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Une brève histoire du punk

Une brève histoire du punk

Il semble qu’il fut un temps où l’histoire dominante du punk était celle du punk britannique. Si vous ne saviez rien d’autre, vous connaissiez le nom Sid Vicious, et cela semblait résumer la situation. Ce n’est peut-être qu’au milieu des années 90, au moment où Legs McNeil et Gillian McCain ont sorti Please Kill Me: The Uncensored Oral History of Punk, que plus de gens ont commencé à comprendre la lignée du rock garage des années 60, le Velvet Underground, Iggy and the Stooges de Detroit et la scène CBGB au début des années 70, avec les Ramones, Patti Smith, Blondie et Talking Heads comme son.

Aujourd’hui, même cette histoire peut sembler simplifiée à l’extrême, esquissée en quelques mots sur le chemin du triomphe littéraire de Patti Smith, les interventions culturelles de David Byrne, les faits saillants de la carrière de Debbie Harry et Chris Stein, ou les nombreuses et toujours fascinantes actions d’Iggy Pop.

Les Ramones sont revenus à la mode il y a vingt ans, et la disparition du CBGB en 2007 a apporté des vagues de nostalgie marketing aux proportions presque Disney. La plupart de ceux qui s’intéressent à la culture pop savent maintenant que le punk de la fin des années 70 n’était pas un mouvement venu de nulle part, déterminé à détruire le passé, mais une continuité et une évolution des formes antérieures.

Mais la vidéo Trash Theory remonte encore plus loin que les groupes de garage comme les Monks et les Sonics – typiquement cités comme certains des premiers ancêtres communs du punk et du rock and roll. Le Punk était « rock’n’roll bored down down to its bare bones », dit le narrateur, et commence avec un artiste rockabilly qui s’appelait lui-même The Phantom et a essayé de dépasser Elvis en 1958 avec le rauque single « Love Me ». Le Phantom lui-même n’a peut-être pas du tout adopté le label, mais comme Link Wray, il était quand même un proto-punk. Le « Rumble » instrumental de Wray, également sorti en 1958, a inspiré un grand nombre de guitaristes et de musiciens en herbe, dont le jeune Iggy Pop, qui l’a cité comme l’une des principales raisons de son entrée dans un groupe.

De là, on retrouve des morceaux « élémentaires » comme « Louie Louie » de The Kingsmen, « Surfin’ Bird » de The Trashmen, « Psycho » de The Sonic, « I Hate You » de The Monk, et « 7 and 7 » de Love, tous des progéniteurs clairs du son. Et les Mysterians, du classique du garage « 96 Tears », ont été le premier groupe à être qualifié de punk par la presse grand public. The Kinks et The Who ont établi des modèles en Grande-Bretagne tandis que les Velvet ont perfectionné un bruit expérimental et sordide à New York. Le MC5 de Detroit nous a aidés à amener les Stooges. Le « Roadrunner » des Modern Lovers de 1972 a lancé des centaines de groupes.

La vidéo est une courte histoire convaincante qui montre comment le punk est né naturellement des tendances de la fin des années 50 et des années 60 qui ont clairement montré la voie. Comme toute histoire de ce genre, surtout une histoire entreprise en l’espace d’une quinzaine de minutes, elle laisse de côté certains personnages assez importants qui devraient occuper une place centrale dans le récit. Des commentateurs irrités de YouTube ont souligné des erreurs comme The New York Dolls (voir plus haut en 1973), sans qui il n’y aurait pas eu de Sex Pistols. (Le groupe proto-punk de Detroit Death est mentionné, bien que leur influence soit négligeable puisqu’ils sont restés pour la plupart inaudibles jusqu’en 2009.)

Parmi les pionniers du punk, il faut aussi inclure la télévision (voir en 1978) et Richard Hell and the Voidoids (ci-dessus dans Blank Generation, dans les années 1980). Et ce ne sont que quelques groupes qui manquent à New York. N’importe quel passionné de cette histoire musicale en trouvera une douzaine d’autres des deux côtés de l’Atlantique qui méritent d’être mentionnés dans les débuts de l’histoire du punk. Et c’est pourquoi, je suppose, cette histoire populaire continue d’être racontée et racontée. Dès qu’on commence à être rassis, il semble qu’il y ait toujours plus à ajouter.

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