Le livre du futur se voulait interactif, émouvant, vivant. Ses pages étaient censées être enrichies avec des gadgets interactifs, réactifs et pratiques. Le vieux jeu textuel Zork dans lequel on choisissait ses propres aventures n’était qu’un début.
Le Livre du Futur changerait en fonction de l’endroit où tu étais, de ce que tu ressentais. Il intégrerait votre environnement dans son histoire – le nom du café où vous étiez assis, l’anniversaire de votre meilleur ami. Ce serait sournois, peut-être un peu flippant. Définitivement programmable. Ulysse s’étendrait indéfiniment dans n’importe quelle direction que vous voudriez explorer ; il vous suffirait de tapoter et quelques mots sui generis uniques, vous emmènerait dans une nouvelle aventure.

Les pronostics sur la façon dont la technologie affecterait la forme des livres en papier existent depuis des siècles. Chaque nouveau média était prêt à déformer ou à assassiner le livre : journaux, photographie, radio, films, télévision, jeux vidéo, Internet.

Pour certains, l’intersection du livre et de la technologie est plus positive : En 1945, Vannevar Bush écrivait dans The Atlantic : « Des encyclopédies entièrement nouvelles apparaîtront, faites d’un maillage de pistes associatives, prêtes à être insérées dans le mémento et à y être amplifiées. »

Le chercheur Alan Kay a créé un prototype en carton d’un appareil semblable à une tablette en 1968. Il l’appelait le « Dynabook« , disant : « Nous avons créé un nouveau type de médium pour stimuler la pensée humaine, pour amplifier l’effort intellectuel humain. On pensait que ça pourrait être aussi important que l’invention de l’imprimerie par Gutenberg il y a 500 ans. »

Dans les années 1990, le Future Bookism a connu une sorte de fièvre dit Wired. On était si proches. Robert Coover, professeur à l’Université Brown, dans un éditorial du New York Times de 1992 intitulé « The End of Books« , a parlé de l’avenir de l’écriture : « Fluidité, contingence, indétermination, pluralité, discontinuité sont les mots à la mode de l’hypertexte du jour, et ils semblent devenir rapidement des principes, de la même façon que la relativité il n’y a pas si longtemps a déplacé la pomme qui tombe. Et puis, plus largement : « Le support imprimé est une technologie vouée à l’échec et dépassée, une simple curiosité d’antan destinée à être bientôt consignée à jamais dans ces musées poussiéreux et sans visite que nous appelons aujourd’hui les bibliothèques« .

Des livres normaux ? Ennuyeux. Livres du futur ? Génial – indéterminé – et nous y étions presque ! La société Voyager a construit sa plate-forme « livres élargis » sur Hypercard, lancée avec trois titres à MacWorld en 1992. Microsoft a lancé Encarta sur CD-ROM.

Mais …. au milieu des années 2000, il n’y avait toujours pas de vrais livres numériques. L‘eBook Rocket était trop petit, trop tôt. Sony a lancé la plate-forme Librie basée sur eink en 2004, qui n’a guère été adoptée. Les CD-ROM interactifs avaient disparu de la carte. Nous avions Wikipédia, des blogs et Internet, mais le Livre du Futur mythologique – une dalle électrique qui, d’une façon ou d’une autre, ressemblerait ou non aux quartos d’antan – n’avait pas encore vu le jour. Peter Meirs, responsable de la technologie au Time, a parfaitement couvert ses paris en proclamant : « En fin de compte, il y aura une sorte d’appareil ! »

Et puis il y a eu plusieurs appareils, en fait. L’iPhone lancé en juin 2007, le Kindle en novembre 2007. Puis, en 2010, l’iPad est arrivé. Les écrans à haute résolution sont soudain entre les mains et dans les sacs de tout le monde. Et pendant un bref instant, au début des années 2010, il semblait qu’il pouvait enfin être là : le glorieux Livre du Futur.

