Protection. Sécurité. Vulnérabilité. Introspection. Connexion. Ce sont les mots que l’art de Lucy Liu évoque. Oui, c’est l’actrice hollywoodienne Lucy Liu, dont l’ascension vers la gloire a commencé en jouant le rôle mémorable de Ling Woo dans la populaire série télévisée Ally McBeal (1997-2002). Il a été suivi par des rôles principaux dans des blockbusters majeurs tels que Charlie’s Angels (2000), Kill Bill : Volume 1 (2003) et, plus récemment, co-vedette de la série policière d’inspiration Sherlock Holmes, Elementary, qui entame sa dernière saison en 2019. Mais avant d’être actrice, Liu, qui a maintenant 50 ans, était une artiste et l’est toujours.
L’intérêt de Liu pour l’art a commencé à l’âge de 15 ans, et elle expose ses œuvres en solo et en groupe aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Allemagne et au Canada depuis 1993. Travaillant dans un studio à New York, elle s’adonne maintenant à divers médiums, dont les dessins à l’encre, les peintures, les sérigraphies et les collages. Cependant, la plupart des œuvres de Liu impliquent des objets jetés qu’elle collectionne et qu’elle transforme en artefacts émotionnellement résonants et intensément personnels.

Ce mois-ci, une sélection des œuvres de Liu de 2001 à nos jours est exposée à Singapour dans le cadre de l’exposition « Unhomed Belongings« , décrite comme un « dialogue visuel » entre Liu et Shubigi Rao, artiste indien établi. L’exposition est présentée au Musée national de Singapour par la Ryan Foundation, un organisme privé à but non lucratif dirigé par le collectionneur d’art singapourien Ryan Su.

Lors de l’avant-première médiatique de l’exposition le 10 janvier, l’actrice-artiste a expliqué comment son enfance dans le quartier Queens de Jackson Heights a influencé sa préoccupation pour les objets trouvés, ainsi que les thèmes de sécurité et de protection qui sous-tendent la plupart de son travail, dont la série « Lost and Found » (2012-présent).
« Mes parents travaillaient tout le temps dehors. Nous étions des enfants-clés », se souvient Liu. « J’avais des frères et sœurs, et nous nous installions après l’école, nous rentrions à la maison et nous nous faisions nos dîners-TV, c’était juste des choses très élémentaires comme la survie. Et trouver cette série « Objets trouvés », c’était trouver un endroit et appartenir à quelque part. J’ai toujours voulu ce sentiment nourricier, le sentiment d’être prise en charge et aimée. »

Lucy Liu, Objets trouvés . Avec l’aimable autorisation de la Fondation Ryan.

Les œuvres « Objets trouvés« , qui sont exposées au musée, sont encore en développement parce que Liu décrit la série comme un projet de toute une vie. Ces sculptures comprennent des livres intacts – chacun recouvert de tissus fins et colorés – que Liu a acquis dans une imprimerie en Italie qui les avait jetés. À l’intérieur des livres, elle découpe les pages, creusant des trous juste assez grands pour contenir des objets trouvés dans la rue, comme des fils électriques colorés, une boîte de conserve écrasée ou une boîte de Tic Tac.
« Je voyais des choses [jetées] sur le sol et je les ramassais « , a dit Liu au sujet de l’origine de la série. « En fait, j’avais pitié des choses jetées par terre ou jetées au rebut, et ça m’a en quelque sorte brisé le cœur. J’avais l’habitude de les mettre dans une boîte, mais j’ai commencé à les mettre dans des livres. »
Le processus, a fait remarquer Liu, a été plus difficile qu’elle ne l’avait prévu : « Mes doigts seraient à vif si je coupais ces pages », dit-elle. Une fois que les objets sont collés en place et que les livres peuvent être ouverts pour les révéler,  » il y a cette découverte des objets en tant qu’êtres « , dit Liu,  » en tant qu’êtres vivants et respiratoires et ils semblent très heureux d’avoir un endroit sûr « .

Lucy Liu, Les objets trouvés (Livre 3). Avec l’aimable autorisation de la Fondation Ryan.

A travers ces œuvres, Liu met en avant ses vulnérabilités personnelles, d’une manière particulièrement désarmante venant d’une actrice hollywoodien très privée, qui a même utilisé un pseudonyme pour montrer son art jusqu’en 2011 (elle a pris son nom chinois, Yu Ling).
Les œuvres incarnent le sentiment de sécurité auquel Liu aspirait quand elle était enfant, et elle espère que le public peut le ressentir. « Ce que vous voulez, c’est que quelqu’un se sente en sécurité en regardant votre travail, afin qu’il puisse le sentir aussi par lui-même », a-t-elle ajouté. Bien qu’elles ne soient pas révolutionnaires, ces pièces résonnent dans leur capacité à révéler les vulnérabilités et les désirs les plus profonds d’une personne.
Certaines des œuvres les plus intéressantes de Liu – qui ne sont pas présentées dans l’exposition actuelle, mais dont elle a récemment parlé dans The Late Show avec Stephen Colber – explorent la colonne vertébrale humaine. Cette série, appelée « Totem« , comprend des pièces composées de divers supports, tels que des dessins biologiques cousus sur toile, ainsi que des objets trouvés fixés occasionnellement. Selon Liu, cette série représente les différentes déconnexions que vivent les gens, même si nous sommes tous faits des mêmes matériaux. La série fait également référence au lien entre les émotions et la douleur physique ; par exemple, lorsque quelqu’un a mal au dos et aux épaules, cela peut sembler physique, mais peut aussi être le résultat d’une détresse émotionnelle.

Lucy Liu, Lost and Found (Book 3). Avec l’aimable autorisation de la Fondation Ryan.

Il est clair que Liu cherche à représenter des sentiments intangibles dans son art, des sentiments qui se manifestent de façon très vivante à travers son approche très personnelle et qui, elle l’espère, auront à leur tour un impact sur le spectateur.
« Je suis sûr que le public, au moins à un moment donné de sa vie, voit quelque chose qui les change presque au niveau cellulaire, où votre chimie semble différente « , a expliqué Liu. « Quand cela arrive, c’est une telle inspiration, et c’est un moment si important. Cela vous pousse à être quelqu’un de différent ou de plus que vous ne l’êtes déjà. Ça vous incite à faire quelque chose de différent. »

Lucy Liu, Except Sometimes I, 2013. Avec l’aimable autorisation de la Fondation Ryan.

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