Un graphique mondial composé de montagnes représentant les populations des villes dans le monde.

ThePudding est l’un des meilleurs sites pour illustrer des chiffres, représenter la société.

C’est très révélateur de voir comment la population mondiale est si inégalement répartie. Par exemple, comparez la côte ouest des États-Unis à Java, une île de l’Indonésie (140 millions d’habitants).

Ce qui ressort, c’est la forme de chaque ville, une montagne unique qui peut ressembler aux pics escarpés du Manhattan inférieur ou aux collines tentaculaires de la banlieue d’Atlanta.

En 1993, il y avait 14 villes de plus de 10 millions d’habitants. Aujourd’hui, 20 autres villes sont admissibles (et 11 autres le seront d’ici 2030), et bon nombre d’entre elles sont issues de terres agricoles. À moins d’avoir visité l’une de ces nouvelles villes de 10 millions d’habitants ou d’avoir suivi de près sa croissance, son échelle peut être difficile à imaginer.

Parmi elles se trouve Kinshasa, en République démocratique du Congo (13,1 millions d’habitants), qui est plus grande que les villes historiquement peuplées. Elle a dépassé Paris (11 millions de personnes) dans les histogrammes de population et les tableaux de données. Mais voir la population comme une forme, plutôt que comme un nombre, permet d’apprécier l’importance de Kinshasa.

La vue 3D permet de mieux comprendre le centre de la masse « humaine » du monde, en particulier le poids de l’Afrique et de l’Asie. Tout d’abord, faisons le tour de quelques villes, pour vous donner une idée de ce à quoi 10 millions de personnes « ressemblent ».

Remarquez à quel point ces villes sont différentes les unes des autres. Paris et Londres sont les plus grands sommets de leurs régions respectives, avec une lente descente qui les entoure, dénotant une suburbanisation.

Singapour est considérée comme l’une des villes les plus « planifiées » du monde, et dans son arrière-plan se trouve Kuala Lumpur, qui compte 2 millions d’habitants supplémentaires et qui a connu une croissance immense et non contenue au cours de la dernière décennie.

Comparons maintenant cette situation à celle de Kinshasa et d’autres grandes villes d’Afrique.

Depuis 2001, Kinshasa est passée de la 38ème à la 23ème ville du monde. L’un des plus grands défis de cette ville est le transport : se rendre à Kinshasa est difficile, et vous pouvez le constater dans les données démographiques. Au sens figuré, Kinshasa est une montagne autonome, entourée de peu d’établissements (à comparer à une ville similaire, comme Paris, où la ville environnante est fortement suburbaine).

Luanda, en Angola, est la ville est l’une des plus chères au monde pour les expatriés et comptera 12,1 millions d’habitants en 2030 (l’Angola a le troisième taux de fécondité le plus élevé du monde : 6,16 enfants nés/femmes).

Comparée à Kinshasa et Luanda, Lagos est entourée de villes et de développement (le Nigeria est le pays le plus peuplé d’Afrique). On prévoit que la ville sera la plus grande du monde d’ici 2100 (on estime qu’elle atteindra plus de 100 millions de personnes).

Passons maintenant à l’Asie, où l’urbanisation rapide de l‘Inde et de la Chine modifie la répartition des centres de population dans le monde.

Bengaluru a atteint le statut de mégalopole dans les années 2010 (plus de 10 millions d’habitants), tirée par son secteur technologique en plein essor (alias « Silicon Valley of India« ). La densité de population de l’Inde est plus facile à voir dans les images ci-dessus, avec Bengaluru (alias Bangalore) entouré de colonies urbaines incroyablement denses. La croissance, pour la plupart imprévue, a eu un coût, comme l’explique The Guardian : « La situation est très préoccupante. Les gens déménagent. Le nombre de maladies augmente. À ce rythme, chaque maison aura besoin d’un appareil de dialyse. Bangalore ne peut pas continuer comme ça. C’est en train de devenir une ville invivable. C’est la pire ville du monde pour une urbanisation incontrôlée. »

En Chine, l’échelle de la population se situe à un autre niveau. Imaginez toutes les villes de dix millions d’habitants que nous avons couvertes, sauf qu’elles sont maintenant toutes adjacentes les unes aux autres. C’est un concept appelé « méga-régions », et la Chine en crée beaucoup.

Le delta de la rivière des Perles, c’est en fait trois villes : Hong Kong (7,4 millions d’habitants), Shenzhen (11,9 millions), Guangzhou (12,6 millions). La croissance rapide a relié toutes les villes environnantes à une densité urbaine contiguë. Elle a formé une méga-région de la taille de la population du Royaume-Uni et s’apparente au corridor nord-est des États-Unis (Boston, NYC, Philadelphie, Baltimore et DC) et fusionne en une seule grande ville.

Chongqing est aujourd’hui la 14e plus grande ville du monde, et pour beaucoup, sa taille est une surprise. CityLab l’appelait « la Mégapole inconnue de Chine« , « la plus grande ville dont vous n’avez jamais entendu parler » et « Détroit de Chine« . Elle se trouve à 5 heures de route d’une autre mégapole émergente, Chengdu (8,8 millions d’habitants), et fait partie de la méga-région de Chenyu, qui est trois fois plus grande que le delta de la rivière des Perles, soit environ la taille de l’Autriche (Quartz).

Tianjin est située à 112 km au sud-est de Pékin, et le gouvernement chinois prévoit de construire une nouvelle ville voisine, Xiongan, pour compléter la méga-région de Jing-Jin-Ji, qui sera une grande mégalopole de plus de 100 millions d’habitants.

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