Le paganisme et la sorcellerie, c’est la liberté. Il remet le pouvoir (spirituel) entre vos mains.

Les tendances du recensement montre que le Royaume-Uni est un pays de plus en plus laïc, où les athées sont maintenant plus nombreux que les chrétiens en Angleterre et au Pays de Galles, et ce constat s’étend même à toute l’Europe.

La religion organisée est également en déclin de l’autre côté de l’océan aux États-Unis.

Dans les deux cas, les données révèlent que les jeunes sont responsables de cette tendance. Les statistiques montrent que les millenials sont de plus en plus susceptibles au sujet du monothéisme (une croyance en un dieu, souvent masculin) dans lequel ils ont été socialisés quand ils étaient enfants pour des chemins spirituels plus autodéterminés et plus spirituels pendant leur adolescence et au début de la vingtaine.

En harmonie avec ce déclin, des preuves convaincantes suggèrent que, tandis que le monothéisme décline, un nombre croissant de jeunes – d’ex-foi et autres – s’identifient comme païens.

« Beaucoup de jeunes gens quittent la religion organisée pour des raisons similaires à la mienne « , dit Eileen Nash, 20 ans, une ex-catholique devenue Wiccan (La wicca ou wiccanisme est un mouvement religieux basé sur l’« Ancienne Religion Païenne » et redéfinie par Gerald Gardner. La wicca inclut des éléments de croyances telles que le chamanisme, le druidisme et les mythologies gréco-romaine, slave, celtique et nordique. Ses adeptes, les wiccans, prônent un culte envers la nature et s’adonnent à la magie. La Wicca est un culte à mystères. Les wiccans sont, pour la plupart, voués à certains dieux comme Hécate, la déesse de la Lune, etc. Il est pratiqué un peu partout dans le monde).

« Ils en ont assez de la honte, ils veulent poser des questions (théologiques) et ils ne veulent pas faire partie d’une organisation qui encourage la discrimination sous toutes ses formes.

Ça donne écho à Jonathan Wooley, 30 ans, un ex-Anglican devenu druide. « En tant qu’homosexuel, j’avais l’impression de devoir constamment m’excuser pour ma sexualité et demander pardon pour quelque chose que je n’avais pas choisi. Rencontrer un nombre croissant de chrétiens à l’université – dont beaucoup étaient bigots, intolérants et fermés d’esprit, accomplissant des rituels ennuyeux et esthétiquement appauvris – m’a convaincu que ce n’était pas une communauté spirituelle avec laquelle je voulais faire quelque chose. Alors j’ai arrêté d’aller à l’église. »

Simon Costin Sorcellerie
Illustrations de la collection du Musée de la Sorcellerie et de la Magie de Cornouailles, gracieuseté de Simon Costin.

Païen – ou néopaïen – est un terme générique pour un ensemble de pratiques, de chemins et de traditions, y compris (mais sans s’y limiter) le druidisme, la païennité, l’hellénisme, la wicca et la sorcellerie (note : toutes les sorcières ne se considèrent pas comme païennes, tout comme les païennes ne sont pas des sorcières).

Alors que les religions du monde monothéistes vénèrent un dieu unique, masculin, figure du père, les voies païennes sont souvent polythéistes (vénérant de multiples divinités de différents genres) et matrifocales, privilégiant le divin féminin. La sorcellerie, ou « spiritualité de la libération« , selon les termes d’Erin Aquarian d’Instagram, Full Time Witch, est particulièrement attrayante pour les jeunes, les personnes éveillées, les LGBTQ et les femmes de couleur, qui s’identifient à la sorcière comme une force extérieure libératrice, et sa petite surprise fait que l’artisanat connaît une renaissance parmi les féministes et les activistes, comme le rapporte le Guardian l’année dernière.

Les traditions païennes sont aussi souvent fondées sur la nature, vénérant le monde naturel par le biais de rituels et d’adoration. Pour les sorcières et les druides, cela comprend l’observation des étoiles (astrologie) et le changement de saison (la « roue de l’année » agricole). À une époque où les nouvelles sont diffusées 24 heures sur 24 et où une catastrophe écologique imminente est imminente, le fait de se déconnecter et de renouer avec la nature est non seulement salutaire, mais aussi nécessaire. « Le bouleversement technologique pousse souvent les gens à se tourner vers la nature et la spiritualité pour se sentir plus centrés et connectés « , souligne Pam Grossman, animatrice du podcast populaire Witch Wave. « Cela s’est produit pendant la révolution industrielle, avec le contre-développement du romantisme et du transcendantalisme. « Plus nous devenons technologiques, plus nous aspirons à la connexion avec le sensoriel, le naturel, le spirituel.« 

