Le « Guide Gods » de Claire Cunninghammet le handicap et la religion dans la conversation par la danse.

Image credit: Brian Hartley

« Le premier jour a été créé la terre », dit la voix de Claire Cunningham dans son spectacle de danse solo Guide Gods, au Tanzhaus NRW de Düsseldorf. « Le second jour, les quatre coins de la terre furent créés, et ils étaient recouverts de tapis bleu. Et sur ceux-ci étaient placés des chaises et des coussins pour le peuple. »

À peine quelques minutes après le début du spectacle, Cunningham, danseuse, interprète et chorégraphe basée à Glasgow, met en scène son objectif de performance inclusive. La voix hors champ permet aux personnes ayant une déficience visuelle de vivre l’expérience du plateau, de l’interprète et de l’action. La scène qui nous est décrite est le décor dans lequel nous sommes assis, « des chaises et des coussins pour les gens afin qu’ils soient réconfortés » sur un tapis bleu ciel.

« Le troisième jour a été créé une arcade ornée de béquilles. C’était l’entrée dans le monde », poursuit la voix off, décrivant un autre aspect du décor. « Le septième jour ont été créés des gens qui sont entrés dans le monde par l’arche, comme le public l’avait fait avant la représentation, et comme Cunningham, vêtue de blanc, le fait maintenant avec ses propres béquilles. La voûte transforme une caractéristique commune des sites religieux, où les appareils et accessoires fonctionnels sont jetés par les croyants qui cherchent à guérir, en une image de vulnérabilité bienvenue par laquelle nous entrons tous dans notre vie.

« On parle souvent de la religion comme d’une cause de grande division dans le conflit mondial, même », dit Cunningham à haute voix, comme ses mots apparaissent dans les légendes projetées sur les murs pour les sourds et les malentendants, et pour nous tous qui trouvons la lecture des textes plus agréable. « Mais je crois avoir trouvé quelque chose qui rassemblera toutes les religions, un rituel unificateur auquel elles participent toutes.« 

Elle dit : « Un rituel d’accueil, de connexion, de communication et de générosité. La tasse de thé.« 

Le thé est un clin d’œil au pays natal de Cunningham. Les personnes qu’elle a interviewées pour Guide Gods au sujet de leur foi et de leur vision du handicap lui ont servi son thé. Sur les étagères en face de l’arche des béquilles se trouvent également « des objets religieux, des livres, des tasses à thé et des soucoupes en porcelaine« .

Qu’est-ce que les tasses à thé ont à voir avec la religion ? Cunningham tient un microphone, et la voix d’un de ses interlocuteurs en émane. Au fur et à mesure qu’elle passe d’une tasse de thé à l’autre, des voix s’élèvent pour parler des points de vue de leur religion sur le handicap, et de la façon dont leurs points de vue individuels sont semblables ou différents. Nous entendons aussi les voix de personnes handicapées parler de leurs expériences et de leurs relations avec la religion.

C’est sur ces tasses de thé que Cunningham danse – oui, elle danse sur des tasses de thé – tout en bousculant nos idées préconçues sur la religion et le handicap. Elle fascine l’attention, ses mouvements d’une tasse de thé à l’autre sont une métaphore de la façon dont nous négocions les étapes de notre vie de mortel. Mais ce qu’elle fait ne peut être réduit à cela. Ses mouvements restent avec vous longtemps après la représentation ; peut-être pour la vie.

Cunningham ne laisse pas la religion ou les croyants s’en tirer à bon compte. Elle parle des nombreuses représentations religieuses du handicap en tant que signe de punition, de diablerie ou de sainteté, ainsi que de la privation des droits des personnes handicapées par manque d’accès physique au culte religieux. Elle cite et chante aussi des textes religieux qui dénigrent les handicapés – combien de fois le Christ doit-il faire entendre les sourds et voir les aveugles ?

