Visualiser la vitesse de la lumière

La lumière est rapide! Dans une récente série d’animations, le scientifique James O’Donoghue a démontré à quel point la lumière est rapide… et à quelle distance se trouvent même nos plus proches voisins célestes. La lumière, se déplaçant à 299 792 458 m/s (environ 3 × 108 m/s ou 300 000 km/s), selon la relativité restreinte, peut faire le tour de la Terre 7,5 fois par seconde et voici à quoi cela ressemble:

Cela semble à la fois très rapide et pas si rapide. Combien de temps selon vous pour que la lumière atteigne Mars ?
Jetez un coup d’œil à la lumière parcourant les 34 millions de kilomètres jusqu’à Mars en trois minutes:

Et Mars est proche! Si O’Donoghue réalisait une animation en temps réel de la lumière se rendant à Pluton, la vidéo durerait plus de 5 heures. L’animation de la galaxie reconnue la plus proche, Seque 1, durerait 75 000 ans et 2,5 millions d’années pour l’animation de la galaxie Andromède. Les objets les plus connus de la Terre se trouvent à plus de 13 milliards d’années lumière. La lumière est lente!

Voir aussi Le rythme tranquille de la vitesse de la lumière :

La vidéo souligne à quel point la lumière est lente par rapport aux vastes distances qu’elle doit parcourir, même au sein de notre système solaire. La lumière met 8,5 minutes pour aller du soleil à la terre, presque 45 minutes pour Jupiter, plus de 4 ans pour l’étoile la plus proche, 100 000 ans pour le centre de notre galaxie, 2,5 millions d’années pour la grande galaxie la plus proche (Andromède), et 32 milliards d’ années pour atteindre la galaxie la plus reculée jamais observée.

Ici la version accélérée :

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