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Entrez dans le monde merveilleux des paillettes

Entrez dans le monde merveilleux des paillettes

Un gros dossier publier par le New York Times montre une usine de fabrication de paillettes.

De la définition des paillettes comme nom général jusqu’à la description du processus derrière le développement du polyéthylène téréphthalate d’aluminium métallisé, le Caity Weaver du New York Times explore toutes les complexités derrière le produit plastique aimé et éblouissant (parfois). Mme Weaver décrit sa visite à Glitterex, l’une des deux usines de production aux États-Unis (toutes deux situées dans le New Jersey) et partage ses connaissances sur les couches, la couleur et bien plus encore. Rendez-vous sur le Times pour en savoir plus sur l’iridescence et sa création.

Pour ceux qui aiment les paillettes, il y a de merveilleuses nouvelles : toutes les paillettes modernes en plastique qui ont été créées sont toujours là avec nous. Selon Victoria Miller, professeure de science des matériaux et d’ingénierie à la North Carolina State University, il faut environ 1 000 ans pour que le film plastique à partir duquel la plupart des paillettes sont produites se biodégrade complètement sur Terre.

Parce que chaque particule mesure moins de cinq millimètres de long, les paillettes en plastique entrent dans la définition de microplastique de la National Oceanic and Atmospheric Administration – une catégorie de matériaux qui est devenue récemment une priorité de la promotion environnementale. (En 2015, par exemple, le président Obama a signé une loi interdisant aux microbilles de plastique de rincer les cosmétiques.) Bien que la recherche soit concluante sur le fait que les océans du monde sont un ragoût froid de microplastiques artificiels, l’effet de leur présence n’est pas entièrement compris. La page Web de la NOAA intitulée « Ocean Facts » met en garde contre le fait que ces particules constituent « une menace potentielle pour la vie aquatique », mais précise que « les microplastiques et leurs impacts ne sont pas encore très bien connus ». Un problème plus fondamental, a dit M. Miller, est que, comme tous les plastiques,  » les paillettes sont un produit pétrolier. Il vient directement des combustibles fossiles, et les combustibles fossiles sont une ressource très limitée et nous les utilisons pour faire des choses complètement jetables. » (Il existe aussi des sources naturelles d’effets scintillants, comme le mica, une substance utilisée dans de nombreux cosmétiques. Il est principalement récolté en Inde, souvent dans des mines illégales, par des enfants.)

Bref, Dre Miller est catégorique sur le fait que les paillettes ne sont « pas bonnes » pour l’environnement, mais elle n’a pas préconisé une interdiction. « Je pense que nous avons de plus gros poissons à faire frire », dit-elle.

*:・゚★
Alors : qu’est-ce que les paillettes ?

Une manipulation du désir inhérent des humains pour l’eau douce. Un effet de lumière intangible rendu physique. Surtout du plastique, et souvent du New Jersey. Il s’agit d’un produit jetable, mais il s’avère qu’il n’est pas jetable au sens propre. Une façon de rendre les longues nuits d’hiver un peu plus claires. Objet dans lequel l’intérieur d’un sac de chips rencontre l’aurore boréale.

« Je dirais que ce sont de petites particules décoratives, » dit Jeet. « Mais ce n’est pas vraiment correct parce qu’il y a d’autres petites particules décoratives. »

La réponse de son père était plus simple : « Puisque nous sommes un fabricant de paillettes, tout ce que nous faisons s’appelle maintenant’paillettes’. »

C’est donc cela.

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