Cet exercice – un élément de base des cours de dessin, connu sous le nom de « dessin à l’aveugle » – est très utile pour s’améliorer.

Au lieu de susciter l’anxiété, le dessin des contours à l’aveugle a pour but d’aider les artistes à pratiquer leur sens de l’observation, et pour ceux qui abordent la technique avec patience, il peut même être un exercice calmant. « C’est un peu comme une méditation « , explique Erin Pollock, membre de la New York Academy of Art (NYAA). « Le stylo descend sur la page, l’œil se dirige vers un point précis de l’espace et ils se déplacent en même temps. »
Pour Pollock, le dessin à l’aveugle est une occasion d’être plus présent et de ralentir le processus de regard. « Je pense à [la pointe du crayon] comme une fourmi, rampant autour du contour de l’épaule de quelqu’un, puis tombant sur la table, puis sur le côté de la salière », dit-elle. « Il y a quelque chose dans le fait de se déplacer aussi lentement, et de se concentrer, qui te fait vider ton cerveau de tout le reste. » L’expérience décrite par Pollock est partagée par de nombreux artistes, dont l’artiste qui a popularisé l’exercice, Kimon Nicolaïdes.

Dans son livre de 1941, Natural Way to Draw: A Working Plan for Art Study, Nicolaïdes a tracé une variété d’exercices qu’il a utilisés alors qu’il enseignait à l’Art Students’ League à New York dans les années 1920 et 1930. Le premier exercice qu’il a expliqué est ce que nous appelons aujourd’hui le dessin de contours en aveugle (bien qu’il l’ait simplement appelé « dessin de contours »).
« Concentre ton regard sur un point, n’importe quel point fera l’affaire, le long du contour du modèle « , écrit Nicolaïdes. « Pose la pointe de ton crayon sur le papier. Imagine que ta pointe de crayon touche le modèle au lieu du papier. » Une fois convaincu que la pointe du crayon est synonyme de la vue de l’œil, Nicolaïdes dit aux artistes de commencer à suivre lentement le contour du modèle sur la surface de la page. « Etre guidé plus par le sens du toucher que par la vue », dit-il.
Si vous suivez les instructions de Nicolaïdes, les chances de faire un dessin réaliste sont minces. Au lieu de cela, vous créerez probablement un mélange compliqué de gribouillis, de lignes suggérés. « Tout le monde craint que [son dessin] ait l’air idiot, ridicule ou drôle, et ils le seront, ils sont hilarants », a déclaré Sarah Sager, une ancienne élève de NYAA, qui pratique fréquemment le dessin de contours à l’aveugle. Afin de tirer le maximum de bénéfices de l’exercice, il est préférable de se rappeler que la technique consiste plus à apprendre du processus qu’à produire une œuvre d’art finie. Tant que vous vous préoccupez vraiment de la beauté ou de la justesse de l’apparence, vous ne ferez jamais rien qui ait ce  » quelque chose  » à ce sujet « , a ajouté M. Sager.

En plus de fixer des attentes irréalistes, les artistes débutants commettent une autre erreur : détourner les yeux de leur sujet pendant de longues périodes. Par exemple, un artiste qui dessine une nature morte de bananes pourrait ne jeter un coup d’œil aux bananes qu’une seconde avant de retourner les yeux sur la page. Cette méthode de regard aboutit à ce que les artistes dessinent de mémoire, plutôt que de vie.
Mais lorsqu’il est fait correctement, c’est-à-dire sans regarder ou enlever la pointe du stylo de la page, le dessin du contour à l’aveugle donne aux artistes l’occasion de représenter exactement ce qu’ils observent, au lieu de ce à quoi ils pensent que leur sujet est censé ressembler. « Dessiner un contour, c’est comme gravir une montagne et la survoler avec un avion, écrit Nicolaïdes. « Ce n’est pas un regard rapide sur la montagne de loin, mais une lente et minutieuse ascension, pas à pas. »

Pour créer votre propre dessin de contour aveugle :

  • Accordez-vous un certain temps pour dessiner : Réglez la minuterie de votre téléphone sur 10 ou 15 minutes.
  • Trouvez un point dans l’espace pour commencer et posez la pointe de votre stylo ou crayon sur votre page.
  • Une fois que la pointe de votre outil et votre ligne de vision sont ancrées ensemble, commencez à suivre les contours du sujet que vous observez.
  • Ce que « contour » veut dire changera – il peut s’agir du contour d’un corps, du bord d’une ombre rude ou du pli d’une chemise.
  • Au fur et à mesure que vous dessinez, n’hésitez pas à passer d’un sujet à l’autre. Par exemple, si vous dessinez un ami dans un bar, n’ayez pas peur de glisser du col de sa chemise à la vitre derrière lui, mais ne levez pas votre crayon (ou stylo).
  • Plus important encore, assurez-vous que votre œil, votre main et votre esprit travaillent à l’unisson.
  • Résistez à l’envie de regarder la page : Il ne vaudra pas la peine de rompre la ligne de communication unique que crée le dessin à l’aveugle des contours.
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