Lorsque les athlètes des Jeux olympiques de Tokyo de 2020 recevront leurs médailles, ils porteront non seulement quelque chose qui célèbre leur performance sportive, mais aussi quelque chose qui symbolise la durabilité. Pour les Jeux olympiques et paralympiques de 2020, les organisateurs visent à fabriquer toutes les médailles d’or, d’argent et de bronze à partir de produits électroniques usagés. Ce message fort sur la manière d’utiliser les déchets électroniques a mobilisé l’ensemble du Japon, 90 % des autorités municipales participant à l’effort de collecte.

À partir d’avril 2017, le Comité olympique japonais a commencé à collecter les vieux ordinateurs portables, appareils photo numériques, smartphones et autres appareils électroniques mis au rebut. L’initiative a été un grand succès, les autorités ayant collecté 47 488 tonnes d’appareils en octobre 2018. Déjà, la quantité nécessaire pour les médailles de bronze a été atteinte, et nous sommes dans la dernière ligne droite pour les médailles d’argent et d’or, ce qui signifie que le processus de collecte peut se terminer à la fin mars.

Si l’on ne considère que le nombre de téléphones cellulaires recueillis, la quantité de déchets est frappante. En l’espace de 18 mois environ, un peu plus de 5 millions de smartphones ont été collectés grâce à une collaboration avec NTT DOCOMO. Le plus grand opérateur de téléphonie mobile du Japon a permis au public de rendre des téléphones dans ses magasins, ce qui a été crucial pour le succès du projet.

Après avoir été démontée et triée, la petite électronique a subi un processus de fusion pour en extraire tous les éléments en or, argent et bronze.

Pour fabriquer toutes les médailles, il faudra extraire de l’électronique 30,3 kg d’or, 4 100 kg d’argent et 2 700 kg de bronze.

Alors que les médailles d’argent et de bronze aux Jeux Olympiques de Rio 2016 étaient composées à 30 % de matériaux recyclés, cette réalisation pour les Jeux Olympiques de Tokyo de 2020 est un pas en avant audacieux.

Grâce à cette initiative, la lutte mondiale contre les déchets électroniques disposera d’une plate-forme mondiale. Selon le Global E-Waste Monitor, une étude publiée par l’Université des Nations Unies, l’Union internationale des télécommunications et l’Association internationale des déchets solides, 44,7 millions de tonnes métriques de déchets électroniques ont été produites en 2016. Seulement 20% de ces déchets ont été recyclés. Malheureusement, ce chiffre devrait augmenter considérablement dans les années à venir pour atteindre 52,2 millions de tonnes d’ici 2021.

Ainsi, même si l’initiative des Jeux olympiques de Tokyo n’est peut-être qu’une goutte d’eau dans l’océan, c’est un bon début pour montrer ce que le public peut faire s’il est davantage sensibilisé à la question.

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