Il est rare qu’un haut-parleur Bluetooth soit vraiment distinctif. Après tout, c’est juste une boîte avec des trous. Il y a tellement de choses que tu ne peux pas faire ! Mais l’enceinte Gomi est exceptionnellement belle. On dirait que toute la boîte en plastique a été trempée dans les couleurs tourbillonnantes utilisées pour créer un effet marbré.

En fait, le Gomi Speaker n’est pas du tout un produit de la peinture. En fait, il est produit à la main à Brighton, au Royaume-Uni, à partir de plastique non recyclable qui est rejeté par la plupart des installations de recyclage. Chaque haut-parleur est composé de 100 sacs en plastique qui sont fondus et pressés ensemble pour créer un produit artisanal de haute technologie, au lieu de se retrouver dans les océans ou les décharges. Il fait partie d’une nouvelle vague de produits en plastique recyclé qui sont non seulement aussi biens que les produits fabriqués à partir de plastique vierge, mais qui sont surtout plus désirables. Sur mesure. Et une solution pour l’environnement.

Le Gomi Speaker est le résultat d’une recherche menée par le concepteur (et cofondateur de Gomi) Tom Meades. Grâce en grande partie à une subvention de 11 000 $ du programme à but non-lucratif Environment Now, il a mis au point un procédé qui permet de transformer les déchets plastiques en haut-parleurs.
Il commence par ramasser des « plastiques souples », comme des sacs de toutes formes, tailles et couleurs. « Les plastiques souples sont considérés comme ayant une valeur non commerciale pour presque tous les recycleurs parce qu’ils n’ont pas de poids et qu’ils sont difficiles à transformer. Ils ne sont donc pas recyclés et n’ont aucune valeur économique pour les recycleurs « , explique M. Meades. « Les déchets plastiques flexibles que nous utilisons auraient fini à 100% dans les décharges, l’océan ou seraient incinérés si nous ne les interceptions pas et ne les sauvions pas. » Il faut beaucoup de sacs pour fabriquer un haut-parleur, car plus d’une livre de plastique entre dans chaque unité.

Meades a mis au point un procédé qui chauffe les sacs en plastique juste assez pour les rendre malléables, mais pas au point de libérer des gaz toxiques dans l’air. Le goop qui en résulte ressemble à un croisement entre le marbre et la gomme à mâcher. Chaque lot est fondu et mélangé à la main pour que les couleurs s’entrelacent avec des veines accrocheuses. Ensuite, il est mis sous pression dans un moule qui solidifie le matériau.
Ce traitement artisanal du plastique recyclé est à la mode. Le bureau d’architecture et de design Snøhetta a récemment mis au point une chaise fabriquée à partir de filets brisés qui peuvent être produits en série dans des moules à injection. Dans le même ordre d’idées, plusieurs entreprises ont expérimenté, à l’aide de liants composites, la transformation du verre usagé en terrazzo pour meubles et vaisselle – ou même en revêtement de sol certifié LEED. Dans chaque cas, ces objets, bien qu’ils soient produits en série, sortent chacun avec un motif unique. En raison de la nature des matériaux récupérés, il n’y en a pas deux qui se ressemblent.

« Nous avons essayé de créer un lien entre un utilisateur et un produit dont l’utilisateur sait qu’il dispose d’un haut-parleur unique en son genre qu’il peut conserver et qu’il espère ne jamais jeter au rebut « , explique M. Meades. Et si le Gomi se casse un jour, il peut être simplement réchauffé et moulé en une nouvelle enceinte. Lorsque le matériau de construction est un déchet recyclé, un objet ne devrait plus jamais avoir besoin de devenir un déchet.

Le Gomi Speaker sera sur Kickstarter à partir du 26 février, au prix de 225 $. Seulement 500 seront en vente, mais l’entreprise offrira également un chargeur de téléphone portable et sans fil. Au fur et à mesure qu’elle lance de nouveaux produits, Gomi veut créer sa propre économie circulaire.

« C’est beaucoup de travail de collecter les déchets plastiques bruts, il nous sera donc plus facile de fabriquer des produits à partir d’anciens produits plutôt que de chercher de nouveaux matériaux « , explique M. Meades.

C’est un plan brillant – et c’est en fait semblable à la façon dont Apple pense de nos jours en reconsidérant la façon dont il construit de nouveaux iPhones et traite les anciens appareils. Mais bien sûr, il y a une grande différence : Apple construit des téléphones à partir de terres rares. Gomi les construit à partir de déchets.

Découvert sur Fastco.

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