Ces adorables petits robots offrent maintenant des collations de fin de soirée aux étudiants les plus chanceux du monde

À l’Université George Mason, une livraison d’une épicerie du campus arrivera par robot dans 15 minutes.

Lorsque les étudiants de l’Université George Mason de Fairfax, en Virginie, voudront prendre un café ou un repas tard le soir, ils n’auront plus à traverser le campus à pied : l’école dispose maintenant d’une flotte de 25 robots de livraison.

[Photo : Starship Technologies]

Par le biais d’une application – et à l’aide de leurs planning de repas pour étudiants – les étudiants peuvent commander de la nourriture auprès des détaillants sur le campus, y compris une épicerie et le Starbucks local, et déposer une épinglette sur la carte de l’application pour indiquer où ils veulent obtenir la livraison. En 15 minutes ou moins, l’un des minuscules robots, qui peuvent chacun porter jusqu’à 20 livres, leur apportera la nourriture. Lorsque le robot arrive, l’élève utilise l’application pour le déverrouiller.

Un campus peut être un cas idéal d’utilisation précoce de la technologie ; les étudiants ont peu de temps et n’ont souvent pas de voiture. Ils sont aussi ouverts d’esprit. « Je pense que les étudiants sont vraiment à l’aise avec la technologie et qu’ils s’adaptent au monde en évolution « , déclare Lex Bayer, PDG de Starship Technologies, l’entreprise qui fabrique les robots et s’est associée à Sodexo, une société de services alimentaires, pour l’amener à l’université.

Les robots sont déjà utilisés sur le campus d’Intuit dans la Bay Area, ainsi qu’au nord de Londres, dans la ville de Milton Keynes, où ils livrent désormais des produits alimentaires et des colis à environ 5 000 foyers. À l’aide d’une suite de capteurs, dont 10 caméras, ultrasons et radar, et en utilisant l’intelligence artificielle pour prendre des décisions, les robots peuvent naviguer de façon autonome dans la ville. « Ils circulent sur les trottoirs, traversent les rues et [évitent] les camions à ordures, les travaux de construction, les animaux et les cyclistes « , dit Bayer. « C’est incroyable à voir. » Ils travaillent dans l’obscurité et sous la pluie et la neige. L’entreprise affirme que les robots ont été bien accueillis par la communauté, même si d’autres robots ailleurs sont battus ; la forme a été conçue pour ne pas être menaçante, et les robots prennent poliment un côté du trottoir pour essayer d’éviter les piétons gênants.

[Photo : Starship Technologies]

Starship envisage un monde dans lequel les petits robots électriques peuvent remplacer les voitures pour de nombreuses livraisons dans les villes du monde entier, contribuant à réduire le trafic et la pollution. « Ils ne rejettent pas de combustibles fossiles dans l’atmosphère « , dit Bayer. « C’est l’une de ces choses que si vous prenez du recul et que vous y réfléchissez, à l’heure actuelle, nous avons d’autres services dans le monde avec un être humain et un véhicule de 3 000 livres qui conduit un burrito pour le livrer à une personne. Et ce modèle n’a aucun sens. »

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