Les deux concepteurs de Project Alias le comparent à un virus – ou peut-être à un champignon parasite. Dans le bon sens du terme.

Les champignons de la forêt tropicale peuvent être de redoutables parasites. Désireux de se reproduire, ils infecteront un insecte beaucoup plus gros et plus puissant, en prenant le contrôle de son cerveau et en utilisant sa force contre lui – en animant l’insecte zombie pour grimper jusqu’aux confins de la forêt tropicale. L’insecte meurt, bien sûr, mais les spores sont libérées à l’endroit parfait, ce qui donne au champignon ses meilleures chances de survivre.

Mais quel est le rapport avec une enceinte vocale ?

Le projet Alias est l’équivalent technologique du champignon parasite. Mais au lieu de s’accrocher à un insecte, il s’accroche à un appareil Google Home ou Amazon Alexa qui prend le contrôle de leurs forces pour ses propres besoins. Le Project Alias sert de gardien entre vous et les grandes entreprises. Il assourdit efficacement l’assistant vocal lorsque vous ne voulez pas qu’il écoute, et lui donne vie lorsque vous le décidez.

[Image : courtoisie Alias]

C’est une métaphore extrême, mais juste pour le designer Tellart Bjørn Karmann et le designer Topp Tore Knudsen. Après tout, les assistants vocaux de Google et d’Amazon écoutent maintenant sur plus d’un milliard d’appareils dans le monde, les partageant même par erreur.
« Ce [champignon] est une partie vitale de la forêt tropicale, car chaque fois qu’une espèce devient trop dominante ou trop puissante, elle a plus de chances d’être infectée, ce qui maintient la diversité en équilibre « , explique Tore Knudsen. « Nous voulions prendre cela comme une analogie et montrer comment le DIY et l’open source peuvent être utilisés pour créer des ‘virus‘ pour les grandes entreprises technologiques. »

Project Alias est conçu comme une solution matérielle et logicielle entièrement open-source pour un monde où les grandes entreprises ont la possibilité de nous écouter en permanence. Le matériel est une unité microphone/haut-parleur alimentée par une prise qui peut se poser sur le haut-parleur intelligent de votre choix. Il est alimenté par un chipset Raspberry Pi assez typique, l’outil de choix pour les amateurs d’électronique maison.

L’objet agit comme une machine à bruit blanc pour l’assistant, couvrant votre discours d’une statique inaudible et omniprésente. C’est-à-dire, jusqu’à ce que le côté logiciel entre en jeu. Vous pouvez former l’Alias par apprentissage machine local (pas de cloud ici !) pour apprendre à réveiller l’assistant à un mot-clé unique, désactivant la statique.

L’assistant Google vous fait l’appeler « Google ». L’Echo vous fait l’appeler « Ordinateur », « Amazone » ou « Alexa ». Donc, au lieu de parler à quelque chose que vous possédez, vous parlez à une marque. Alias vous permet de l’entraîner à reconnaître « Hey Jim » ou « Pizza party ! » ou quoi que ce soit d’autre que vous imaginez.

« Quand une famille a un chiot dans sa maison, il y a toujours ce rituel de don de nom, où les enfants ont l’occasion de choisir son nom « , dit Knudsen. « Nous ne voyons pas pourquoi ça devrait être différent avec les IA à domicile. »
Lorsque vous prononcez le mot que vous avez choisi, il incite l’alias à chuchoter, « Hey Google », pour activer l’assistant. Et puis Alias se tait, vous permettant de communiquer avec Google ou Amazon comme vous le feriez normalement.

[Image : courtoisie Alias]

La partie la plus attrayante de Project Alias est sa promesse de confidentialité. Amazon a une feuille de route relativement médiocre aujourd’hui, ayant été arrêté pour avoir stocké des conversations passées sur l’appareil. Google collecte également des données vocales. Bien sûr, ils ne sont pas destinés à écouter vos conversations privées, mais par nature, les appareils doivent toujours écouter un peu pour écouter au bon moment et ils peuvent toujours confondre chaque mot avec un mot de réveil. Mais qu’il s’agisse ou non de véritables atteintes à la vie privée, il est difficile de faire confiance aux grandes entreprises dont les antécédents en matière de protection de la vie privée sont relativement médiocres pour toujours entendre uniquement ce que vous voulez qu’elles entendent.
Project Alias offre un niveau de protection indépendant à toute personne soucieuse de sa vie privée. Pour être honnête, il faudrait que ce ne soit pas seulement un projet open source mais un vrai produit qu’on puisse acheter tout de suite.

« Si quelqu’un était prêt à investir, nous serions prêts à collaborer « , dit Knudsen. « Mais au départ, nous avons conçu ce projet dans le but d’encourager les gens à passer à l’action et à montrer comment les choses pourraient être différentes. . . pour demander quel genre d' »intelligent » on veut dans le futur. »

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