Après une flambée des ventes d’enceintes haut-parleurs intelligentes à Noël, l’assistante virtuelle d’Amazon, Alexa, est maintenant sous les ordres de 100 millions de propriétaires, tandis que son rival Google Assistant à commande vocale sera sur 1 milliard d’appareils d’ici la fin janvier, ce qui est stupéfiant.

Il est indéniable qu’une nouvelle plateforme médiatique est arrivée, offrant aux propriétaires de contenu la possibilité d’atteindre des publics d’une manière inimaginable auparavant. En matière d’information, deux entrepreneurs irlandais millenials se sont mis en pole position pour capitaliser sur cette révolution audio.

Noa (qui signifie  » News Over Audio « ) a signé avec The New York Times et The Economist avec son impressionnante liste d’éditeurs partenaires, ce qui lui permet de télécharger chaque jour entre 45 et 50 articles narrés en version longue. Les articles soigneusement sélectionnés enregistrent des temps d’usage moyens de 331 secondes, bien supérieurs à la plupart des contenus textuels.

Le service a été adopté par Amazon et Google pour leurs assistants virtuels de plus en plus omniprésents, et Noa est prêt à être intégré dans les systèmes de divertissement embarqués de plus d’un million de nouveaux véhicules. Il lancera des produits pour Android Auto et Apple CarPlay plus tard ce mois-ci et le service de news sera également fourni à des milliers de passagers de l’aéroport plus tard cette année.

Rien ne garantit que les jeunes fondateurs de Noa, Gareth Hickey et Shane Ennis, deviendront de riches magnats du numérique. Nous sommes encore au pied du mur des médias à commande vocale et les éditeurs ont été lents jusqu’à présent à attirer l’attention de ce nouveau public.

Sean Anglim, directeur de la technologie de Noa, avec les co-fondateurs Shane Ennis et Gareth Hickey.

Une étude publiée par l’Institut Reuters pour l’étude du journalisme en novembre a conclu : « Malgré la croissance rapide et la forte promotion de la technologie vocale, la consommation d’informations sur ces appareils est actuellement plus faible que prévu. »

L’Institut a noté que la plupart des nouvelles utilisées sur les haut-parleurs intelligents étaient des « briefings de nouvelles très courts ». La BBC, le Telegraph et CNN font partie des points de vente qui proposent des « flash briefings » en tant que « compétences » sur Alexa.

Le Guardian a récemment annoncé la création d’un Guardian Voice Lab pour explorer les moyens de servir son journalisme à ce public, tandis que son rival britannique, The News UK, éditeur du Times and The Sun et propriétaire du groupe radio Wireless, possède des avantages évidents dans ce domaine.

Mais Noa, qui a été décrit comme un « Spotify of News« , est actuellement en tête du peloton. Son offre Alexa est « de loin la compétence journalistique la plus avancée disponible sur Alexa et quelque chose dont Amazon elle-même est très enthousiaste », dit Hickey. La compétence Noa a été lancée sur Amazon juste avant Noël, pour profiter des ventes des fêtes de fin d’année de haut-parleurs intelligents, et a été fortement promue par le géant de la technologie, qui est devenu cette semaine la société cotée la plus précieuse du monde.

« Ils mettent leurs équipes et leurs ressources derrière tout cela et il y a beaucoup d’enthousiasme et même des échanges d’idées qui vont et viennent pour nous aider à bien faire les choses « , dit M. Hickey. « Ils veulent offrir quelque chose qui a de la valeur à leurs consommateurs. »

Jusqu’à présent, les propriétaires de haut-parleurs intelligents étaient plus susceptibles de voir leurs nouveaux jouets comme des comédiens (« Alexa, raconte-moi une blague… ») ou des DJ de musique, plutôt que comme des sources fiables de ce qui se passe dans le monde.

Les éditeurs ont fait l’erreur de penser qu’ils pourraient économiser du temps et de l’argent en convertissant des articles de texte en discours automatisé. Mais les utilisateurs n’ont pas été impressionnés par l’expérience de l’écoute des robots.

M. Hickey indique que la scène est maintenant prête à « donner aux gens un engagement plus profond » envers les nouvelles en leur permettant d’écouter des articles rédigés par l’un des six narrateurs professionnels de l’équipe (qui sera bientôt porté à neuf). Sur Amazon, les utilisateurs de Noa peuvent demander des articles par sujet, éditeur ou journaliste individuel – « Play Gillian Tett« . Le travail de la chroniqueuse d’affaires et de ses collègues du Financial Times est disponible auprès de Bloomberg, The Independent, The Irish Times, Business Insider, The London Evening Standard et Law Society Gazette.

