L’intérieur d’une montre-bracelet est un peu une histoire d’amour.

C’est là que les énergies des ressorts spiralés se rencontrent et se repoussent avant de s’harmoniser ; là où le frisson qui s’échappe de leur tango se transforme en mesure des minutes.

L’énergie à l’intérieur d’une montre est libérée par l’intermédiaire d’un ressort spiralé, puis contrôlée par des roues dentées et un dispositif appelé « échappement » qui transforme essentiellement l’excitation analogique en tic-tacs numériques. Ce dispositif contrôle le flux d’énergie dans un garde-temps, bien que plus complexe, car un goulot d’étranglement régule le flux de sable à travers un sablier. Une bobine séparée, le spiral interne, contrôle les taux d’oscillation qui propulsent les aiguilles d’une montre vers l’avant. Ce maillage des énergies – cinétique et potentielle – entre le ressort principal et le spiral est le moteur de la danse du temps.

Pourtant, l’impulsion d’attacher des pièces d’horlogerie précises aux poignets n’est pas venue d’un engouement mondial pour la ponctualité ou d’un désir brûlant d’acquérir des bijoux utilitaires. Il est né du désir, tant militaire que commercial, de tirer profit de l’exploration des océans. Connaître la latitude – la position d’un navire le long d’une ligne imaginaire est-ouest – n’a jamais été difficile. Mais le calcul de la longitude – de la disposition du nord au sud par rapport aux pôles géographiques – exigeait une connaissance précise de l’heure locale. Parce que les pendules à pendule ne se synchronisent pas bien avec une mer agitée, et parce que des récompenses étaient offertes à ceux qui pouvaient créer des garde-temps précis et portables, les montres-bracelets de précision sont devenues une réalité dans la dernière partie du XVIIIe siècle. La nécessité de localiser avec précision l’emplacement de la mer est ce qui marie le chronométrage et les voyages en mer.

Abraham-Louis Breguet, horloger suisse de renom, a passé une grande partie de sa vie à Paris. Il a produit des chronomètres pour le roi Louis XVI et pour la reine Marie-Antoinette, et au cours de sa vie, il a augmenté la précision globale des montres. Pour cela, il est devenu chronométreur officiel de la marine française, et a également été nommé au Conseil français de la Longitude.
Breguet produit toujours de beaux chronomètres renommés. Elle entretient également une association active avec l’exploration océanique. Cependant, l’accent est maintenant mis sur la propreté plutôt que sur la technologie de navigation. L’entreprise est le sponsor principal de la Fondation Race for Water, qui a pour but de prévenir la pollution des océans par les plastiques.

Créée en 2010 par l’entrepreneur suisse Marco Simeoni, la première expédition maritime de la Fondation Race for Water a constaté que les océans ne sont pas tant recouverts de morceaux de plastique (susceptibles d’être ramassés ou aspirés comme des débris) que des soupes chargées de microparticules de plastique, souvent trop petites pour être vues. Simeoni a décrit ses réflexions sur le nettoyage des océans:

Je ne crois pas aux projets de nettoyage des océans. Il y a une soupe de particules, dont seulement 10% flottent. Les bateaux qui nettoient les océans auront peu d’impact. Le combat est donc à terre.

Simeoni

Le nettoyage des océans dépend donc de la prévention de la pénétration des plastiques dans leurs eaux. Sinon, aux taux actuels de pollution, le poids prévu de tous les plastiques dans les océans dépassera celui de la vie marine d’ici l’an 2050. À l’heure actuelle, environ 10% des plastiques se retrouvent dans les océans, et probablement 25% des poissons ont maintenant du plastique à l’intérieur. Une partie de cela finit dans le système digestif humain.

L’actuelle expédition Race for Water Odyssey est une circumnavigation mondiale de cinq ans qui durera jusqu’en 2021. C’est le seul navire propulsé exclusivement par trois carburants durables, qui peuvent tous être récoltés en mer.

Le premier est l’énergie solaire. Ceci est dû aux panneaux solaires horizontaux de plus de 500 mètres carrés qui le font ressembler davantage à un insecte glissant qu’à une voile ou un bateau à moteur traditionnel.
La seconde provient du vent, récupéré par un cerf-volant haut dans le ciel. Contrôlé par un ordinateur de bord qui fait tourner son mouvement, ce sky kite génère de la traction. Pourtant, après deux jours sans soleil, l’énergie des milliers de livres de batteries solaires embarquées s’épuise.
Une troisième source d’énergie entre alors en jeu : l’hydrogène stocké dans 25 bouteilles est converti en énergie pour assurer la propulsion. Cet hydrogène (extrait de l’eau de mer grâce à l’énergie des panneaux solaires) peut propulser le bateau pendant encore six jours.

Simeoni a souligné ce qui rend ce bateau unique.

C’est le seul bateau au monde qui utilise ces trois types d’énergie durable. C’est avec le mélange de ces trois-là que nous utilisons. Ce bateau peut maintenant naviguer indéfiniment. La seule chose qui peut arrêter le bateau, c’est si nous avons des composants défectueux. Sans cela, nous pouvons naviguer pendant des années et des années.

