La principale source de pollution plastique dont vous n’avez probablement jamais entendu parler

Voici le nurdle, alias « larmes de sirène ».

Les « Nurdles » peuvent sembler mignons, mais ils représentent un risque énorme pour l’environnement marin. Aussi appelées « larmes de sirène« , ces petites pastilles de plastique sont une matière première dans l’industrie du plastique. Au lieu d’être transformées en articles ménagers, bon nombre d’entre elles se retrouvent dans l’océan, recueillent des toxines à leur surface et sont mangées par la faune marine. Pas si mignons que ça les nurdles ou microplastique maintenant, n’est-ce pas ?

Les microplastique sont les éléments constitutifs de la plupart des produits en plastique, depuis les bouteilles d’eau à usage unique jusqu’aux ensembles télévisuels. Ces petites pastilles – normalement entre 1mm et 5mm – sont classées comme microplastiques primaires à côté des microbilles utilisées dans les produits cosmétiques – elles sont petites à dessein, contrairement aux autres microplastiques qui se détachent des déchets plastiques plus importants dans l’océan.

La petite taille des nurdles les rend faciles à transporter comme matière première qui peut être fondue et moulée dans toutes sortes de produits en plastique par les fabricants. Malheureusement, la mauvaise gestion de ces petites pastilles pendant le transport et le traitement entraîne le rejet involontaire de milliards de particules dans les rivières et les océans par les conduites d’effluent, par le vent de la terre ou par les déversements industriels.

« Larmes de sirène » est un surnom approprié quand on considère le mal potentiel que ces larmes ont sur la vie marine. Leur petite taille, leur forme ronde et leur palette de couleurs en font une nourriture attrayante, facilement confondue avec les œufs de poisson et les petites proies. Cette « nourriture » a un problème supplémentaire : elle est accompagnée de produits chimiques nocifs.

La grande surface spécifique par rapport à la taille et la composition polymère des granulés de nurdle permettent aux polluants organiques persistants (POP) présents dans l’eau de mer de s’accumuler sur leur surface. Ces toxines se transfèrent ensuite dans les tissus des organismes qui les mangent. Le problème, c’est que les POPs sont « persistants », c’est-à-dire qu’ils ne disparaissent pas facilement et qu’ils peuvent rester à la surface des nurdles pendant des années.

Les nurdles peuvent également être colonisés par des microbes dangereux pour l’homme. Une étude portant sur les nurdles sur les plages de baignade d’East Lothian, en Écosse, a révélé que les cinq plages testées présentaient toutes des nurdles couvertes d’E. coli, la bactérie responsable d’intoxications alimentaires.

Les obstacles peuvent être si nuisibles que les gens qui nettoient les plages ou qui enregistrent des pastilles dans des études scientifiques sont avisés de ne pas les toucher avec leur peau nue, ce qui rend le bain de soleil sur de nombreuses plages en été une perspective peu attrayante.

Combien y a-t-il de nurdles dans l’océan et sur les côtes ? On estime que jusqu’à 53 milliards de nurdles sont rejetés chaque année au Royaume-Uni par l’industrie du plastique. C’est le même nombre de nurdles qu’il faudrait pour fabriquer des bouteilles en plastique de 88m. Alors pourquoi les nurdles sont-ils rarement discutés dans le débat sur la pollution plastique ?

LA CHASSE AUX NURDLES

Heureusement, il y a des organisations qui sensibilisent les gens aux obstacles et à leur prévalence dans la pollution marine. La Great Global Nurdle Hunt a été lancée par Fidra – une organisation caritative basée en Écosse qui s’occupe de questions environnementales – et la Marine Conservation Society encourage les gens à devenir des citoyens scientifiques et à recueillir des données sur la fréquence de ces pastilles sur les plages du monde entier.

La collecte de données permet d’identifier les principales sources de cette pollution provenant de l’industrie du plastique, qui peut utiliser l’information pour améliorer la gestion du problème. Comme il y a tant de nurdles présents dans l’environnement, il faut une armée de gens pour recueillir des informations à leur sujet. La chasse se déroule pendant dix jours en février de chaque année.

Les scientifiques citoyens inscrivent les résultats de leurs recherches sur une carte mondiale qui montre l’étendue de la pollution dans le monde entier et comment elle a changé au fil du temps. Depuis 2012, le nombre de plages fouillées a atteint 1610 sur six continents, dans 18 pays et avec plus de 60 organisations impliquées.

https://www.nurdlehunt.org.uk/

Cette année, le groupe de recherche sur les microfibres plastiques et les recherches médico-légales de l’Université du Staffordshire a participé aux efforts visant à estimer la concentration de nurdles sur la plage Hightown à Liverpool, au Royaume-Uni. Une moyenne de 139,8 nurdles par mètre carré a été trouvée. C’est environ 140 000 nurdles sur 1 km de ligne à marée haute.

Si vous souhaitez devenir un citoyen scientifique et recueillir des données sur votre plage locale, voici quelques conseils utiles. Jetez un coup d’œil à l’un des guides d’identification de nurdle en ligne afin de ne pas confondre une boule de polystyrène, une pastille de pistolet BB ou un fossile ancien avec un nurdle.

Assurez-vous de vérifier les algues et autres débris marins sur la plage, qui agissent comme de grands filets. Une fois les données recueillies, n’oubliez pas de soumettre vos résultats à une enquête appropriée afin qu’ils puissent être utilisés pour lutter contre le problème de pollution.

Et si vous n’habitez pas près de la côte, ne vous inquiétez pas, des nurdles ont été trouvés dans la plupart des environnements, y compris les rivières, les lacs et même à l’intérieur des terres et loin des eaux. Allez chasser, mais n’oubliez pas vos gants.

2 commentaires sur “La principale source de pollution plastique dont vous n’avez probablement jamais entendu parler”

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.