D’ici 2025, Nestlé dira adieu aux pailles et à certaines bouteilles en plastique. Mais avec un peu de chance, nous verrons bientôt beaucoup plus de choses de la part de l’entreprise.

La plus grande entreprise mondiale d’aliments emballés prend enfin des mesures drastiques pour réduire son empreinte plastique. Nestlé, qui est en bonne voie de réaliser un chiffre d’affaires de près de 90 milliards de dollars en 2018, commencera à éliminer toutes les pailles de plastique de ses produits à partir de février prochain et fera passer sa marque de lait au chocolat Nesquik du plastique au papier.

Ce sont là quelques-uns des premiers plans formels annoncés après la promesse de Nestlé en 2018 d’éliminer tout le plastique à usage unique de sa gamme et de rendre 100% de ses emballages recyclables ou réutilisables d’ici 2025. Pour ce faire, la société a dévoilé en décembre dernier son Institut Nestlé des sciences de l’emballage. Dans ce laboratoire de développement en Suisse, Nestlé inventera et testera de nouvelles solutions d’emballage qui seront utilisées dans ses 2000 marques, de Dog Chow à DiGiornio.

L’entreprise – du moins d’après sa rhétorique publique – semble comprendre l’ampleur du problème du recyclage. Bien qu’il soit technologiquement possible de recycler de nombreux plastiques, ce n’est souvent pas possible ou rentable pour les centres de recyclage du monde entier, souvent privés, de le faire. (Par exemple, voyez cette histoire sur les raisons pour lesquelles vous ne devriez rien manger en plastique noir.)

Au lieu de cela, Nestlé reformulera bon nombre des plastiques qu’elle utilise, en éliminant progressivement tous les plastiques non recyclables ou « difficiles à recycler » d’ici 2025. Cela comprend l’élimination d’une demi-douzaine de composés différents que l’on trouve dans les films plastiques, les barquettes, les encres d’imprimerie, les dosettes de yogourt, les couvercles pour les cornets de crème glacée, les emballages enveloppés et les gobelets en papier laminé.

Mais les bouteilles en plastique, en particulier, représenteront un défi majeur pour Nestlé, qui gagne des milliards en gérant 100 opérations d’embouteillage d’eau différentes dans 34 pays à travers le monde. Chaque ligne de production de ces usines peut produire jusqu’à 1 200 bouteilles par minute, et la plupart fonctionnent 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Bien que l’entreprise se soit engagée à accroître son utilisation de plastique recyclé dans les bouteilles d’eau, elle continue de produire des quantités incroyables de bouteilles qui doivent encore être traitées une fois qu’elles ont été consommées.

En conséquence, Nestlé semble admettre qu’elle a vraiment besoin de penser complètement au-delà du plastique classique. « Bien que nous nous engagions à poursuivre les options de recyclage là où c’est possible, nous savons que la recyclabilité à 100% n’est pas suffisante pour faire face avec succès à la crise des déchets plastiques, » a déclaré Ulf Mark Schneider, CEO de Nestlé, dans un communiqué de presse. « Nous croyons en la valeur des matériaux recyclables et compostables à base de papier et des polymères biodégradables, en particulier là où il n’existe pas d’infrastructure de recyclage. »

Cela met Nestlé en bonne compagnie : L’an dernier, Starbucks et McDonald’s (and then Coca-Cola) ont annoncé leur intention de faire équipe pour construire une meilleure tasse pouvant être recyclée et compostée. Il ne sera pas exclusif ; n’importe quelle entreprise dans le monde pourra utiliser le même design. Pour ces géants de l’alimentation, il n’y a pas de gain financier immédiat à investir des millions de dollars pour une norme de tasse plus durable. Les nouveaux emballages seront probablement plus coûteux que ceux qu’ils utilisent aujourd’hui.

Alors, pourquoi le faire ? Pour commencer, 2018 a été l’année où le monde a enfin commencé à prendre conscience des dangers du plastique, qui a pris la forme d’un mouvement mondial pour faire interdire les pailles dans les villes du monde entier. L’industrie alimentaire est excellente pour répondre aux préférences sans cesse changeantes des consommateurs, et la réduction du plastique est, par essence, la tendance du mois.

Mais si on peut se permettre d’être optimiste, pour un instant, peut-être, juste peut-être, que les entreprises alimentaires reconnaissent aussi que la façon la moins chère et la plus facile de faire les choses n’est pas la meilleure. Nous pourrions ne pas être en mesure d’empêcher Nestlé d’embouteiller l’eau qui s’écoule librement vers la plupart d’entre nous par les canalisations. Mais au moins, l’entreprise reconnaîtra que si elle ne fait rien pour le plastique, elle ne fera que peser sur nous. Les chercheurs trouvent déjà des plastiques dans l’eau potable embouteillée. Si nous ne faisons rien maintenant, quand aurons-nous la chance de trouver quelques gouttes d’eau dans toutes nos bouteilles en plastique ?

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