Si la clé du nettoyage de la pollution plastique est terrestre, comment un bateau propulsé par des énergies alternatives peut-il y remédier ? Il le fait de deux façons. Tout d’abord, il s’arrête pour éduquer la population locale sur les dangers et les impacts des déchets de plastique sur ses approvisionnements alimentaires, sa santé et ses industries de la pêche. Deuxièmement, il souligne les avantages des énergies alternatives, non seulement celles utilisées pour propulser le bateau, mais aussi une nouvelle technologie qui transforme maintenant les plastiques en carburant.

Cette technologie portable appelée Biogreen comprend un procédé breveté par le fabricant Etia. Cela transforme le plastique en gaz qui peut être converti en énergie. Fondamentalement, le plastique est chauffé jusqu’à 800 degrés Celsius sans oxygène, créant un gaz qui est ensuite raffiné pour éliminer la poussière et autres polluants (comme le chlore). La technologie est modulaire et portable, ce qui signifie qu’elle peut être expédiée par conteneur vers n’importe quelle destination dans le monde, où elle peut ensuite traiter jusqu’à 12 tonnes de plastique par jour.

L’économie est le moteur de l’aspect pratique. C’est peut-être la raison pour laquelle l’expédition Race for Water Odyssey Expedition est actuellement en train de sauter d’une île à l’autre. Les petites îles bouchées par les déchets en plastique des navires de croisière sont une cible idéale pour cette technologie ; les coûts énergétiques locaux sont élevés et l’espace pour enterrer les déchets sur les îles est limité.

Simeoni a mentionné Rapa Nui, ou île de Pâques, dans l’océan Pacifique :

Cette île est située à 3 000 kilomètres du Chili et à 4 000 kilomètres de la Polynésie. Les coûts des machines sont amortis sur 10 ans et les collecteurs locaux sont payés 100 $ par tonne de plastique qu’ils collectent.

Le coût de l’énergie résultant de cette technologie de transformation du plastique sera donc d’environ 30 cents par kilowatt/heure. Le fait que le coût actuel de l’énergie sur Rapa Nui à distance est de 70 centimes d’euro par kilowattheure rend économiquement viable la mise en œuvre de ce système Biogreen. En revanche, l’énergie à Lima, au Pérou, coûte environ 10 cents le kilowattheure, ce qui signifie que cette technologie devrait être subventionnée dans cette ville.

Nous ne recyclons pas, nous transformons. Le recyclage est un grand défi. Pourquoi ? Parce qu’il y a sept familles de plastiques qui ne peuvent pas être mélangés. La séparation coûte très cher. Deuxièmement, vous devez nettoyer le plastique avec de l’eau plate.

L’unité Biogreen ne nécessite aucune séparation des plastiques. Elle a également un impact négligeable sur les ressources en eau douce d’une île.

L’expédition de l’Odyssée est maintenant à Fidji pour un arrêt pendant son lent voyage vers l’ouest. Simeoni a comparé le bateau Race for Water à une île.

Les gens sont impressionnés par ce bateau unique. Je dis : « Hé les gars, c’est exactement ce dont vous avez besoin sur votre île pour faire de l’énergie : soleil, eau et vent.

Bien que le bateau Race for Water ait traversé des vagues de plus de 5 mètres de haut, qu’il ait traversé l’Atlantique et qu’il traverse maintenant le Pacifique, il n’est pas conçu pour des conditions difficiles ou des vitesses élevées (sa vitesse moyenne est de 5 nœuds ; la vitesse maximale est de 10 nœuds). Les navigateurs examinent les données météorologiques et se dirigent vers des conditions claires. Parce que l’ensoleillement est essentiel pour produire de l’énergie, le bateau ne voyage pas trop loin au nord ou au sud (Concepción, au Chili, était son escale la plus au sud). Il dispose d’un équipage permanent de cinq personnes et d’assez d’espace dans un bel intérieur pour accueillir jusqu’à 80 visiteurs à la fois.

Le bateau Race for Water est semblable à une montre bien conçue : les deux sont des systèmes autonomes qui génèrent leur propre énergie, et leurs manteaux de beauté extérieure sont dotés d’une technologie interne extrêmement complexe. Il est difficile d’échapper à de telles similitudes. La combinaison de l’horlogerie et de la navigation en mer permet une fois de plus d’améliorer la technologie et l’exploration. Simeoni et l’équipe de Race for Water apprécient ce soutien.

Nous avons 25 personnes qui travaillent à temps plein pour la fondation. Grâce à Breguet, nous bénéficions d’un soutien total. La meilleure chose qui puisse arriver ? Je ne peux plus fournir de machines parce qu’il n’y a plus de plastique dans les océans. Peut-être que ça arrivera dans 50 ans.

D’ici là, les océans auront changé et la technologie sera plus avancée. Les chronomètres de qualité fabriqués aujourd’hui, cependant, ne sont pas encore au point.

Forbes

Publicités

2 commentaires »

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.