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Pourquoi l’aéroport du futur n’existe toujours pas

Pourquoi l’aéroport du futur n’existe toujours pas

Après plus de six décennies, un meilleur aéroport manque encore aux aviateurs, surtout aux États-Unis. Voici pourquoi.

Avec l’ouverture massive de nouveaux aéroports en Asie et au Moyen-Orient, les aéroports américains améliorent les points de contrôle de sécurité grâce à des gadgets technologiques permettant de contrôler plus rapidement les passagers et les bagages. Tous ces projets sont souvent présentés comme des « aéroports du futur« , dans lesquels le transport aérien sera plus rapide, plus efficace et plus agréable que jamais auparavant.

Même à l’aube de l’ère des avions à réaction, les compagnies aériennes avaient de la difficulté à faire passer les gens et les bagages par les aéroports, et elles en ont encore. Il n’est pas certain que les grands aéroports desservant toujours plus de passagers auront plus de facilité que leurs prédécesseurs plus petits et moins bondés.

UN LONG CHEMIN À PARCOURIR
Lorsque les avions de ligne à réaction commerciaux sont arrivés aux États-Unis à la fin des années 1950, ils étaient plus gros et plus rapides que les avions précédents, nécessitant des pistes plus longues et plus d’espace pour se garer et manœuvrer sur le tarmac. Ils transportaient plus de passagers, ce qui signifiait que les portes d’embarquement devaient être plus grandes. C’est ainsi qu’est né le concept désormais familier des « terminaux pier-finger « , avec un terminal principal de contrôle des passagers et de collecte des bagages enregistrés, au-delà duquel s’étendent de longues étendues de portes d’embarquement, suffisamment espacées pour que les avions puissent s’installer côte à côte. Les aéroports d’ Atlanta, Chicago, et Miami ont tous été critiqués pour avoir obligé les passagers à marcher à près d’un km de la billetterie jusqu’à leurs portes.

Eero Saarinen, concepteur des terminaux classiques de l’ère des avions à réaction aux aéroports de Dulles et Kennedy, a proposé deux réponses différentes. À Dulles, près de Washington, D.C., il a demandé que de gros véhicules semblables à des autobus transportent les passagers directement de l’aérogare à leurs avions. Appelés « salons mobiles », ils sont aujourd’hui progressivement supprimés au profit d’un autre système plus tourné vers l’avenir : un train métro.

Dans son terminal TWA à l’aéroport JFK près de New York, Saarinen avait prévu des trottoirs mobiles pour aider les gens à parcourir la distance. La construction finale n’a pas fini par les inclure, mais de nombreux grands aéroports ont adopté l’idée.

Ces approches ont réduit le nombre de mesures que les passagers devaient prendre. Mais à mesure que la taille des aérogares augmentait et que les routes aériennes devenaient plus complexes, les passagers devaient changer d’avion plus souvent. Cela a nécessité des trains ou des tramways pour aider les gens à parcourir de plus longues distances à l’intérieur des terminaux, ou même à se rendre à d’autres halls.

Les bagages enregistrés doivent aussi aller plus loin. À la fin des années 1980 et au début des années 1990, les responsables de Denver pensaient avoir la solution futuriste ultime avec un système de manutention automatique des sacs. Après des pannes répétées, cependant, les machines ont été arrêtées et la manutention des bagages a été remise entre les mains de l’homme.

Après des décennies de tentatives, la meilleure façon de vous assurer que vous et vos bagages arrivez au même endroit au même moment est de les transporter vous-même dans l’avion. Bien sûr, cela signifie que vous devez traîner des sacs plus lourds encore plus loin dans les aéroports tentaculaires.

LA PLANIFICATION EN CAS D’IMPRÉVUS
Après les attentats terroristes de 2001, de nouveaux contrôles de sécurité ont créé de longues files d’attente et augmenté le temps passé à l’aéroport avant les vols. Le besoin de sécurité et d’espace d’attente supplémentaires a mis à l’épreuve des conceptions qui semblaient avant-gardistes, même à la fin des années 1990.

Par exemple, une aérogare achevée en 1997 à l’aéroport national Reagan, près de Washington, D.C., comprenait des boutiques et des restaurants, ainsi qu’un lien continu avec le réseau de transport en commun de la région. Tout cet aménagement est en train d’être remanié, au coût d’un milliard de dollars, afin d’améliorer l’expérience de voyage et de répondre aux besoins d’un nombre croissant de passagers.

Comme de plus en plus de gens prennent l’avion, le rythme de la croissance et les événements inattendus ont souvent submergé les meilleures conceptions et les meilleurs plans. Après plus de 60 ans d’essais, la question est de savoir si l’aéroport ultime de l’avenir – un aéroport où les passagers et leurs bagages se déplacent rapidement dans un espace où il fait bon se retrouver – pourrait exister un jour.

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