En 2015, Joan Sheldon, spécialiste des sciences de la mer à l’Université de Géorgie, a décidé de traduire les données sur les changements climatiques en un foulard. Elle a pris quelques données climatiques et a commencé lentement, crochetant la température moyenne globale pour chaque année des années 1600 à nos jours en utilisant un système simple de codage par couleurs. Elle utilisait le violet pour représenter les températures normales, le bleu pour les températures plus fraîches et le rouge pour les températures plus chaudes.

Le résultat était un foulard principalement violet, avec des rayures bleu pâle et rouge à l’occasion, et des nuances de rouge de plus en plus foncées à une extrémité. Lorsque Sheldon a présenté le foulard à une conférence scientifique, elle a été stupéfaite par la réaction. Même les scientifiques qui connaissaient les données voulaient toucher l’écharpe pour trouver l’année de leur naissance. « Ils ne feraient jamais ça avec un graphique scientifique », dit-elle. « On t’approche d’une manière différente. »

Foulard de Joan Sheldon [Photo : Wade Sheldon]

Au cours des dernières années, les visualisations de données de température basées sur les fils ont explosé en popularité dans la communauté du tricotage, en particulier grâce à l’organisation Tempestry Project, qui a vendu plus de 600 kits fournis avec les données climatiques de la NOAA et une variété de fils aux tricoteuses à travers le pays.

Maintenant, des centaines de tricoteurs partagent leur travail et cherchent de nouvelles sources de données sur un groupe Facebook actif. Des groupes sur le site Web d’arts du fil Ravelry sont également consacrés à la transformation de différents types de données climatiques en foulards et couvertures. Le tricot de Data viz a également fait son chemin dans les salles de classe : Laura Guerin, professeure en sciences de la terre à Penn State Brandywine, utilise une écharpe de température dans ses cours d’introduction aux sciences pour aider les non-scientifiques à comprendre les données de température d’une manière impactante. Tant les scientifiques que les activistes du climat utilisent ces visualisations non traditionnelles pour enseigner aux gens les changements climatiques.

[Photo : courtoisie de The Tempestry]

Pour ceux qui se soucient profondément de ce qui arrive à notre planète, tricoter un foulard ou une couverture en utilisant les données de température peut avoir un autre but : comme un exutoire thérapeutique et émotionnel. C’est comme la cuisine de l’anxiété, mais pour le changement climatique. « J’ai trouvé que c’était l’un des projets les plus spirituels que j’aie jamais réalisés », dit Kiki B. Smith, tricoteuse et membre du groupe Tempestry Facebook. « Chaque point, chaque rangée, une méditation sur le climat, l’humanité, la Terre. »

Le tricot a longtemps été considéré comme un exercice thérapeutique, principalement en raison de ses mouvements rythmiques et répétitifs des mains. Physiothérapeute et fondateur de l’organisation Stitchlinks, Betsan Corkhill étudie les bienfaits du tricot pour la santé mentale depuis des années, notamment dans le cadre d’une étude publiée en 2013 dans le British Journal of Occupational Therapy, qui a interrogé plus de 3 500 tricoteurs/ses dans le monde. L’étude a révélé que 47 % des répondants avaient l’impression que le tricot les aidait à réfléchir à leurs problèmes, et 81,5 % ont dit qu’ils se sentaient plus heureux après avoir tricoté. Le tricot communautaire ajoute aussi aux avantages du tricot, puisque 86 % des gens disent que le tricot avec d’autres leur donne un sentiment d’appartenance. « Les tricoteuses de données de température tirent beaucoup d’avantages de faire quelque chose en groupe, mais aussi de l’action physique et rythmique du tricot « , dit Corkhill. « Ce processus sera calmant. » Lea Redmond, tricoteuse de longue date, l’exprime de façon succincte : « C’est comme courir avec les doigts. »

Mais il n’est pas toujours facile de s’attaquer au problème des données de température de tricot, surtout pour quelqu’un qui se préoccupe tant des changements climatiques. « Pendant longtemps, je l’ai évité parce que j’étais déjà tellement déprimée par le réchauffement climatique et l’avenir de la Terre que je ne pensais pas pouvoir gérer un rappel aussi fort du réchauffement « , dit Christine Armer, une autre membre du groupe Tempestry Facebook. Mais une fois qu’elle a décidé de tricoter une écharpe, elle a découvert que c’était un processus de guérison. « Tricoter les années jour après jour a été un excellent moyen de décomposer les choses en petits morceaux pour que l’ensemble ne soit pas si écrasant. Je suis toujours terrifiée par l’avenir de la Terre, mais il ne me touche pas tous les jours sur le plan émotionnel. Je peux continuer ma vie et prétendre que tout ira bien. Pour moi, il s’agissait autant d’aborder ma dépression qui était bloquée sur le réchauffement climatique que sur le tricot lui-même. »

Emily McNeil, l’une des cofondatrices du Tempestry Project, a découvert que le tricot de Tempestry l’a aidée à faire face à ses émotions, tant en ce qui concerne le changement climatique que d’autres tragédies personnelles. « J’ai tricoté une douzaine de Tempestries jusqu’à présent et j’ai surtout… senti qu’elles étaient un moyen de canaliser la colère de l’inaction politique vers quelque chose de beau « , dit-elle. « Plus récemment, j’en ai fait un pour commémorer l’année de naissance de mon père, et j’ai été surprise de voir que c’était devenu un moyen de canaliser le chagrin de sa mort d’il y a longtemps, sur ce qu’il penserait du monde aujourd’hui. C’est devenu un projet très intime, car je tricote sa première année, et je me sentais plus proche de lui que je ne l’ai été depuis des années. »
D’autres se sont principalement concentrés sur l’utilisation des foulards de température comme moyen de sensibilisation au changement climatique. « Je pense que ce que nous faisons à notre planète est dévastateur, et je vois ce projet comme un élément visuel important qui aidera les gens qui ne l’ont pas encore compris à comprendre « , dit Tanya Seaman, une autre membre du groupe Tempestry Facebook qui travaille à développer une plateforme Green New Deal pour Philadelphie avant les élections municipales. Elle prévoit actuellement de fabriquer une couverture composée de données de température de son année de naissance et de 2018 pour montrer comment le monde a changé depuis sa naissance. « Pour moi, sensibiliser les gens et proposer des idées constructives, c’est précisément la façon dont je gère ce qui me donnerait envie de ramper sous les couvertures et de me cacher de cette crise d’une ampleur incroyable ».

Bien sûr, tout le monde ne trouve pas que le tricot est un antidote à l’anxiété climatique. « Je suis très sensible aux changements climatiques, mais si je faisais un projet comme celui-ci et que je me voyais tricoter des couleurs de plus en plus chaudes, je pourrais être très stressée « , dit Corkhill.

En effet, Sheldon, spécialiste des sciences de la mer, a eu une forte réaction émotionnelle à ce premier foulard axé sur le climat qu’elle a fabriqué en 2015. « Comme j’ai dû ranger une couleur en sachant que je n’en aurais plus jamais besoin, je l’ai sentie « , dit Sheldon. « Quand j’ai dû prendre un autre rouge, je me suis un peu énervé. »

Pour le professeur de sciences de la terre, le tricot d’écharpes de température soulève une question difficile mais importante. « Nous sommes en train de créer [les écharpes], les gens y prêtent attention, nous discutons des changements climatiques qui se produisent, dit-elle. « Mais l’étape suivante est, qu’est-ce qu’on fait ? »

Fastcompanie

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