En marchant prudemment alors qu’elle porte les tasses à thé sur un plateau en bas des escaliers, Cunningham parcourt ensuite les tasses et les soucoupes mal assorties qu’elle place, et écoute, sur le plancher du spectacle. Elle avoue qu’elle a stéréotypé ses interlocuteurs religieux, tout comme ils l’ont parfois stéréotypée en raison de son handicap. Certains des fidèles qu’elle a interviewés semblent avoir été distancés par les systèmes de croyances rigides de leurs institutions religieuses autant que les personnes handicapées qui n’ont pas accès à des livres de prière en braille ou à des lieux de culte accessibles.

Dans les Guides Gods, ces idées ne sont pas aussi convaincantes qu’elles pourraient le paraître. Aussi délicatement équilibrée que la chorégraphie habile, élégante et tendue de Cunningham sur les tasses à thé est sa vision de la relation entre religion et handicap.

« Les penseurs religieux n’ont pas toujours bien compris la complexité réelle du corps humain, ni pris au sérieux les perspectives et les expériences des personnes handicapées », dit Watts Belser, professeur associé d’études juives à l’Université de Georgetown. « En tant que rabbin et utilisateur de fauteuil roulant profondément engagé dans la culture du handicap, je suis passionné par le rapprochement de ces deux mondes. »

Elle souligne ce qu’elle a appris de Cunningham. La religion et le théâtre offrent tous deux des espaces spécifiques « où un grand nombre de personnes ayant des intérêts communs peuvent se réunir ». Mais comment, demande-t-elle, créer des espaces là où cela se produit ?

Les espaces religieux et théâtraux sont souvent spécifiquement adaptés aux corps normatifs, observe Hecke. Elle demande, « Comment faire des espaces pour permettre la flexibilité, la permission pour différentes formes d’attention ? »

Cunningham, pour sa part, a créé un tel espace dans Guide Gods : la voix off divine, les légendes, les différents modes d’assise. Performance après performance, elle fournit également ce que Watts Belser appelle « le don de l’attention » à chaque personne qu’elle interviewe, en prenant le temps de lire les histoires des gens. « Comment les espaces religieux pourraient-ils apprendre de cela ? » demande Watts Belser.

La conversation « tea talk », comme les Guide Gods, fait référence à des images bibliques de guérison que Marie Hecke, théologienne à l’Université Georg-August-Universität de Göttingen, récemment diagnostiquée avec la sclérose en plaques, réprimande : « Je suis aussi une bonne création. C’est comme ça que j’ai été faite. La création n’est pas une chose unique. Dieu est celui qui renouvelle chaque jour. » Le changement continu de mon corps fait partie de la façon dont je suis faite et de la façon dont je me fais moi-même, poursuit-elle. L’identité est malléable. Quelque chose qui change. Nous pouvons reconnaître ces opportunités comme sacrées. »

« Je ne peux pas contrôler ce que les gens pensent », se dit Cunningham. Faisant référence au moment de la représentation où elle porte un plateau de tasses de thé, ainsi que ses béquilles, en bas d’un petit escalier, elle dit : « Je dois réaliser que certains spectateurs verront cela comme une lutte, pas comme un effort, et d’autres pas. Un public n’est pas une chose. Je ne peux pas toujours avoir l’intention d’éduquer. »

Bien que bon nombre de ceux qui font l’expérience du travail puissent être éduqués sur la vie des personnes handicapées, ce n’est pas l’intention principale de M. Cunningham. Au lieu de cela, sa performance est axée sur notre inclusion à tous, non seulement à travers la création d’un espace de performance et de performance inclusif, mais aussi à travers le sujet : les défis et les conflits de foi.

Dans Guide Gods, les myriades de voix qui rayonnent des petites tasses de thé éparpillées sur le plancher de la salle animent ce que nous voyons habituellement comme statique. Alors que Cunningham fait revivre les tasses à thé aux motifs variés et colorés dans toute leur force et leur fragilité, elle entame un dialogue que les deux parties présentent trop souvent comme un argument immuable entre nous et eux.

Une pléthore de béquilles est aussi une voûte accueillante. Et un espace où nous sommes réconfortés par la moquette et les coussins est un espace où nous pouvons penser, ressentir et relever des défis, malgré et à cause de nos différences.

Disability 

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