Le but de la vie est juste devant vous

A une époque, il y a environ 13 828 milliards d’années, un état que nous appelons la singularité a provoqué le vide. C’est un état dans lequel les lois de la physique telles que nous les connaissons ne fonctionnent pas ; un état qui est censé avoir donné naissance à l’Univers. Avec elle, nous avons eu de l’espace et du temps, de l’énergie et de la matière, tout en dansant et en s’embrassant alors que tout commençait à se développer. Chaque atome, chaque étoile, chaque galaxie, chaque planète tirée de cet unique point isolé de l’infini.

Ces créations de matière ordinaire, qui comprennent le grain de poussière que nous appelons la Terre, ne représentent cependant que 0,3 % de l’Univers. Environ 68% sont occupés par l’énergie noire, une entité inconnue responsable de l’expansion de l’espace. 27% sont constitués de matière noire, une autre entité pour la plupart inconnue. Les 5% restants sont ce que nous savons et étudions, y compris cet humble 0,3% du total.

Même alors, à l’intérieur de cette minuscule fraction, la Voie Lactée doit faire face à quelque 200 milliards de galaxies, le Soleil avec un septillon d’étoiles (un avec 24 zéros), et notre maison miniature quelque part dans la portée d’une autre planète septillion.
Dans le drame cosmologique plus large, non seulement la Terre n’est pas l’acteur principal, mais l’idée qu’elle a un rôle significatif à jouer est absorbée et ensuite éclipsée par la simple quantification.

Et pourtant, nous voici – en ce moment particulier, occupant deux coordonnées spatiales différentes. En ce moment, je suis quelque part, en train de faire quelque chose, et vous êtes ailleurs, en train de lire ceci. Par le passé, j’ai écrit ceci pour vous : un observateur conscient, que je ne connais pas, que je ne rencontrerai jamais. Vous avez ressenti des choses et vous avez pensé des choses dans votre vie, tout comme j’ai ressenti des choses et j’ai pensé des choses dans ma vie. Au fur et à mesure que le présent se déroule, votre histoire riche et complexe entre en collision avec la mienne pour générer une histoire entièrement nouvelle, une histoire de conséquence, une histoire qui n’existait pas auparavant.

Avec la magie de la technologie, malgré notre relative petitesse, il y a un autre type d’ampleur dans la connexion qui rend cette interaction possible ; une juxtaposition mise en évidence par le grand astronome Carl Sagan quand il nous a demandé de faire une brève pause pour regarder l’image suivante.

« Regardez encore ce point. C’est là. C’est chez nous. C’est nous. C’est nous. Tous ceux que vous aimez, tous ceux que vous connaissez, tous ceux dont vous avez entendu parler, tous les êtres humains qui l’ont été, ont vécu leur vie. L’ensemble de nos joies et de nos souffrances, des milliers de religions, d’idéologies et de doctrines économiques sûres, tous les chasseurs et chasseurs, tous les héros et les lâches, tous les créateurs et destructeurs de civilisation, tous les rois et paysans, tous les jeunes couples amoureux, toutes les mères et tous les pères, les enfants plein d’espoir, les inventeurs et explorateurs, tous les enseignants de morale, les hommes politiques corrompus, les « superstar », les « chefs suprême » et les saints et les pécheurs dans l’histoire de notre espèce qui ont vécus sur un tas de poussière suspendu dans un rayon de soleil ».

C’est aussi beau et vrai qu’on peut l’espérer. Mais au fur et à mesure que son charme s’estompe, que faisons-nous de la tension ? Comment concilier ces contradictions apparentes : que nous sommes grands dans notre collection d’expériences mais petits dans l’Univers ; qu’en surface tout importe sauf dans le ciel, très peu de choses comptent ; que les histoires que nous nous racontons semblent vraies et significatives dans l’instant mais qu’une fois que nous nous en éloignons, elles s’écroulent ? A quoi – s’il y a quoi que ce soit – pouvons-nous nous accrocher ?

