A l’époque des panneaux peints à la main

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Il fut un temps où chaque panneau de rue, chaque panneau d’affichage et chaque vitrine étaient peints à la main. Cela semble anodin jusqu’à ce que vous réfléchissiez à ce que cela signifie réellement.

Peintre d’enseignes Chancey Curtis à Mankato, MN, vers 1930. Gracieuseté des peintres d’enseignes et de Princeton Architectural Press

Toutes les enseignes existantes ont été réalisées par un artiste avec un kit de peinture et un arsenal de pinceaux en poils d’écureuil ou de chameau. Certains menaient une vie itinérante, voyageant de ville en ville, frappant aux portes des magasins locaux, leur demandant s’ils pouvaient peindre leurs enseignes.

Tiré du Blue Print Text Book of Sign and Show Card Lettering de Wagner. Gracieuseté des peintres d’enseignes et de Princeton Architectural Press

Et c’est ainsi que les choses se passaient jusqu’aux années 1980, lorsque tout a été bouleversé par le traceur de vinyle. La fabrication d’enseignes était plus rapide, plus facile et moins coûteuse que jamais auparavant. De plus, les enseignes en vinyle ne nécessitaient aucune habileté pour leur fabrication. Mais avec le temps, ils ont créé un environnement d’anonymat et d’impermanence.

Crédit : Gelatobaby
Les panneaux peints à la main ont commencé à disparaître. Mais pas complètement.
Credit: New Bohemia Signs

Benjamen Walker, de 99percentinvisible s’est entretenu avec Faythe Levine et Sam Macon au sujet de leur nouveau projet de livre et de documentaire, Sign Painters, qui dresse le portrait de plus d’une vingtaine de peintres de panneaux contemporains qui perpétuent la tradition.

Ken Davis et Caitlyn Galloway de New Bohemia Signs. Gracieuseté des peintres d’enseignes et de Princeton Architectural Press
Une collection d’œuvres de New Bohemia Signs. Gracieuseté des peintres d’enseignes et de Princeton Architectural Press

Benjamen s’est également entretenu avec le dessinateur d’enseignes et dessinateur Justin Green, qui dessine la série comique Sign Game (entre autres).

Gracieuseté des peintres d’enseignes et de Princeton Architectural Press

Sam Greenspan a également visité New Bohemia Signs à San Francisco pour obtenir leur point de vue sur la scène de la peinture de panneaux.

Damon Styer, le propriétaire du magasin, travaillait sur un « rickshaw obscura » pour l’Exploratorium de San Francisco.

Sign Painters (le film) sera présenté en première à Washington, D.C., le 30 mars.

Pour d’autres sujets intéressants, 99percentinvisible.

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