Pour de nombreux païens, la nature – en particulier la terre – est liée de façon indélébile aux lignées à la fois spirituelles et ancestrales. « J’ai toujours senti intuitivement que la nature était sacrée « , se souvient Jonathan. « Je ne savais pas où aller pour le reconnaître ou apprendre à l’exprimer. Plus je découvrais le druidisme, plus je me rendais compte que c’était la voie naturelle, traditionnelle et spirituelle de mes ancêtres. La famille de ma mère vient du nord du Pays de Galles et celle de mon père vient d’Irlande, alors la voie des druides a vraiment fait appel à mon désir de me rapprocher de mon héritage. »

L’accent mis sur la récupération de la spiritualité sacrée, indigène et souvent pré-chrétienne s’est accéléré ces dernières années, via les traditions celtiques, nordiques et saxonnes ici au Royaume-Uni et les traditions de la diaspora afro/afro-latine – Vaudou, Santeria, Brujeria – aux Etats-Unis. Pour ces derniers en particulier, il s’agit d’un retour au aux sources, une semi-excavation de traditions essentiellement orales presque décimées et poussées sous terre par des décennies de colonialisme, d’esclavage et d’empire.

« Le bouleversement technologique pousse souvent les gens à se tourner vers la nature et la spiritualité pour se sentir plus centrés et connectés. Plus nous devenons technologiques, plus nous aspirons à la connexion avec le sensoriel, le naturel, le spirituel ».

L’écrivain Aya de Leon, par exemple, a écrit avec une clarté dévastatrice sur la façon dont les mêmes Européens blancs qui ont imposé le monothéisme aux personnes de couleur en Amérique sont à leur tour un produit de la colonisation religieuse – et le plus pauvre pour elles. Comme le montrent les statistiques susmentionnées, les occidentaux blancs d’Europe et des États-Unis se sentent de moins en moins comblés par la religion organisée, retournant aux religions pré-chrétiennes et souvent enclins à s’approprier les cérémonies sacrées d’autres cultures, comme le Jour des morts au Mexique.

Pour beaucoup, le paganisme moderne représente un processus personnel et collectif de décolonisation et un désir d’autonomie spirituelle. Là où le monothéisme repose presque universellement sur le dogme, la hiérarchie et la doctrine, le paganisme offre l’inclusivité et l’auto-direction, où la connexion avec le divin ou le moi supérieur n’est pas médiée par les prêtres biblique ou l’obscurité de la cabine confessionnelle. « Le paganisme et la sorcellerie, c’est la liberté, dit Vicky Black, 28 ans. « Il remet le pouvoir (spirituel) entre vos mains. » Vicky a été élevée dans le catholicisme, mais s’identifie maintenant comme une sorcière. « Il y a une multitude de raisons pour lesquelles j’ai quitté le « groupe », mais pour résumer : ça ne m’a jamais semblé juste. J’ai passé des années à remettre en question ma foi. Je n’avais pas le droit de choisir, je n’avais pas le droit de poser des questions, je n’avais pas le droit de douter. Il fallait que j’y croie. »

La sorcellerie – avec son approche intuitive, peu coûteuse et bricolée de la spiritualité – n’exige pas une telle abnégation. La sorcellerie solitaire en particulier – c’est-à-dire la sorcellerie pratiquée seule, par un individu, par opposition à une alliance ou à un cercle – est particulièrement libératrice, permettant au pratiquant de jeter des sorts, de célébrer les jours saints et d’entreprendre des rituels comme et quand il le souhaite, selon ses propres termes. « Je peux façonner ma vie ou mon destin comme je veux, dit Vicky. « Je peux croire tout ce que je veux et personne ne peut vraiment me dire le contraire. Il n’y a plus un grand, vieux, misérable gars dans le ciel qui me reproche de ressentir quelque chose que je ne peux pas contrôler, ou d’attendre pour me faire sauter et me punir si je dépasse les bornes. »

Pour beaucoup d’anciens païens, une période de jachère marque leur rupture avec le « cercle ». Eileen s’est identifiée comme agnostique pendant longtemps après avoir quitté le catholicisme, une période qui l’a laissée se sentir isolée et sans gouvernail. « J’ai beaucoup lutté avec l’idée que rien n’avait de sens. Je me sentais très seule, ce qui n’était pas mieux que la honte et la frustration que je ressentais en tant que catholique. »