Si nous zoomons un instant sur la Terre, en prenant une vue de 100 000 mètres, en regardant ce qui se passe, disons, comme le ferait un hypothétique Martien, il serait facile d’arriver à une conclusion : les humains sont différents des autres animaux de la planète. Nous sommes tous un produit de l’évolution, oui. Nous avons toujours les mêmes instincts, bien sûr. Mais au niveau de la conscience, il y a quelque chose qui nous distingue – quelque chose qui nous permet de défier l’évolution elle-même.

Le physicien David Deutsch soutient que c’est parce que nous sommes ce qu’il appelle les grands expliquants. Nous pouvons créer des connaissances à l’extérieur de notre corps physique – comme les mathématiques, la philosophie, la littérature – et nous en servir collectivement pour en apprendre davantage sur la réalité d’une manière qui nous permet de maîtriser de plus en plus les problèmes qui surgissent dans notre écologie. C’est pourquoi, par exemple, nous avons pu utiliser la science pour faire tant de progrès au cours des 400 dernières années, allant de la construction de simples télescopes à l’atterrissage de personnes sur la Lune.

Il y a cependant une cause encore plus fondamentale : L’être humain est une espèce plus complexe, plus réseautée et plus interconnectée que le reste des participants du règne animal. Notre expérience consciente unique nous a doté de langages qui nous permettent de créer une culture – une réalité sociale qui vit, respire, évolue comme rien d’autre dans la nature. Nos cerveaux individuels sont des nœuds dans un énorme réseau de cerveaux qui se mettent en synergie pour créer quelque chose de plus grand que leurs constituants, ce qui nous permet de créer des connaissances comme le suggère Deutsch, mais aussi beaucoup plus.

La société moderne a un parti pris pour le matériel, le monde de la matière. Si nous ne pouvons pas le voir, nous avons du mal à le traiter comme réel. Ainsi, les choses immatérielles qui émergent de la complexité, comme la culture, sont considérées comme moins significatives que la matière. Si vous ne pouvez pas y toucher, alors ça ne doit pas être réel, n’est-ce pas ? Sauf que ça ne marche pas comme ça. La culture n’est peut-être pas tangible, mais elle influence la matière d’une manière qui elle, est tangible. Notre cerveau est programmé par la culture, la technologie est une incarnation physique de la culture, la violence est réduite par la culture.

Au XXe siècle, l’étude de la phénoménologie a commencé à prendre de l’ampleur avec une idée simple : le point de départ de notre recherche philosophique devrait être notre expérience consciente directe. Avant de pouvoir décrire la matière, il faut d’abord se rendre à l’évidence qu’il se passe quelque chose d’étrange ici – quelque chose d’étrange si nous nous arrêtons pour regarder, un monde construit devant nous qui est simplement, avant même que nous puissions l’analyser. Pourquoi l’évolution nous a-t-elle permis de voir des couleurs différentes ? Pourquoi pouvons-nous penser, être conscients, alors qu’une simple boucle de rétroaction stimulus-réponse aurait pu faire le travail ?

Quelle que soit la réponse à ces questions, le fait est que la réalité sociale – produite à l’intersection d’un ensemble infini d’expériences conscientes – est tout aussi réelle que la réalité physique. Et ce n’est pas seulement un phénomène subjectif, qui ne s’applique qu’à ce que vous décidez vous-même. C’est un tout autre plan d’existence qui a émergé – tout comme les étoiles, les galaxies et les planètes ont émergé, tout comme la vie elle-même – et qui est en constante évolution et qui, lentement, domine le monde de la matière.

Enfermés dans cette force vitale, nous trouvons tout ce qui rend notre grain de poussière un peu plus lumineux : la bonté et la morale, l’amour et la communauté, l’espoir et l’innovation, la curiosité et la science, la beauté et l’art. La valeur de toutes ces choses est si évidente que seul un esprit aveugle et erroné oserait utiliser la raison pour essayer d’en intellectualiser le sens. D’un point de vue phénoménologique, ces choses sont simplement là, et elles affectent votre expérience consciente très lucidement, et elles ne se soucient pas de ce que vous pensez d’elles.