Un cri dans le désert

Avance rapide jusqu’en 2018. A la fin de la nouvelle de Denis Johnson « Triumph Over the Grave » (The Largesse of the Sea Maiden), il écrit : « Peu importe. Le monde continue de tourner. Il est clair pour vous qu’au moment où j’écris ces lignes, je ne suis pas mort. Mais peut-être qu’au moment où tu l’auras lu. »

C’est un coup de pied dans les tripes, pas seulement à cause de son ton, de son rythme, de sa grammaire, mais parce qu’il est mort. Décédé en 2017. En lisant cette histoire, qui fait partie de sa collection The Largesse of the Sea Maiden, sur un Kindle, pendant une randonnée de plusieurs jours, il y a quelque chose qui semble définitivement futuriste – une bibliothèque entière dans un appareil qui pèse moins qu’un petit livre, et qui a rarement besoin d’être rechargé. Le Kindle indiquait par un subtil soulignement pointillé et un petit texte en ligne que ces dernières phrases avaient été mises en évidence par « 56 surligneurs ». D’autres humains ! Lire ce même texte, ressentir la même impulsion. Certains ont besoin de marquer ces lignes.

Mais si on voulait écrire que « C’est triste de penser que c’est le dernier nouveau travail qu’on va avoir de ce type ». On voudrait pouvoir commenter et donner son avis ici, afin de partager avec d’autres ces sentiments partagés. L’achat d’un livre est l’une des plus fortes auto-sélections de la communauté, et bon sang, on crève d’envie de s’engager.

Mais on ne peut pas. Pour un Kindle Oasis , l’un des contenants de livres numériques les plus élégants et les plus chers que l’on puisse acheter en 2018, est à peu près aussi interactif qu’une pomme de terre. Bref, ce n’est pas le livre numérique qu’on pensait avoir. »

Les livres physiques d’aujourd’hui ressemblent aux livres physiques du siècle dernier. Et les livres numériques d’aujourd’hui sont presque identiques à ceux d’il y a 10 ans, lorsque le Kindle a été lancé. Le plus grand changement est que de nombreux concurrents d’Amazon ont fait faillite ou ont perdu toute pertinence. L’écosystème de la lecture numérique et du démarrage de livres numériques qui a brièvement émergé au début des années 2010 s’est transformé en un point G.

Amazon a gagné. Succès, vraiment. Fin 2017, environ 45 % (contre 37 % en 2015) de toutes les ventes d’imprimés et 83 % de toutes les ventes de livres électroniques étaient réalisées par le biais d’Amazon. Il y a peu d’alternatives avec des parts de marché ou d’esprit significatives, en particulier dans le domaine des livres numériques.

Un avantage incroyable pour ma part : lire un livre en anglais avec Kindle est juste fantastique comme expérience. Un mot que vous ne comprenez pas et voilà que vous pouvez cliquer dessus pour trouver une définition (en anglais), une traduction, des synonymes. C’est un outil intelligent pour progresser, y compris finalement dans sa langue natale (même si j’aime mon lourd dictionnaire).

Et pourtant, voici la surprise : on cherchait le Livre du Futur au mauvais endroit. Ce n’est pas nécessairement la forme qui devait évoluer – nous pouvons convenir qu’à une époque de distraction infinie, l’un des plus grands atouts d’un « livre » comme livre est sa voix singulière, soutenue, sans distraction, parfaitement immuable. Au lieu de cela, la technologie a changé tout ce qui fait un livre, fomentant une révolution tranquille. Le financement, l’impression, l’épanouissement, l’édification de la communauté – tout ce qui mène à un livre et qui le soutient a changé de façon significative, même si les contenants n’ont pas changé.
Peut-être que la forme et l’interactivité de ce que nous considérons comme un « livre standard » changeront à l’avenir, les écrans devenant aussi bon marché et durables que le papier. Mais les livres d’aujourd’hui, qu’ils soient numériques ou imprimés, sont des livres d’avenir, non futuristes et inertes en apparence.

Vous pouvez écouter le dernier podcast de IRL, au sujet de nos changements d’habitude de lecture (je l’ai écouté hier, fascinant) :

Une révolution dans l’édition

Il y a vingt ans, de quoi aviez-vous besoin pour faire un livre tout seul ? D’une pile de mots, bien sûr. Mais aussi d’une montagne d’argent. Et même si vous aviez l’argent comptant – disons 15 000 € pour faire réviser, concevoir, tester et imprimer la chose – vous aviez toujours besoin d’une imprimante. En supposant que vous puissiez faire imprimer vos livres, vous aviez besoin d’un endroit pour les entreposer. Vous aviez besoin de quelqu’un pour les expédier. Vous aviez besoin d’une relation avec un distributeur pour les faire entrer chez Mollat. Et vous aviez besoin d’un budget marketing pour les mettre sur la table d’honneur.

