Dans sa dernière chronique sur l’état de l’art, Farhad Manjoo réfléchit aux changements de l’industrie et présente un nouveau guide pour naviguer dans l’avenir de la technologie. Voici ce qu’il dit :

« Il y a près de cinq ans, dans ma toute première chronique sur l’état de l’art, j’ai présenté un plan simple pour survivre à ce qui s’annonçait comme une période turbulente dans le monde de la technologie.

À l’époque, la technologie était palpitante et changeait le monde. Vous pourriez utiliser un smartphone pour appeler une voiture. Vous pourriez vidéo-chatter avec des gens n’importe où dans le monde, comme « The Jetsons » – et peut-être que certains de ces gens utiliseraient la nouvelle technologie pour se débarrasser du joug de la répression, d’une certaine façon. C’étaient des jours de miracle et d’émerveillement.

Mais la technologie a aussi créé de la confusion. Il y avait tellement de nouveautés – chaque année, de nouveaux téléphones avec tellement plus de puissance, fabriqués par tant de nouvelles entreprises, toutes exécutant tant de nouvelles applications soi-disant révolutionnaires – qu’il était facile de se perdre dans la mode. C’était aussi facile de choisir le mauvais cheval. Rien ne garantissait que telle ou telle nouveauté durerait jusqu’à l’année prochaine.

Donc, pour tirer le meilleur parti des innovations et éviter de parier sur l’avenir, mon premier conseil aux lecteurs a été de suivre ces étapes :

Achetez du matériel chez Apple. Utiliser les services en ligne de Google. Et obtenez des médias numériques d’Amazon.

Le moment est maintenant venu de modifier et de mettre à jour cet avis – ce qui est approprié.

L’industrie de la technologie en 2018 est beaucoup plus conséquente qu’elle ne l’était en 2014, lorsque j’ai commencé ce travail. C’est plus grand, plus envahissant et en tous points plus dangereux. Elle est également moins sensible aux pressions extérieures : les entreprises qui dirigent la danse sont plus puissantes que jamais et, dans de nombreux cas, les gouvernements – en particulier aux États-Unis – se sont révélés inefficaces pour réduire leurs excès.

Comment devriez-vous, en tant qu’utilisateur éthique et intègre de la technologie, naviguer dans cette industrie mal initiée ?

Voici trois nouvelles maximes pour survivre à la prochaine ère de la technologie. J’espère que vous en tiendrez compte ; le monde dépend de vos choix.

Ne regardez pas seulement le produit. Regardez le Business model.

Il n’y a pas si longtemps – à l’époque naissante des smartphones, des applications mobiles et du mystérieux « cloud » – se lancer sur le marché des nouvelles technologies était souvent risqué. Vous pourriez acheter un téléphone ou une tablette dont le fabricant ferait vite faillite. Beaucoup de choses n’ont pas bien fonctionné : Sauvegarder vos données était un casse-tête, garder vos photos organisées sur différents appareils était un cauchemar. Et même les technologies qui ont fonctionné vous ont laissé en proie à la culpabilité et à l’inquiétude. Souvenez-vous de la malédiction des pourriels ou de la façon dont vous avez dû payer cher pour envoyer des messages texte ?

Quelque chose d’étrange et d’inattendu s’est produit au cours des cinq dernières années : Beaucoup de techniciens sont devenus très bons. Lentement mais sûrement, beaucoup de nos luttes fondamentales ont été résolues. Rien n’est parfait, mais pour la plupart des gens, l’ère du mobile a apporté pour la première fois la simplicité à la technologie.

Son conseil : Ne vous contentez pas d’examiner le fonctionnement d’un produit, mais regardez qui le fabrique et comment il est vendu.

Avant de vous lancer dans un nouveau doodad, considérez l’éthique, la morale, l’image de marque et le message d’une entreprise. Si vous n’êtes pas à l’aise, cherchez d’autres solutions. (L’année dernière, par exemple, je suis passé de Uber à Lyft, et je n’ai jamais regardé en arrière.) Plus important encore, lorsque vous choisissez une technologie, il est sage de considérer le business modelparce que c’est dans l’achat et la vente d’un produit, plutôt que dans l’utilisation, que vous pouvez le mieux comprendre ses dangers.

Par exemple : Même si la gamme de téléphones Pixel de Google est très bonne – une option beaucoup plus abordable avec certaines fonctionnalités que les utilisateurs d’iPhone pourraient tuer pour avoir (difficile de de ne pas apprécier la simplicité du commerce). Je paie à Apple une énorme somme d’argent pour l’appareil, et il prend un soin extraordinaire pour me protéger contre certains des pires fléaux numériques.

Je ne doute pas de la capacité de Google à faire de grands appareils. Mais parce que Google fait la plupart de son argent à partir des pubs, et parce que le commerce de la publicité sur Internet est au cœur de presque toutes les choses terribles en ligne, je préfère ne pas tomber plus bas dans ce marécage.