Les humains ont eu une histoire complexe et contradictoire. D’un côté, étant donné notre impact sur l’écologie et sur d’autres êtres sensibles, il est difficile d’oublier que nous sommes peut-être la force la plus destructrice qui ait jamais marché sur cette planète. On tue, on conquiert, puis on tue à nouveau. Et pourtant, il y a plus : Malgré les faux pas, les humains sont aussi les seules créatures connues dans l’Univers qui ont été capables d’utiliser la culture pour montrer le potentiel d’une réalité sans violence. Au moins dans notre propre sphère d’existence, le progrès s’est orienté vers une manière d’être plus douce et plus aimante.

Les Homo Sapiens parcourent la planète depuis environ 200 000 ans. Une espèce de mammifère typique vit pendant environ 2 millions d’années. Pourtant, d’une manière ou d’une autre, pendant cette courte période, nous avons réussi à éradiquer les maladies, à diviser l’atome et à nous échapper de l’atmosphère terrestre. Le meilleur de tout ? Si le rythme du changement culturel se poursuit au rythme actuel, il y aura de plus en plus de changements dans des délais de plus en plus courts, tant que nous durerons. Nous sommes encore une espèce jeune. Si nous ouvrons un peu notre imagination, il n’est pas difficile de voir à quel point les possibilités sont potentiellement infinies.

Nous ne sommes peut-être rien de plus qu’une fraction d’une vague dans la mer infinie de l’espace-temps, mais tout porte à croire que nous pourrions peut-être l’être. Nous ne sommes peut-être pas spéciaux en raison de notre position spatiale dans le cosmos, mais l’émergence de notre réalité sociale et du potentiel qu’elle offre signifie que tout ce que nous faisons a de l’importance, dans les grands comme dans les petits domaines.

Notre conscience culturelle collective est une grande toile emmêlée dans le tissu même de la réalité. Chacun d’entre nous y est relié. Chacune de nos actions en façonne une partie. Chacune de nos pensées produit un courant qui modifie son but. Une fois qu’il a vu le jour, il y a des milliers d’années, il n’y avait rien que nous puissions faire pour l’empêcher d’évoluer. Et il évoluera, que cela nous plaise ou non, que nous choisissions ou non de participer consciemment à sa formation.

Le but de la vie est juste devant nous : c’est de créer une réalité que nous voulons habiter – d’atteindre la meilleure extrémité de notre expérience consciente. A chaque instant, à chaque seconde de la vie, nous avons le choix de la manière dont nous voulons nous conduire dans ce monde, et même si cela ne semble pas toujours le cas, chacun de ces choix est important. Chacun interagit avec la culture pour lui donner une nouvelle forme ; une forme que nous sommes responsables de créer en faisant ce qui est bien ou mal à ce moment précis.

Un grand-père qui raconte des histoires à un jeune garçon peut tout simplement le pousser à écrire un jour ses propres histoires, des histoires qui aident à alléger le fardeau qui pèse sur tous nos esprits. Un enseignant particulièrement attentionné peut transmettre à une petite fille une passion pour l’ingénierie qui lui donnera plus tard la vitalité nécessaire pour faire la découverte qui changera de façon permanente notre relation à l’espace extérieur. Et bien sûr, tant ce garçon que cette fille peuvent inspirer des millions d’autres personnes, qui peuvent en inspirer des millions d’autres, dans une longue chaîne ininterrompue d’interactions jusqu’à ce qu’un jour peut-être, les idées de guerre, de haine et de pauvreté nous soient étrangères – ou du moins prennent une forme différente, qui soit un peu plus douce, un peu plus gentille, encore.

Après 13 828 milliards d’années d’obscurité, la lumière a finalement émergé. Cette lumière peut être si infiniment petite qu’elle n’a pas d’importance, et nous ne sommes peut-être pas les seuls porteurs de cette lumière dans l’Univers, et elle ne signifie peut-être même pas ce que nous pensons qu’elle signifie – tout cela pourrait être vrai. Mais en fin de compte, on ne sait pas. Tout ce que nous savons, c’est qu’elle est là, et la seule façon de le savoir, c’est en répandant son éclat.

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