Pour publier un livre numérique aujourd’hui, vous avez encore besoin des mots, mais vous pouvez sauter plusieurs autres étapes. À partir d’une page ou d’un document Microsoft Word, vous pouvez exporter un fichier.epub – la norme ouverte pour les livres numériques. Ouvrez un compte Amazon et iBooks, téléchargez le fichier et vous accédez soudain à 92 % du marché du livre numérique.

C’est exactement ce que j’ai fait avec mon livre Algorithme∞: Etes-vous prêts à vivre les cinquante prochaines années dans ce monde ?

Pour les livres imprimés, une multitude de nouveaux outils de financement, de production et de distribution facilitent grandement la création et la vente d’un artefact physique. Blurb,  AmazonLulu, Lightning Source et Ingram Spark ne sont que quelques-unes des entreprises d’impression à la demande auxquelles nous avons tous accès. Beaucoup s’occuperont des ventes – vous fournissant une page Web pour envoyer des lecteurs potentiels, gérant les tâches fastidieuses des paiements et de l’expédition. L’amélioration de la qualité d’impression à la demande au cours des dernières décennies est stupéfiante. Les livres ont l’air fabuleux – avec des options de papier décentes, des types de couverture, des finitions. Des photographes professionnels proposent même des monographies en collaboration avec des sociétés comme Blurb. Et Amazon aura les livres terminés sur le pas de votre porte le lendemain (véridique !!)

Près de la moitié des revenus des auteurs proviennent maintenant de livres publiés de façon indépendante.

Il est facile de tenir ces facilités pour acquises. Aujourd’hui, quiconque possède un peu de savoir-faire technologique et une connexion Internet peut publier des éditions numériques ou physiques sur les mêmes étagères de vente en ligne, aux côtés d’Alexander Chee, Rebecca Makkai ou Tom Clancy.

Cette prolifération de nouvelles technologies et de nouveaux services a modifié l’économie des auteurs. Près de la moitié des revenus des auteurs proviennent maintenant de livres publiés de façon indépendante. Les livres indépendants ne se vendent pas mieux que les cinq grands livres, mais ils offrent des taux de redevance plus élevés – environ 70% contre 25%. Pour la première fois, peut-être depuis l’invention de la presse d’imprimerie, les auteurs et les petites presses ont des options indépendantes viables au-delà de la voie « traditionnelle » de l’édition avec ses portiers.

Comment le Crowdfunding a changé le jeu

Kickstarter a été lancé en 2009. Bien qu’il ne s’agisse pas de la première plateforme de crowdfunding, elle est rapidement devenue la plus importante et la plus influente. Depuis son lancement, Kickstarter a contribué au financement de plus de 14 000 projets liés à l' »édition », recueillant quelque 134 millions de dollars. Les 10 projets d’édition les mieux financés sur Kickstarter ont généré à eux seuls plus de 6 millions de dollars en financement – et ont ensuite récolté beaucoup plus en ventes après publication.

Des auteurs à succès comme Jack Cheng, See you in the cosmos et Robin Sloan, Mr Penumbra’s 24-hour Bookstore ont commencé à financer des romans ou des premiers romans sur Kickstarter. Sloan a lancé son projet « Robin écrit un livre » en août 2009, alors que peu de gens avaient entendu l’expression « crowdfunding » et que l’idée de donner de l’argent pour une chose non encore faite semblait un peu folle.

Kickstarter n’est pas un mécénat explicite au sens classique du terme. Dans le pire des cas, la plateforme produit des produits qui semblent loufoque et un peu fumeux, une union malsaine entre QVC et SkyMall. Mais à son meilleur, comme le dit Tim Carmody, il y a le sentiment de « débloquer les biens communs » – d’aider quelque chose à entrer dans le monde qui n’existerait pas autrement, et vous faites partie de cela.

