Le CymaScope est le premier instrument scientifique capable de donner une image visuelle du son et des vibrations de manières auparavant invisibles

Le CymaScope est le premier instrument scientifique qui peut donner une image visuelle du son et des vibrations d’une manière qui n’était pas visible auparavant. Lorsque le microscope et le télescope ont été inventés, ils ont ouvert des perspectives sur des royaumes dont on ne soupçonnait même pas l’existence. Le CymaScope a le même potentiel que le microscope et le télescope et ses applications commencent à toucher un large éventail d’activités humaines

Qu’est-ce que la cymatique ?

La cymatique est la science du son rendu visible. Il est basé sur le principe que lorsque le son rencontre une membrane telle que votre peau ou la surface de l’eau, il imprime un motif d’énergie invisible. En d’autres termes, les vibrations périodiques de l’échantillon sonore sont converties et deviennent des ondulations périodiques de l’eau, créant de beaux motifs géométriques qui révèlent le domaine autrefois caché du son. Si nous pouvions voir les sons autour de nous avec nos yeux, nous verrions des myriades de bulles holographiques, chacune avec un motif kaléidoscopique sa surface. Le CymaScope, dans un sens, permet d’imaginer une section circulaire à travers une bulle sonore holographique. Développé par John Stuart Reid au Royaume-Uni, le CymaScope révèle le domaine autrefois caché du son. Le CymaScope, comme l’invention du microscope et du télescope, ouvre un domaine qui n’existait pas auparavant ; un tout nouveau monde de sons visibles.

Une brève histoire de la cymatique

La provenance des cymatiques remonte à au moins 1000 ans et remonte aux tribus africaines qui utilisaient la peau tendue des tambours saupoudrés de petits grains pour prédire les événements futurs. Le tambour est l’un des plus anciens instruments de musique connus et les effets du sable sur un tambour vibrant sont probablement connus depuis des millénaires.

Léonard de Vinci remarqua qu’en faisant vibrer une table en bois sur laquelle reposait de la poussière, on créait différentes formes. « Je dis alors que lorsqu’une table est frappée à différents endroits, la poussière qui s’y trouve est réduite à diverses formes de monticules et de petites collines. La poussière descend de l’hypoténuse de ces collines, entre sous leur base et se soulève à nouveau autour de l’axe de la pointe du monticule. »

Galilée a décrit le grattage d’une plaque de laiton à l’aide d’un burin et a remarqué une « longue rangée de fines stries, parallèles et équidistantes les unes des autres », vraisemblablement causées par les limaille de laiton dansant sur la surface de la plaque et trouvant refuge dans une série de stries nodule parallèles.

John Stuart Reid (né en 1948) est un ingénieur acousticien qui a effectué des recherches cymatiques dans la Chambre du Roi de la Grande Pyramide d’Egypte en 1997. Reid a publié les résultats de ses recherches dans Egyptian Sonics contenant des photographies des motifs cymatiques qui se sont formés sur une membrane de PVC qu’il a tendu sur le sarcophage. L’expérience a été conçue pour étudier le comportement résonnant du granit à partir duquel le sarcophage est formé. Comme beaucoup d’images ressemblent fortement aux hiéroglyphes égyptiens anciens, Reid postule que les résonances inhérentes du granit, lorsqu’il rayonnait comme un champ sonore complexe pendant la fabrication de la pierre, ont pu influencer le développement de l’écriture hiéroglyphique.

Peu de ceux qui ont fait l’expérience de l’acoustique de la Chambre du Roi de la Grande Pyramide n’en sont pas sortis avec un sentiment de crainte, parfois associé à une impression que la chambre était conçue pour être réverbérante. Pour une chambre relativement petite, la réverbération est en effet extraordinaire ; on peut littéralement entendre sa propre respiration (lorsque l’éclairage fluorescent est éteint !) et cette expérience accompagne souvent des sentiments de révérence de type cathédrale. Cette notion de design implique une connaissance préalable de l’acoustique et de la science des matériaux.

Les premières traces de travail du granit dans l’Égypte ancienne remontent à 3 900 ans avant J.-C. à Nekhen, soit 1400 ans avant la construction de la Grande Pyramide (vers 2 500 avant J.-C.), une longue période durant laquelle les ingénieurs égyptiens ont pu acquérir une science acoustique. Cependant, une question évidente à se poser est de savoir ce qui aurait motivé leur besoin de contrôler l’environnement acoustique. La réponse, presque certainement, concerne leur désir de communiquer avec le monde des esprits lors de leurs cérémonies sacrées…

L’application CymaScope (qui coûte 9€) est la première application au monde à rendre visible la géométrie des sons et de la musique du piano. L’imagerie que vous verrez n’est pas une simulation par ordinateur ; toutes les belles images de l’application ont été créées sur un CymaScope physique puis stockées en mémoire numérique pour que vous puissiez en profiter.



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