossible pour beaucoup d’autres. La psychologue Laura Carstensen, directrice fondatrice du Stanford Center on Longevity, plaide depuis longtemps en faveur du remplacement de la norme actuelle de carrières intenses à temps plein qui se terminent brusquement au milieu de la soixantaine par des parcours plus longs qui comprennent des pauses plus fréquentes.

Le modèle actuel « ne fonctionne pas, parce qu’il ne reconnaît pas toutes les autres exigences de notre temps« , a déclaré M. Carstensen à Quartz At Work. « Les gens travaillent à plein temps en même temps qu’ils élèvent des enfants. Tu n’as jamais de répit. Tu n’as jamais le droit de sortir. Tu n’as jamais l’occasion de te rafraîchir… . . Il n’y a pas vraiment de raison de travailler de cette façon. »

Se pencher vers l’extérieur
L’un des avantages que les entreprises ont mis le plus de temps à mettre en place est celui que la plupart des personnes âgées souhaitent : la retraite progressive. Plutôt que d’arrêter complètement le travail, de nombreuses personnes dites en âge de la retraite préféreraient plutôt réduire les heures de travail.

Selon la Society of Human Resource Management, seulement 19 % des entreprises américaines offraient une forme de retraite progressive aux travailleurs en 2017, et moins d’un tiers de ces entreprises offraient cette option dans le cadre de programmes officiels. Plus communément, c’est un avantage donné seulement aux personnes les plus performantes. Mais répondre ainsi aux demandes des employés, au cas par cas, ouvre la porte à des accusations de discrimination fondée sur l’âge et peut entraîner le départ total d’employés précieux.

Éliminée progressivement ou non, la retraite des baby-boomers menace un exode massif de talents – une menace à laquelle certaines entreprises, comme CVS, réagissent par de nouveaux investissements dans le maintien des travailleurs âgés. D’une certaine façon, ils devancent une courbe plutôt courte.

Bien sûr, il y a encore beaucoup d’employeurs qui hésitent à repenser les approches en matière d’avantages sociaux, de pensions et d’horaires pour les travailleurs âgés. Mais un jour ou l’autre, le marché du travail va les obliger à le faire.

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