L’histoire emblématique d’un livre Kickstarted est Good Night Stories for Rebel Girls. Lancé en 2016, il a rapidement pulvérisé tous les records de financement du livre, recueillant 1,2 million de dollars combinés durant ses campagnes initiales Kickstarter et IndieGogo. Le livre s’est vendu à plus d’un million d’exemplaires à travers le monde. Rebel Girls est devenue une marque à part entière. L’éditeur Timbuktu Labs a lancé Good Night Stories for Rebel Girls 2en 2018, recueillant 866 000 $ en préventes. Elena Favilli, co-fondatrice de Timbuktu Labs, décrit ainsi l’entreprise : « Quand je pense à Good Night Stories for Rebel Girls, à tout le mouvement et à toute la communauté qui s’est formée autour de ce livre… Je dirais qu’aujourd’hui nous sommes une marque autochtone numérique, et que nous l’avons fait à partir d’un objet physique et d’un objet très traditionnel comme un livre pour enfants.

L’histoire du succès de Timbuktu Labs omet souvent un détail important : L’entreprise a débuté en 2011 en tant que développeur d’applications pour l’avenir de l’édition, réalisant un magazine numérique pour enfants pour l’iPad nouvellement lancé. Tombouctou faisait partie d’une première vague de publication numérique centrée sur la tablette qui a connu un essor fulgurant grâce au capital-risque. C’était l’époque où WIRED publiait des mises à jour d’applications de l’ordre du gigaoctet pour la version numérique du magazine, et où la société de capital-risque Kleiner Perkins faisait pression pour publier des innovations via son iFund de plus de $100 millions. Lorsque Flipboard – qui a réimaginé la beauté des magazines imprimés sous forme numérique d’abord – a été diffusé en direct sur l’App Store, il s’est avéré si populaire qu’il a fallu désactiver les inscriptions et créer une liste d’attente, une des premières applications iPad à restreindre les accès.

Au milieu de cette ruée, Timbuktu Labs a commencé à gagner des prix pour son application magazine, qui était mise à jour quotidiennement avec un nouveau contenu. Malgré la presse positive, elle n’a jamais gagné la traction nécessaire pour devenir une entreprise durable ou pour justifier l’engagement de capitaux supplémentaires. Pourtant, elles ont essayé. Ils ont vraiment essayé. Le marché n’existait tout simplement pas. Les cofondatrices Favilli et Francesca Cavallo se sont donc retirées à Los Angeles pour repenser leurs business plan et de vie. C’est là qu’est née l’idée de Rebel Girls, et une entreprise durable s’est construite autour du contraire d’une application : un livre physique. Goodnight Stories n’est pas sorti spontanément, mais elles ont commencé à le tester six mois avant de lancer leur désormais célèbre campagne Kickstarter, en utilisant la plus simple des technologies Internet : le courrier électronique.

Une technologie cruciale pour un auteur : l’email

En 2014, le New York Times comptait 6,5 millions d’abonnés à ses newsletters En 2017, ce nombre avait doublé. Des entreprises comme Mailchimp offrent des services de newsletter depuis près de deux décennies, mais elles n’ont jamais été aussi populaires qu’aujourd’hui. En 2018, les utilisateurs ont envoyé environ 1 milliard de mails par jour par le biais de Mailchimp, soit 5 000 fois plus qu’en 2013, alors que le service ne traitait que 200 000 courriels par jour.

En réponse à cette explosion de courriels, Substack a été lancé en 2017 en tant que plateforme de publication et de monétisation de newsletter d’information. La plupart des plateformes de newsletter et des systèmes de paiement ne sont pas intégrés de manière fluide et significative. La tarification de l’accès peut s’avérer une tâche onéreuse. Grâce au système Substack, cependant, un éditeur peut facilement mettre en place un accès mesuré à un bulletin d’information moyennant des frais d’abonnement. En date d’octobre, Substack compte plus de 25 000 abonnés à divers bulletins d’information, payant en moyenne 80 $ par année. Le reporter de Rolling Stone, Matt Taibbi, a récemment lancé son roman, The Business Secrets of Drug Dealing, en série sur Substack. Popular.Info de Judd Legum est également publiée via Substack.

Presque tous les écrivains ou artistes ont une newsletter. Une façon de comprendre ce boom est que les médias sociaux ont mis en silo des morceaux du web ouvert, aspirant l’attention, l’énergie qui était autrefois mise dans les blogs s’est maintenant déplacée vers le courrier électronique. Robin Sloan, dans un récent bulletin d’information par courriel, l’expose ainsi :

En plus d’envoyer plusieurs bulletins d’information par courriel, je m’abonne à plusieurs, et j’en parle beaucoup ; vous m’avez peut-être entendu le dire à un moment donné (ou vous m’avez vu le taper) mais je pense que tout artiste, chercheur ou personne dans le monde aujourd’hui, s’il n’en a pas déjà un, doit commencer immédiatement une liste de diffusion.

