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Lego parie sur le mauvais futur avec Lego Hidden Side

Lego parie sur le mauvais futur avec Lego Hidden Side

La première incursion de Lego dans la RA repose sur certains des pires clichés du jeu mobile.

Même à l’ère des smartphones, la bonne vieille Lego a prospéré. Les briques ont vendu des films et des jeux vidéo, et les films et les jeux vidéo ont vendu plus de briques. La bien-aimée compagnie danoise de jouets a réalisé son premier milliard de dollars de revenus en 2006 et, en 2016, elle avait déjà réussi à augmenter ses revenus annuels à 5 milliards de dollars. Lego semblait avoir compris tout l’âge du numérique. Fast Company a surnommé l’entreprise « la Apple des jouets » en 2015.

Puis, en 2017, Lego a annoncé une baisse de 8 % de ses revenus – sa première baisse en 13 ans – et a licencié 1 400 personnes. Le nouveau PDG a déclaré qu’il n’y avait pas de solution miracle et que l’entreprise ne rentrerait pas de sitôt dans une ère de croissance.

En ces temps incertains pour Lego, l’entreprise annonce sa première incursion dans la réalité augmentée avec une nouvelle ligne appelée Lego Hidden Side.

Un an et demi plus tard, Lego Hidden Side combine un jeu de briques physique avec une application pour smartphone. Le set de briques est fixé à partir de 20 $, ce qui est très bien pour eux seuls. Représentant des scènes à travers une petite ville hantée, ils laissent les enfants construire des modèles comme un cimetière, une école ou un autobus. Chaque ensemble est conçu pour se transformer avec un « côté caché ». Dans le cas de l’école, en retournant quelques pièces sur le modèle, on découvre des yeux et des griffes effrayants.
Vous pouvez certainement jouer avec les kits Hidden Side tout seul, mais ce n’est pas le plan de Lego. Vous êtes également invité à télécharger une application gratuite pour iPhone ou Android. Dirigez votre téléphone vers un modèle construit, et la caméra le détecte grâce à la reconnaissance de forme. Le kit est visuellement augmenté à l’écran, un peu comme un filtre Snapchat, avec un fond numérique et des animations.

« Nous savons que les enfants jouent de plus en plus numériquement, dit Murray Andrews, le principal responsable de Lego Hidden Side. « Ce qui est important pour nous, c’est de savoir comment nous pouvons prendre l’épopée Lego et l’améliorer. »

C’est ici que les choses tournent mal. L’application est un jeu de chasse aux fantômes. L’idée est que vous jouez avec le modèle d’une main pendant que vous tenez le téléphone et chassez les fantômes à l’écran avec l’autre. Il est littéralement conçu pour que les enfants aient une main dans le monde physique et une autre dans le monde numérique. Cela signifie que les concepteurs de modèles Lego ont dû peaufiner leurs décors pour travailler d’une seule main.

L’application incarne de nombreux clichés des mauvais jeux mobiles – le genre de jeu à base de dopamine qui n’a pas de sens et qui fait craindre les écrans à de nombreux parents en premier lieu. En fouillant dans le modèle, on découvre parfois des fantômes. L’objectif à long terme est de piéger 100 fantômes différents, en visant un réticule pour les piéger. En cours d’aventure, vous trouverez des clés squelettiques et collecterez de l’argent pour améliorer votre propre équipement fantôme.

« La monnaie sert à moderniser l’équipement et à combattre les fantômes les plus durs », explique M. Andrews. Pendant ce temps, une minuterie se trouve en bas de l’écran pour donner un sentiment d’urgence.
Regarder cette scène se dérouler sur son écran est une expérience profondément triste. Il y a chaque trope de la conception de jeu stupide et addictif, mais très peu du jeu créatif qui rend Lego si amusant. Oui, il y a des interactions intelligentes entre le modèle physique et l’écran – c’est bien que vous puissiez placer un minifig sur une partie particulière du décor et l’écran l’obtient, peut-être en exorcisant le fantôme emprisonné à l’intérieur. Mais c’est tellement commun. Et une marque comme Lego est une rareté.

Bien sûr, Lego ne crée pas Hidden Side dans le vide. Le matériel et le logiciel sont soigneusement développés et partagés avec 1 400 familles dans trois pays qui offrent leurs commentaires alors que Lego prépare le produit pour sa sortie à la fin de l’été 2019. L’idée semble avoir été tellement testée en Lego qu’il faut qu’elle soit un succès.

Et peut-être que ça le sera. Mais la vraie magie du Lego se produit dans cet espace entre le produit physique et votre esprit – un espace où vit l’imagination, transformant les minifigs en plastique en héros et les briques empilables en scénario. Avec Hidden Side, Lego a comblé cette lacune imaginative avec un écran, aussi soigneusement qu’il a été conçu. Et alors qu’autrefois les possibilités d’un set Lego étaient infinies, aujourd’hui le récit est un pur consumérisme, collecter toutes ces trucs dans le but d’en collectionner davantage.

Pourtant de nombreux psychologues soulignent la valeur du jeu – et du jeu libre et ouvert – dans le développement de l’enfant. Les jouets comme le Lego, les jeux de train et les poupées sont des éléments clés de l’évolution de l’esprit et de la personnalité pour toutes sortes de raisons, allant de la façon dont ils aident à développer la motricité fine à la façon dont ils nous apprennent à collaborer et à communiquer avec les autres.

Pourquoi ce jeu que Lego n’a pas créé ne donne-t-il pas envie de jouer ? Je ne peux m’empêcher de revenir à cette définition en cinq parties du « jeu » publiée par Peter Gray, professeur chercheur au Boston College.

  1. Le jeu est autosélectionné et autogéré.
  2. Le jeu est une activité dans laquelle les moyens sont plus valorisés que les fins.
  3. Le jeu a une structure, ou des règles, qui ne sont pas dictées par la nécessité physique mais émanent de l’esprit des joueurs.
  4. Le jeu est imaginatif, non littéral, mentalement éloigné d’une certaine façon de la vie « réelle » ou « sérieuse ».
  5. Le jeu implique un état d’esprit actif, alerte, mais non stressé.

Pas sûr que Lego Hidden Side, joué sur un écran, réponde à un seul de ces critères, et encore moins aux cinq.

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