De même, j’ai trouvé que la nouvelle machine de vidéo-chat de Facebook, Portal, était très bonne, mais je ne l’achèterai jamais. Outre la dépendance de Facebook à l’égard des publicités ciblées, l’entreprise a abusé à plusieurs reprises de la confiance de ses utilisateurs, sans parler du mépris désinvolte dont elle a fait preuve à l’égard de grandes idées comme la démocratie. Portal, c’est bien, mais ce n’est pas si bien.

Évitez de nourrir les géants.

Une chose qui n’a pas changé au cours des cinq dernières années, c’est qui dirige la danse. Quand j’ai commencé à écrire cette chronique (Farhad Manjoopour le New York Yimes), Apple, Google, Facebook, Amazon et Microsoft étaient les plus grandes et les plus influentes entreprises de technologie. Aujourd’hui, même avec les récents problèmes boursiers, les cinq mêmes géants se trouvent au sommet du monde.

Je me suis toujours opposé à ce genre de concentration – la domination croissante des géants de la technologie ruine l’innovation, sape le choix des consommateurs et rend en général une grande partie de l’industrie ingouvernable. Les législateurs du monde entier s’en rendent maintenant compte, et il est possible qu’au cours des cinq prochaines années, la taille et la portée de ces mastodontes fassent l’objet d’une réglementation plus stricte.

Mais vous n’avez pas besoin d’attendre que les politiciens interviennent. Vos choix en tant que consommateur comptent aussi – et pour une industrie technologique meilleure et plus saine, il est préférable d’éviter de nourrir les géants sans réfléchir chaque fois que vous le pouvez.

Si vous avez le choix entre quelque chose fait par l’un des Big Five et une marque indépendante, choisissez l’indie.

En voici un exemple : Même si j’aime le matériel d’Apple et que j’apprécie son modèle économique, je suis resté loin d’Apple Music, son service de streaming par abonnement. Pour moi, Spotify est supérieur dans presque tous les domaines. Son application fonctionne mieux (son algorithme de recommandation musicale est étrangement bon), il libère des fonctionnalités innovantes à un clip plus rapide, et ses chansons fonctionnent sur plus de types d’appareils.

Mieux encore, Spotify est une société indépendante. Donc, quand je paie pour cela, je suis, d’une certaine façon, en train de répandre la richesse dans l’industrie.

Il y a des inconvénients à cela. Apple a sans vergogne donné la priorité à son propre service sur ses appareils – Siri, par exemple, diffusera de la musique à partir du service Apple mais pas à partir de Spotify. Mais c’est précisément ce genre de méfait que j’espère empêcher en mettant mon argent ailleurs.

Il y a beaucoup d’autres exemples pour voir au-delà des grands. Vous pouvez utiliser Dropbox au lieu de stocker toutes vos affaires avec Apple et Google. Plutôt que Microsoft Word ou Google Docs, j’écris dans Ulysses, une application de composition légère qui est plus rapide et plus élégante que n’importe quel concurrent de haute technologie. Quelle que soit la technologie que vous recherchez sur le marché, il y a fort à parier qu’il y a quelque chose d’innovateur fabriqué par un non-géant qui mérite d’être considéré, sinon votre argent.

Adopter tardivement. Ralentissez un peu.

L’une des raisons pour lesquelles l’industrie de la technologie va aussi mal qu’aujourd’hui, c’est que beaucoup d’entre nous n’ont pas su apprécier le pouvoir collectif de nos choix. Il y a dix ans, les smartphones ressemblaient à des gadgets amusants et les médias sociaux semblaient être un passe-temps inoffensif – et rares étaient ceux qui en voyaient les implications pour la société dans leur ubiquité, notamment les personnes qui dirigeaient les entreprises et fabriquaient ces produits.

La leçon de la dernière décennie est que nos choix technologiques privés peuvent modifier les économies et les sociétés. Ils sont importants. Et ce qui compte le plus, c’est l’empressement débridé, quand tout le monde semble monter à bord de la dernière nouveauté, parce que c’est dans ces moments enivrants que l’on perd de vue les risques précis de se tourner vers la technologie.

C’est pourquoi la leçon la plus importante que j’ai glanée en écrivant cette chronique est la suivante : Ralentissez, c’est tout. Ne sautez pas sur la nouveauté. S’il n’est pas en proie à des bugs ou à des cauchemars de sécurité, un autre risque inattendu et émergent s’y trouve probablement – et quels que soient ses avantages à court terme, vous pourriez le regretter à tout jamais.

Oui, la technologie pourrait tout arranger. Mais nous devrions être attentifs à la manière dont cela pourrait aggraver les choses – comment les voitures autonomes pourraient influer sur l’étalement urbain, comment « l’internet des objets » pourrait provoquer l’apocalypse, comment les médias sociaux pourraient ruiner la démocratie.

S’agit-il de dangers peu probables ? Peut-être. Mais nous vivons dans des temps imprévisibles. L’improbable arrive. Soyez prudent. Allez-y doucement. »

Farhad Manjoo est le chroniqueur « State of the Art » depuis 2014. Il est l’auteur de « True Enough : Learning to Live in a Post-Fact Society  » et il a travaillé auparavant à Slate, The Wall Street Journal et Fast Company. @fmanjoo • Facebook

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