Pourquoi ? Parce que nous ne pouvons tout simplement pas faire confiance aux réseaux sociaux, ou à toute plate-forme commerciale centralisée, avec ces clans et ces groupes qui sont les plus importants dans nos vies, ces bandes de compagnons de voyage qui sont – qui doivent être – les premiers à entendre parler de toutes les bonnes choses. L’email n’est certainement pas l’idéal, mais il est : décentralisé, fiable et n’allant nulle part – et de plus en plus, ces propriétés semblent être des propriétés quasi magiques.

Propriété. Nous reconnaissons que nous possédons (en grande partie) les listes de diffusion ; elles sont portables, peuvent être imprimées, stockées dans un coffre-fort ; elles ne sont pas régies par des artifices algorithmiques inconnaissables. Il s’agit du lien le plus direct, le plus intime et le plus précieux avec le public. Sur le plan économique, en faisant la promotion d’une campagne Kickstarterl’heure qui suit vous garantit un bond des achats. C’est un signal communautaire très fort et tangible. Bien plus immédiat et prévisible que Twitter, Facebook ou Instagram.

Ce premier courriel de test de Rebel Girls a été envoyé à 25 destinataires ; la liste a fait boule de neige en taille et en enthousiasme au cours des six mois qui ont précédé la campagne Kickstarter. L’objectif de Timbuktu Labs était – ce qui semblait ambitieux et invraisemblable à l’heure actuelle – 40 000 $. Cela illustre le vaudou de l’amplification d’une plate-forme comme Kickstarter : quand quelqu’un soutient un projet, il diffuse les nouvelles à ses amis, créant ainsi un effet réseau. Plus le réseau est grand, plus l’effet est puissant. Kickstarter, avec plus de 15 millions de clients, a le plus grand jeu à effet réseau de la ville. Cela en fait également une puissante force de marketing en ligne pour les auteurs et les éditeurs indépendants.

Des newsletters sous forme de livres

Le problème avec les définitions rigides de ce qui est ou n’est pas un « livre » est que parfois quelque chose qui n’a pas la forme d’un livre, est en fait très semblable à un livre.

Ben Thompson, de Taiwan, publie un bulletin intitulé Stratechery. Pour 100$ par année, vous obtenez 4 fois par semaine les idées de Thompson sur la technologie et le démarrage d’entreprises. Oui, il est vif et diligent, mais surtout, il a une voix. Et si vous faites attention, son analyse vous fera probablement gagner de l’argent. C’est donc facile à vendre. Selon des déclarations publiques, en 2014, il avait plus de 1 000 abonnés qui payaient 100 $ par année. Il a dit plus tard que ses abonnements génèrent 100 fois ce qu’il a fait en 2014. Serait-ce possible ? Ben Thompson pourrait-il gagner 10 millions de dollars par an sur un bulletin d’information ? « J’ai beaucoup de succès, mais pas près de 10 millions de dollars malheureusement ! » dit-il. Pourtant, il est difficile de l’imaginer avec moins de 10 000 abonnés.

En 2008, Kevin Kelly, cofondateur et technologue de WIRED, a prédit comment Internet et le courriel permettraient aux créateurs d’être indépendants. Il l’appelait la théorie des 1000 vrais fans de la création de marchés. Aujourd’hui, les paiements, le financement et les éléments de production sont en place pour permettre à quelqu’un, à qui on a donné 1 000 fans fervents et enthousiastes, de publier de façon fiable pour le plaisir et le profit. La stratégie n’est qu’un exemple archétypique de la théorie des 1000 vrais fans de Kelly dans la pratique.

Des gens comme Ben Thompson écrivent des livres. Prenez une année de ses essais, éditez-les pour la brièveté et la clarté, et vous aurez une édition brillante de This Year in Tech. Et donc, d’une manière étrange, Stratechery sous forme de newsletter payante est autant un livre d’avenir qu’une édition limitée du Kindle.

Le courrier électronique est une technologie ancienne, simple et ennuyeuse. Contrairement aux adeptes ou aux abonnés des médias sociaux, le courrier électronique n’a pas encore été usurpé par des algorithmes.