Suite aux accords conclus avec The New York Times et The Economist en septembre, de nombreux autres éditeurs cherchent à rejoindre ce service. « Au début, il y a eu beaucoup d’efforts de notre part et beaucoup d’établissement de relations « , dit M. Hickey. « Mais nous voyons de plus en plus d’éditeurs entrer en contact avec nous. Un grand nombre d’éditeurs britanniques et américains se joignent à nous, échelonnés presque mois par mois jusqu’en 2019. » Cette année, Noa ajoutera des titres de magazines haut de gamme à son offre et deviendra un service bilingue en incluant des nouvelles en langue allemande.

Son intention est de créer une expérience utilisateur qui reproduise les qualités immersives d’un livre audio, combinées à un élément interactif attendu par de nombreux consommateurs numériques modernes.

Pour évoquer l’expérience du livre, il regroupe les articles en thèmes, dont il en compte actuellement plus de 120, allant des élections congolaises à la fermeture du gouvernement américain. Dans chacune de ces « listes de lecture » thématiques, il peut y avoir cinq ou dix articles sous forme de chapitres de l’histoire, que l’utilisateur entendra jouer les uns après les autres. L’interactivité est fournie dans un « completion score », qui indique le pourcentage de la playlist que l’utilisateur a consommé.

Hickey a été déterminé en fonction de la structure pilotée par les playlists (qui se trouve sur l’application téléphonique et qui sera introduite dans le service à commande vocale à temps) en raison de la recherche d’American Press Trends montrant que le désir de maîtriser un sujet particulier était un facteur important des abonnements aux nouvelles (j’en parle ici aussi).

Il espère que la fonction de score en pourcentage aidera à donner à l’utilisateur un sentiment d’accomplissement et de confiance qu’il est à travers leur sujet choisi. « Ce que nous essayons de faire, c’est de jouer avec cette expérience médiatique pour que vous puissiez voir le chemin de la réussite « , dit-il. « C’est semblable à la façon dont vous pouvez vous engager avec un livre, où vous commencez au début et ensuite vous pouvez utiliser votre marque-page pour suivre vos progrès. »

Le service à commande vocale de Noa sur Amazon (et bientôt sur Google) exploite un paywall qui permet aux utilisateurs d’écouter dix articles gratuits avant de s’inscrire. Son application téléphonique est également équipée d’un compteur, avec des abonnements premium à 7,99 € par mois (tout le contenu de The Economist est derrière le mur de paiement), et un essai de trois mois à 0,99 € par mois.

L’histoire ancienne du service a montré qu’une bonne curation est cruciale et que certains types d’articles peuvent donner une impression négative à l’utilisateur. « Si un morceau est trop numérique, il ne fonctionne tout simplement pas – c’est une expérience d’écoute très froide « , dit Hickey. Lui et Ennis ont pris du recul par rapport au rôle de curateur pour permettre à une équipe éditoriale de trois journalistes de choisir les histoires quotidiennes pour les narrateurs.

Ces journalistes sont de plus en plus impliqués dans la création de contenus originaux sous le titre « In a Nutshell« , qui est une série de courts textes explicatifs de 2 à 3 minutes destinés à amener de nouveaux auditeurs à s’intéresser à des sujets dans lesquels ils n’auraient peut-être pas montré d’intérêt autrement. « Cela aide à élargir le marché « , dit M. Hickey.

Il est convaincu que dans le domaine du divertissement audio, « le marché actuel du journalisme de qualité est infime comparé à ce qu’il peut être ». Les fondateurs ont récemment attiré plus de 500 000 euros d’investisseurs extérieurs, ce qui signifie que Hickey hésite à parler du nombre actuel d’abonnés, bien qu’il affirme qu’il y a eu une « croissance organique significative » des 12 500 qui utilisaient ce service l’année dernière.

Avoir la coopération positive d’Amazon et de Google aidera sûrement. Il en sera de même pour le New York Times, dont le podcast The Daily est largement considéré comme la référence en matière de journalisme audio. De nouveaux accords sont à l’étude avec un constructeur automobile européen et sa flotte de 1,2 million de véhicules connectés, et un aéroport européen qui souhaite que les voyageurs aient un accès facile à Noa.

« Nous sommes maintenant confiants avec le produit que nous avons et les chiffres de l’attention des utilisateurs que nous voyons que nous sommes dans une position forte, » dit Hickey. « 2018 a été l’année de la construction des fondations, cette année est l’année de l’atteinte de ce marché de masse. »

Téléchargez Noa ici.

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