Pour Eileen, la Wicca est à propos du libre arbitre sur la foi aveugle, à propos de suivre son instinct plutôt que la sagesse reçue. « J’ai l’impression que la Wicca m’ouvre les yeux sur tant de belles choses dans ma vie quotidienne. Il n’y a pas de honte – seulement la paix, la compréhension, l’appréciation. Je ne crois pas pouvoir pointer du doigt une grenouille et la transformer en prince, à la Sabrina l’Apprentie sorcière, mais si je veux jeter un sort pour m’aider à trouver l’amour ou l’amitié, à prendre confiance en moi ou à trouver un coup de chance avant un entretien, alors je peux. Le simple fait d’avoir le choix me donne confiance. Prier Dieu ne m’a jamais donné ça. »

Suivre la croissance des populations païennes au Royaume-Uni est une affaire délicate. Si la fatigue technologique peut nous ramener à la nature, le web est aussi une riche source de savoir-faire ésotérique pour les païens, qu’ils soient jeunes ou établis. Les connaissances obscures, autrefois consignées dans des textes historiques, coûteux ou épuisés, sont de plus en plus accessibles en ligne. Les tendances numériques confirment cette tendance, révélant une poussée saine de païens férus d’Internet qui partagent et recherchent de l’information sur des sujets aussi variés que l’alchimie, la magie des bougies, le tarot et le scrying. #WitchesofInstagram avait 2,2 millions de messages sur Instagram l’an dernier, tandis que #Pagan a dominé les résultats de recherche Insta avec 2,6 millions de messages.

Mais les organismes païens indépendants du Royaume-Uni sont peu nombreux sur le terrain, opérant avec des budgets à la chaussure (aucune des organisations auxquelles Dazed a demandé des commentaires n’a renvoyé notre demande), et malgré un lobbying constant, le National Statistics Office du Royaume-Uni refuse catégoriquement d’inclure « païen » comme désignation valable aux côtés des autres religions mondiales. Ils prétendent également qu’ils n’ont pas les « informations appropriées » pour confirmer la taille de la population païenne, selon une demande d’accès à l’information de 2017.

La lutte pour la reconnaissance officielle n’est pas un désir monolithique parmi les païens britanniques. Nombreux sont ceux qui nourrissent une saine méfiance à l’égard des institutions de comptage des effectifs et qui évitent activement la politique de respectabilité qui s’applique à tout ce que le gouvernement pourrait sanctionner comme étant « officiel ». Contrairement aux religions organisées, les païens sont rarement investis dans le recrutement, laissant les païens potentiels à la recherche de leurs pairs, de la communauté et du mentorat pour rechercher de manière proactive les réseaux, groupes et communautés existants.

« Je peux façonner ma vie ou mon destin comme je veux. Je peux croire tout ce que je veux et personne ne peut vraiment me dire le contraire. »

Selon Wooley, qui a un doctorat en anthropologie sociale et en études, la façon dont les païens s’organisaient et socialisaient dans le passé est en train de changer. Wooley affirme dans un document de recherche à paraître que si l’intérêt général pour les pratiques païennes – en particulier parmi les millenials – semble plus grand que jamais, la communauté païenne IRL (en tant que mouvement d’événements, d’organisations, de groupes et de groupes religieux interdépendants) semble montrer des signes de déclin au Royaume-Uni. « Les événements sont annulés en raison de la faiblesse des ventes de billets, les gens ont du mal à attirer des bénévoles et les librairies et les magasins de livres ferment dans tout le pays. »

Wooley croit que ce déclin est dû à des facteurs extérieurs à la foi elle-même, à savoir l’austérité. « Le bénévolat était essentiel pour la génération précédente de sociétés et d’événements. De nos jours, les gens sont surchargés de travail, sous-payés et n’ont tout simplement pas l’énergie de donner de leur temps ou d’entreprendre un cours d’initiation et de formation à long terme. »

Il y a aussi la question de la stigmatisation, qui peut encore être omniprésente dans les communautés et les familles qui s’accrochent au monothéisme traditionnel ; tout le monde n’est pas « dehors » à propos de ses croyances. Eileen évite le sujet de la sorcellerie avec son père catholique. « Nous n’en parlons pas beaucoup car cela peut devenir un peu tendu. Je pense aussi que mes deux parents ont pensé que c’était une phase, mais nous y voilà, des années plus tard ! »

La stigmatisation ne fera pas grand-chose pour étouffer le Pagan Boom (boum païen), dit Vicky. « Les jeunes d’aujourd’hui sont fluides. Nous aimons expérimenter, nous nous réévaluons constamment, essayant de décider exactement ce qui fait de nous ce que nous sommes (regardez les tendances consommateurs 2019). Quelque chose d’aussi rigide et figé que la religion organisée, qui n’embrasse pas le changement, ne fonctionne tout simplement plus. Pourquoi devrions-nous nous plier pour nous adapter à un système qui ne nous satisfera pas à moitié ? »

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