Une idée pour les déchets spatiaux ? Transformez-les en étoiles filantes artificielles

L’Agence spatiale européenne et l’artiste néerlandais Daan Roosegaarde ont une idée novatrice pour notre dépotoir « extra-terrestre » : recyclez-les pour en faire des feux d’artifice atmosphériques.

Il peut sembler étrange que Daan Roosegaarde, un artiste dont le travail se concentre pleinement sur les problèmes environnementaux de cette planète (des tours à smog purificateur d’air aux spectacles de lumière immersive sur la montée du niveau de la mer) se concentre maintenant sur une cause hors planète. Le dernier projet de Roosegaarde, une collaboration avec l’Agence spatiale européenne (ESA), porte sur le problème des débris spatiaux, c’est-à-dire les dizaines de milliers de débris qui gravitent actuellement autour de la Terre. Bien qu’à des kilomètres au-dessus de nos têtes, les débris spatiaux sont un problème extrêmement et manifestement humain.

Quelle autre espèce est assez brillante pour savoir comment lancer des objets dans l’espace et assez stupide pour se piéger avec ses propres déchets orbitaux ?

C’est du moins ce que Roosegaarde peint dans un clip radio présentant son nouveau Space Waste Lab, un « laboratoire vivant » que son studio dirige aux côtés de l’ESA depuis quelques années, à la recherche d’idées, à la construction de prototypes et à l’organisation d’événements autour des déchets spatiaux.

« Le problème avec les déchets spatiaux, c’est que plus il y a de particules, plus il y a de collisions, plus il y a de particules, etc. « C’est ce qu’on appelle l’effet Kessler : Que si nous continuons ainsi, et nous continuerons probablement, nous créerons cette couche de débris, juste à l’extérieur de l’atmosphère terrestre, de telle sorte que nous ne puissions plus lancer de nouveaux missiles ou satellites parce qu’ils se brisent et créent encore plus de collisions. Donc en gros, on est piégés. On a trouvé un moyen de se piéger. »

Space Waste Lab, qui a été lancé en octobre avec un spectacle de suivi des déchets en direct aux Pays-Bas, vient de conclure une exposition à Almere, aux Pays-Bas, et un symposium avec des experts et des étudiants pendant le week-end. Le but ? Il ne s’agit pas nécessairement de résoudre le problème des déchets spatiaux – presque tous les programmes spatiaux dans le monde y ont travaillé d’arrache-pied -, mais d’y réfléchir d’une manière nettement rooségaardienne : avec Schoonheid, un mot néerlandais qui signifie « à la fois beauté et propreté ».

Bref, les déchets de l’espace ne sont pas seulement quelque chose qu’il faut ramasser, c’est quelque chose dont il faut faire bon usage, et de préférence une belle utilisation. Cela pourrait signifier en préserver une partie pour un musée de l’espace, ou la transformer en un énorme réflecteur solaire, ou en tirer de l’énergie. Mais la philosophie de Roosegaarde est plus évidente dans une idée du symposium intitulé Shooting Stars, qui envisage de mettre les déchets spatiaux dans une « rentrée contrôlée » dans l’atmosphère terrestre.
Lorsque les déchets accumulés brûlent dans l’atmosphère, ils créent ce que le studio appelle des étoiles filantes artificielles, ou des feux d’artifice sans pollution, créant un « spectacle et un événement de sensibilisation immersif » qui pourrait être synchronisé avec les événements mondiaux. L’idée n’est qu’une idée – l’ESA et le studio étudient les déchets spatiaux et la façon dont ils pourraient être recyclés, au lieu de créer un prototype de camion à ordures spatial de plusieurs milliards de dollars.

Pourtant, nous vivons à tout le moins une époque de spectacle. Je ne voudrais pas manquer de voir les déchets de l’humanité brûler dans le ciel.

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