Vous seriez la personne la plus riche de la planète, écrit le professeur Liberty Vittert, qui a récemment choisi la statistique stupéfiante comme la statistique internationale de l’année :

Cette année, j’ai fait partie du jury du concours international de statistique de l’année de la Royal Statistical Society.

Le 18 décembre, nous avons annoncé le gagnant : 90,5 %, soit la quantité de plastique qui n’a jamais été recyclée. D’accord, mais pourquoi c’est si important ?
Tout comme le concours « Word of the Year » de l’Oxford English Dictionary, la statistique internationale est destinée à saisir l’air du temps de cette année. Le jury a accepté les candidatures de la communauté statistique et du grand public pour une statistique qui, à leur avis, met en lumière les questions les plus urgentes de l’heure.

Le gagnant de l’année dernière était 69. C’est le nombre annuel moyen d’Américains tués, en moyenne, par des tondeuses à gazon, comparativement à deux Américains tués chaque année, en moyenne, par des terroristes djihadistes immigrants et aux 11 737 Américains tués chaque année par un autre Américain. Ce chiffre, partagé pour la première fois dans le Huffington Post, a été mis en évidence dans un tweet viral par Kim Kardashian en réponse à l’interdiction proposée des migrants.

Les statistiques de cette année ont été mises en évidence dans un rapport des Nations Unies. Le président des juges et président du RSS, Sir David Spiegelhalter, a déclaré : « C’est vraiment préoccupant que si peu de plastique ait jamais été recyclé et que, par conséquent, tant de déchets plastiques se soient déversés dans l’environnement mondial. C’est un grand problème, en pleine croissance et véritablement mondial. »

Examinons de plus près les statistiques des gagnants de cette année. Environ 90,5 % des 6,3 milliards de tonnes de déchets plastiques produits depuis le début de la production de masse, il y a environ 60 ans, se trouvent aujourd’hui autour de notre planète dans des décharges et des océans ou ont été incinérés. Si nous ne changeons pas nos habitudes, d’ici 2050, il y aura environ 12 milliards de tonnes métriques de déchets plastiques.

Lorsque le groupe d’experts a commencé à examiner ces statistiques, je n’avais vraiment aucune idée de ce que signifient des milliards de tonnes de plastique. D’après une étude réalisée en 2015 et des calculs à l’endos de l’enveloppe, cela équivaut à 7,2 billions de sacs d’épicerie remplis de plastique à partir de 2018.

Mais encore une fois, je n’avais toujours pas la moindre idée de ce que c’était en réalité. Les gens ont tendance à utiliser des mesures de distance pour comparer les chiffres, alors j’ai essayé ça. En supposant qu’un sac d’épicerie en plastique mesure environ 30cm de haut, si vous empiliez les sacs d’épicerie, vous pourriez aller sur la lune et revenir 5 790 fois. Ça commence à paraître un peu plus réel.

En fait, si vous pouviez monétiser tous les déchets de plastique qui obstruent notre environnement, y compris les 12% qui sont incinérés, vous pourriez acheter certaines des plus grandes entreprises du monde.

En supposant qu’il en coûte 3,25 centimes pour produire une bouteille en plastique, on peut estimer qu’un sac d’épicerie contient environ 1 $ de matière plastique. (J’ai pris un sac d’épicerie et je l’ai rempli de 31 bouteilles.) Donc, 7,2 milliards de sacs d’épicerie, c’est l’équivalent de 7,2 milliards de dollars.

Qu’est-ce qu’on peut acheter avec ça ? Apple, Amazon, Google, Microsoft, Walmart, Exxon, GM, AT&T, Facebook, Bank of America, Visa, Intel, Home Depot, HSBC, Boeing, Citigroup, Anheuser-Busch, toutes les équipes NFL, toutes les équipes MLB et toutes les équipes Premier League Football.
En d’autres termes, si quelqu’un pouvait collecter et recycler tout le plastique non recyclé sur Terre, cette personne serait plus riche que tout autre individu sur la planète.

L’un des aspects les plus difficiles des statistiques est de mettre les chiffres dans un contexte auquel nous pouvons penser, dans un format qui signifie quelque chose pour nous. Quoi que ce soit qui te parle, tout ce que je peux dire, c’est que ça me parle. Il est clairement temps de mettre de l’ordre dans nos affaires.

Liberty Vittert,
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