Il convient également de noter que la position de Thompson est protégée : Aucun étranger ne peut lui enlever ses abonnés ou l’empêcher de communiquer avec eux. Le courrier électronique est une technologie ancienne, simple et ennuyeuse. Le premier courriel a été envoyé en 1971 par Ray Tomlinson. Contrairement aux adeptes ou aux abonnés des médias sociaux, le courrier électronique n’a pas encore été usurpé par des algorithmes (pour la plupart ; Gmail fait un peu de tri maintenant). C’est un canal de commercialisation prévisible.

Les médias sociaux, cependant, ne sont pas prévisibles. Les algorithmes et la fonctionnalité des produits ont toute la stabilité du magma à mesure que les entreprises affinent leur façon d’engager les utilisateurs et d’en extraire de la valeur. Cela signifie qu’un investissement dans les médias sociaux peut s’envoler en quelques années. Prenons l’auteur Teju Cole, par exemple. Son utilisation de Twitter était à la fois délicate et brillante. Il a rassemblé un quart de million d’adeptes avant d’abandonner le service sans cérémonie en 2014, peut-être en ressentant l’invective croissante si caractéristique de la plate-forme aujourd’hui. Il a ensuite consolidé son activité promotionnelle sur les médias sociaux autour de Facebook. Aujourd’hui, dit-il, « ma principale expérience de Facebook est que je n’ai aucune idée de qui voit quoi. J’aurais 29 000 personnes qui suivent la page. Je doute que plus de quelques centaines d’entre eux puissent voir ce que je poste. » Bien sûr, Facebook suggère gentiment que les propriétaires de pages peuvent atteindre leur public en payant pour la promotion. Compte tenu de l’évolution démographique de l’utilisation de Facebook, qui sait si son public vérifie même son calendrier, et verrait les messages s’il payait.

En revanche, il y a quelque chose de presque anhistorique dans le courrier électronique, qui existe en dehors du flux normal du progrès technologique. Il fonctionne de manière fiable depuis des décennies. Il n’y a pas d’autorité centrale de messagerie. La plupart des gens studieux l’utilisent. Aujourd’hui, il est certain que vous pourriez lancer un site Web, une page Facebook ou un compte Twitter et lancer une maison d’édition par courriel seulement. Coffee House Press en est un bon exemple : sans jamais jeter un coup d’œil sur le site Web, ni regarder les mises à jour des médias sociaux, ses courriels semi-réguliers et bien réfléchis sont intéressants, et il est probable d’acheter presque toujours quelque chose quand ils arrivent. De même, le bulletin de l’éditeur MCD Books, Electric Eel, est le principal vecteur pour suivre leur travail. MCD Books a également découvert ce qui manquait aux couvertures à l’ère numérique : un peu d’animation. Juste assez de mouvement pour attirer l’attention de quelqu’un qui fait défiler son flux (il faut dire que ce qu’ils font est génial).

Si un éditeur doit augmenter le nombre de courriels avec les médias sociaux, Instagram est la solution idéale. Les livres sont intrinsèquement visuels, et la conception de la couverture est en quelque sorte à l’âge d’or en ce moment avec des designers comme Alison FornerGray318Rodrigo CorralSuzanne Dean, et beaucoup d’autres produisant un travail toujours remarquable.

Affichez l’audio

La Library of Congress a commencé à distribuer des livres sur cassette en 1969, mais les livres audio n’ont gagné une part importante du marché de l’édition que ces dernières années. Autrefois physiques, aujourd’hui presque entièrement numériques et éphémères, les livres sonores sont passés d’une erreur d’arrondi à des recettes de 2,5 milliards de dollars en 2017, soit 22 % de plus que l’année précédente.

Il s’avère que les smartphones ne sont pas les meilleurs appareils de lecture de livres numériques (trop de séductions, de travestissements en temps réel, de notifications juste derrière les mots), mais ils font d’excellents lecteurs de livres audio, rangés dans des poches lors des déplacements. Les podcasts de premier plan comme Serial, S-Town et Homecoming ont normalisé l’écoute de productions audio ou (non romanesques) de type livre sur smartphones.

