Publicités

Projet Eagle : la démo commandée par la Nasa pour inspirer la future génération d’ingénieurs et d’astronautes

Projet Eagle : la démo commandée par la Nasa pour inspirer la future génération d’ingénieurs et d’astronautes

La NASA a passé la majeure partie du XXe siècle à commander des peintres et des illustrateurs pour imaginer l’avenir de l’exploration spatiale. Lorsque Jeff Norris, chef de l’innovation des opérations de mission au Jet Propulsion Lab (JPL) de la NASA, a voulu trouver un moyen d’inspirer une nouvelle génération d’ingénieurs, de scientifiques et d’astronautes potentiels, il s’est tourné vers une alternative moderne à ces artistes : un développeur de jeux.

« Ils cherchaient un point de vue d’artiste « , explique Jeff Lydell, producteur exécutif du studio de jeux Blackbird Interactive de Vancouver. « Le thème était de recréer l’art que Chesley Bonestell avait généré pour Wernher von Braun quand ils essayaient de faire connaître les missions Apollo. » Dans les années 1940 et 1950, les peintures de Bonestell sur des mondes lointains et la technologie imaginaire utilisée pour les explorer ont fourni à de nombreuses personnes leur premier véritable regard dans l’espace. Publiées dans des magazines comme Life et Collier’s, les illustrations ont contribué à alimenter un appétit croissant pour le programme spatial, mettant en vedette des images qui étaient au moins en partie fondées sur des faits scientifiques.

Norris était un fan des travaux de Blackbird sur les jeux de stratégie de science-fiction Homeworld, qui ont été acclamés par la critique, et il se demandait si la société pouvait être intéressée à faire un pas de plus vers la science-fiction – modeler Mars dans un avenir pas si lointain en utilisant la même combinaison de créativité technique et artistique que les designers de la société avaient exposée dans la création de leurs jeux. Après s’être entretenu régulièrement avec l’équipe de Blackbird, le projet est passé d’une simple imagerie passive à ce que Lydell appelle un  » kiosque interactif  » : non pas une simulation complexe et hyper détaillée, mais une vision accessible, interactive, partiellement hypothétique, qui est néanmoins soutenue par la topographie, la documentation et les plans de mission de la NASA.

Le résultat, le projet Eagle, montre une colonie de Mars pleinement fonctionnelle en 2117. La colonie a été construite depuis le premier atterrissage de la NASA en 2034, et aujourd’hui plus de cinq mille personnes vivent, travaillent et font de la recherche sur la planète rouge. La plupart d’entre elles sont concentrés sous une grande superstructure en dôme, mais il y a aussi des fermes d’algues, des rampes de lancement et des réacteurs éloignés. Un clic de souris donne des données sur chaque structure et sa fonction, tandis qu’une superposition révèle une infrastructure souterraine cachée, y compris un puits foré à des centaines de mètres de profondeur. Des véhicules utilitaires sillonnent le paysage (comme le cratère Gale, modélisé à partir des données de terrain de l’orbiteur de reconnaissance Mars) ; un cycle jour-nuit montre un soleil lointain projetant une lumière bleue du soir (une hypothèse fondée sur des données photographiques) ; et une navette qui se dirige vers le ciel en direction des arcs terrestres.

Eagle n’est pas un jeu, mais un outil permettant aux utilisateurs d’explorer et d’en apprendre davantage sur une future colonie potentielle de Mars. La base de Eagle est fondée sur des possibilités réelles, éclairée par des données scientifiques réelles, avec des conseils directs et un retour d’information des scientifiques de la NASA et du JPL sur les contraintes technologiques et matérielles de la construction d’habitations humaines sur la planète rouge. Project Eagle est construit en unité en utilisant les données de terrain de la caméra HiRise à bord de l’orbiteur de reconnaissance Mars, et est précis à un mètre près.

