La Grande Vague de Kanagawa de Hokusai est l’une des œuvres d’art les plus célèbres du monde. Premier exemple de la pratique de l’ukiyo-e, cette estampe japonaise inspire artistes et spectateurs depuis près de 200 ans. Bien que la Grande Vague soit instantanément reconnaissable, beaucoup ne connaissent peut-être pas son histoire, y compris son évolution surprenante, son rôle dans une série, et même son héritage durable.

Qu’est-ce que la Grande Vague de Kanagawa ?
La Grande Vague de Kanagawa est une estampe sur bois yoko-e (orientée paysage) créée par l’artiste japonais Katsushika Hokusai pendant la période Edo. C’est la première pièce de Trente-six vues du Mont Fuji, une série de gravures ukiyo-e montrant le plus haut sommet du Japon sous différents angles.

Dans cette pièce, le mont Fuji est vu de la mer et encadré par une grande vague en crête. Cette houle domine la toile, éclipsant à la fois la montagne et un trio de bateaux et inspirant le titre de La Grande Vague.

« Grande Vague de Kanagawa », vers 1826-1833 (Photo : Wikimedia Commons Public Domain)

Précurseurs de Hokusai

Bien que cette estampe soit la plus célèbre représentation d’une vague d’Hokusai, ce n’est pas la seule fois qu’il a expérimenté ce motif. En fait, il a créé trois autres œuvres d’art sur le même thème tout au long de sa vie, permettant aux spectateurs de suivre visuellement l’évolution de La Grande Vague.

« Le printemps à Enoshima, 1797 (Photo : Wikimedia Commons Public Domain)

Hokusai a commencé à utiliser les ondes comme sujet quand il avait 33 ans. En 1797, il crée Le printemps à Enoshima, une estampe sur bois de sa série The Threads of the Willow.

Alors que le mont Fuji et une vague stylisée dominent le côté gauche de la composition, la scène met aussi en évidence une famille debout sur la plage. La présence de ces figures est unique aux études de Hokusai sur les vagues, car elles se concentrent généralement sur la mer et son paysage environnant, et non sur les gens.

« Vue de Honmoku au large de Kanagawa, 1803 (Photo : Wikimedia Commons Public Domain)

En 1803, Hokusai expérimenta à nouveau le motif de la vague de crête. Vue de Honmoku au large de Kanagawa, une grosse vague s’élève au-dessus d’un navire alors qu’il passe en son creux. Comme la vague du Printemps à Enoshima, ce sujet est stylisé. Cependant, contrairement à son prédécesseur, cette deuxième vague est beaucoup plus simplifiée, de plus grande envergure et se déplace de droite à gauche.

« Fast Cargo Boat Battling The Waves, 1805 (Photo : Wikimedia Commons Public Domain)

Deux ans après avoir créé Vue de Honmoku au large de Kanagawa, Hokusai a terminé Bateau cargo luttant contre les vagues. Stylistiquement, cette pièce est très similaire à la pièce précédente. Ce qui les distingue, cependant, c’est la composition, car Hokusai a retourné l’onde de crête du côté gauche de la scène.

La Grande Vague Évolution La Grande Vague Original

Comme on pouvait s’y attendre, cet avant-dernier portrait ressemble le plus à la célèbre et dernière Grande Vague, bien que la première n’ait pas les pointes blanches complexes et les couleurs vives que l’on retrouve dans la seconde. En plus de ces différences stylistiques, La Grande Vague présente également un changement important de sujet : l’ajout du Mont Fuji, son point focal prévu.

Trente-six vues du Mont Fuji

Vers 1830, Hokusai, 70 ans, a produit Trente-six vues du Mont Fuji. Dans cette série, il offre des aperçus du Mont Fuji depuis différents points de vue et à différentes périodes de l’année. Les estampes de cette série sont réputées pour leurs riches teintes, en particulier leurs tons bleus, que Hokusai a obtenues grâce à un procédé complexe de gravure en plusieurs blocs.

« L’utilisation sophistiquée des différentes teintes de bleu est un trait distinctif de plusieurs estampes de la série Trente-six vues du mont Fuji, à laquelle appartient La Grande Vague « , explique le Metropolitan Museum of Art. Au moment de la production de cette estampe, il y avait une demande pour du bleu de Berlin, populairement connu sous le nom de « bleu de Prusse », importé d’Europe. L’analyse scientifique a depuis révélé que le bleu de Prusse et l’indigo traditionnel ont été utilisés dans « La Grande Vague » pour créer des dégradés subtils dans la coloration de cette composition dramatique. »

Ce bleu vif est utilisé dans d’autres pièces de la série, dont le célèbre Vent du sud, ciel clair.

« Vent du sud, ciel clair « , vers 1830 (Photo : Wikimedia Commons Public Domain)

Créé à l’apogée de sa carrière, Trente-six vues du mont Fuji est considéré comme l’une des plus importantes entreprises de Hokusai, même selon l’artiste lui-même. « Tout ce que j’ai produit avant l’âge de soixante-dix ans ne vaut pas la peine d’être pris en compte « , a-t-il dit.

Héritage
Aujourd’hui, des estampes originales de La Grande Vague au large de Kanagawa existent dans certains des plus grands musées du monde, dont le Metropolitan Museum of Art, l’Art Institute of Chicago, le Los Angeles County Museum of Art et le British Museum. « Plusieurs centaines d’impressions de l’estampe ont survécu », note le British Museum, « attestant de sa popularité originelle. »

De plus, la Grande Vague d’Hokusai a inspiré une myriade d’œuvres d’art contemporain, dont une murale monumentale à Moscou, une installation environnementale en Floride, et même les dessins aux chats d’un artiste malaisien à Paris. Chacune de ces pièces prouve l’influence durable du chef-d’œuvre japonais.

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