Les améliorations techniques qui ont fait des livres audio une grande expérience sont apparues soudainement au cours des dernières années : Une meilleure qualité, une meilleure durée de vie de la batterie et des écouteurs Bluetooth moins chers ont inondé le marché. La connectivité et la synchronisation en nuage multi-appareils sont omniprésentes. En août, 25 millions de haut-parleurs intelligents avaient été expédiés, les ventes ayant augmenté de 187 % au deuxième trimestre. C’est utile parce que plus de la moitié de l’écoute des livres audio se fait à la maison.

Du côté de la production : Un studio audio hors champ à domicile peut être construit pour moins de 1 000 $ (encore moins si vous êtes prêt à faire des économies et à travailler dans un placard) grâce en partie à l’essor du podcasting. Et les canaux de distribution des livres audio sont accessibles à toute personne ayant un fichier ACX (Audiobook Creation eXchange) à télécharger.

Cette escalade dans l’esprit des livres audio est en train de mijoter tranquillement à la marge depuis des décennies. En 2005, le New York Times a soutenu que le fait d’écouter des livres équivalait à peu près à les lire. A l’époque, un livre audio nécessitait l’achat intentionnel de supports physiques (Le Seigneur des Anneaux nécessitait de jongler avec 12 cassettes), une visite à la bibliothèque, la charge des batteries de votre Discman. Maintenant, nos appareils toujours connectés, toujours chargés, toujours en réseau rendent l’écoute d’un livre audio aussi facile que « Alexa, lis-moi Moby Dick ». Et il en est ainsi. A tel point que le New York Times a lancé une liste des best-sellers de livres audio en mars.

L’ensemble complet

Il reste l’apothéose de l’édition contemporaine. Le Voyager Golden Record : L’édition du 40e anniversaire a été publiée dans le cadre d’une campagne de crowdfounding. L’édition comprend un livre d’images, trois disques et une petite affiche, emballés dans un coffret exquis avec du matériel en ligne supplémentaire. C’est très futuriste malgré le manque de papier numérique ou d’interactivité. Quel étrange miracle de pouvoir publier un tel objet aujourd’hui. Quelque chose d’indépendant, complexe et beau, avec des pages épaisses, en couleurs, en plusieurs volumes, dans un coffret, avec un disque d’accompagnement et d’autres artefacts scintillants, pour un public étrangement spécialisé, financé par des geeks comme soi qui sont excités par la romance de l’espace.

Voyager Golden Record : Édition du 40e anniversaire, qui a été publiée avec l’aide d’une campagne de financement par la foule. L’édition comprend un livre d’images, trois disques et une petite affiche.CRAIG MOD

Nous sommes arrivés au Livre du Futur jadis imaginé avec des vérités fragmentaires.

Les images animées ont souvent été épousées pour faire partie intégrante de notre Livre du Futur. Bien que rarement trouvés à l’intérieur d’un livre iBooks ou Kindle, elles sont ici. Si vous voulez apprendre le ukulélé, vous ne cherchez pas Amazon pour un livre pratique Kindle, vous allez sur YouTube et faites des heures et des heures de cours, vous vous arrêtez quand vous en avez besoin, vous rembobinez si nécessaire, apprenez à votre propre rythme.

Le « Memex » de Vannevar Bush décrit essentiellement Wikipedia intégré dans un bureau.

Le The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy est un iPhone.

Dans The Book of Sand , Borges a écrit un livre infini : « C’est alors que l’étranger m’a dit : étudiez bien la page. Vous ne le reverrez plus jamais. » Décrire de bien des façons ce que l’on ressent lorsqu’on navigue sur Internet ou que l’on jette un coup d’œil sur Twitter.

Notre livre du futur est composé de courriels, de tweets, de vidéos YouTube, de listes de diffusion, de campagnes de crowdfunding, de convertisseurs PDF vers.mobi, d’entrepôts Amazon, et d’une vague d’imprimantes offset hyper abordables dans des endroits comme Hong Kong.

Car un « livre » n’est que l’aboutissement d’un réseau d’infrastructures complexes, de plus en plus accessibles. Même si le résultat final reste obstinément le même – que ce soit une édition Kindle immuable ou un simple livre de poche – l’univers qui produit, insuffle de la vie et soutient les livres évolue d’année en année de manière positive et inclusive. Le Livre du Futur est là et continue d’évoluer. Vous le tenez dans vos bras. C’est excitant. C’est ennuyeux. C’est plus important que jamais.

Mais tempérez certaines de ces attentes d’idées folles. À bien des égards, c’est toujours un contenu.

Wired

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