Cette navette, dit Eric Torin, directeur de l’exploitation de Blackbird, est une réussite artistique, mais elle a quand même été créée avec la bénédiction et la supervision de la NASA. Ce sont les innovateurs de la NASA qui ont choisi le site d’atterrissage, explique M. Torin. « Nous avons obtenu une licence en poussant la technologie et l’emplacement de la base vers l’avenir, mais sans violer aucun principe majeur « , poursuit-il. Le concept original de Blackbird était beaucoup plus proche des navettes spatiales récemment déclassées, mais la NASA leur a rappelé que l’atmosphère sur Mars est trop mince pour qu’un tel véhicule puisse s’élever. Pour la même raison, les drones ont également été supprimés lors d’une révision précoce. Les ingénieurs de la NASA pensent que l’énergie serait plutôt produite par de puissants réacteurs nucléaires enfoncés dans la surface de la planète, la plupart des autres structures étant partiellement ou entièrement souterraines afin de protéger leurs habitants (et les aliments qu’ils produisent) des radiations.

Cependant, un rapide survol de la surface martienne révèle également une collection de structures de surface plus petites, que Torin appelle « la vieille ville ». C’est ainsi que les concepteurs imaginent l’installation initiale, vieille de 80 ans et dépassée depuis longtemps en 2117. C’est de là que la colonie est issue : le site où les pionniers martiens sont arrivés, construisant leur équivalent de cabanes en bois rond frontalières en utilisant des technologies et des outils beaucoup plus proches de ce que nous avons aujourd’hui. Ayant obtenu une licence artistique, Blackbird a créé une simulation qui privilégie souvent l’esthétique à la précision, mais, comme dans le travail de Bonestell, le but est d’inspirer. Il n’est pas nécessaire que tous les détails aient de l’importance.

Le projet Eagle n’est pas unique. Il s’ajoute à un portefeuille sans cesse croissant d’expériences interactives que JPL a commandées, y compris le Mars Rover Landing for the Xbox de 2012. Il y a aussi OnSight, un outil de réalité virtuelle créé en collaboration avec Microsoft, qui utilise les données et les images renvoyées par le rover Curiosity. Alors que OnSight fait désormais partie de « Destination : Mars », une exposition interactive au Centre spatial Kennedy qui place les visiteurs sur un Mars virtuel, a été commandée à l’origine pour créer un espace où les scientifiques pourraient travailler. Bon nombre des simulations et des outils commandés par le JPL n’ont pas été conçus pour exprimer les aspirations de la NASA aux autres, mais pour donner au personnel de l’agence des façons différentes d’envisager son travail.

« La science-fiction pousse la réalité « , explique Victor Luo, responsable des opérations au laboratoire d’exploitation du JPL, qui possède une impressionnante collection de représentations et de simulations de Mars, des outils de projet et même une application mobile. « Ces choses, même si elles ne sont pas forcément réalistes ou précises à 100 %, poussent les rêveurs, les technologues, à aller de l’avant vers un avenir potentiel. »

Il y a au moins un débat sur lequel aucune simulation ne peut aller au fond des choses : De quelle couleur est exactement la lumière sur la planète voisine ? Ces couchers de soleil bleus sont-ils bleus ? Quelle est la teinte précise du sol ? « Vous obtenez des données en noir et blanc de la NASA, explique Lydell, le producteur exécutif de Blackbird. « Si vous voyez des images de la NASA [de Mars] en couleur, ils ont fait le travail pour les mettre en couleur en se basant sur l’analyse des données des filtres des caméras. Il s’avère que la communauté scientifique est divisée sur la couleur de Mars. » C’est l’équivalent en sciences spatiales de la controverse de 2015 sur cette robe noire et bleue (ou blanche et dorée).

Lydell admet qu’en fin de compte, il n’y a vraiment qu’une seule façon de régler la question : « Si quelqu’un veut nous prouver qu’il a tort sur la couleur de Mars, il va falloir qu’il envoie un humain là-bas pour le faire « , dit-il. « Et c’était en quelque sorte le but, n’est-ce pas ? »

Je crois personnellement que nous entrons dans l’ère de l’Hypothèse, (c’est tout le sujet de mon livre Algorithme) : qu’avec tous les moyens de représentations et d’immersion, nous travaillerons dans un monde hypothétique avant de travailler dans le monde réel, de façon à tester des « hypothèses », et ne plus risquer la vie de la planète ou des gens.

En tout cas, tout cela est vraiment fascinant et stimulant.

La démo de Project Eagle est ici.

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

%d blogueurs aiment cette page :