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6 détails fous de la première ville intelligente d’Alphabet.

6 détails fous de la première ville intelligente d’Alphabet.

Sidewalk Labs veut repenser les villes. Nous avons enfin un aperçu de ce que cela signifiera à Toronto, où l’entreprise est en train de construire un quartier prototype.

Sidewalk Labs est l’une des initiatives les plus mystérieuses d’Alphabet (et autrefois de Google). L’entreprise dit qu’elle  » imagine, conçoit, teste et construit des innovations urbaines pour aider les villes à relever leurs plus grands défis « . En d’autres termes, Sidewalk Labs veut créer la ville intelligente du futur. En 2017, l’entreprise a conclu une entente pour construire sa première « ville » à Toronto : Un nouveau quartier appelé Quayside s’est développé sur le front de mer de la ville.

Jusqu’à présent, on ne savait presque pas à quoi ressemblera cette ville. Sidewalk Labs a partagé ses premiers rendus et plans de projet pour Quayside, qui ont été développés en collaboration avec les studios d’architecture Snøhetta et Heatherwick Studio. Les plans sont rendus publics des mois avant la date prévue. Comme l’admet un porte-parole de Sidewalk Labs, les plans ont fait l’objet de fuites bien avant la date prévue (ils ont été publiés par le Toronto Star la semaine dernière).

Par conséquent, ce que vous voyez ici devrait toujours être considéré comme un concept. Il n’a même pas été approuvé par Alphabet lui-même, et tout devrait être éclairé par la ville de Toronto et divers organismes de réglementation. Pourtant, c’est un aperçu de l’un des plans de ville intelligents les plus attendus de mémoire récente. Voici les détails les plus surprenants des régimes maintenant publics :

C’est fait en bois.

Sidewalk Labs prévoit construire une douzaine de tours à Quayside, certaines pouvant atteindre 30 étages. Cela comprendra 3 000 unités de logement (dont environ un tiers est considéré comme abordable) et ce que le pont de l’entreprise « peut accueillir » 3 900 emplois. Plus particulièrement, ces bâtiments ne sont pas construits en béton et en acier, mais en bois. Ainsi, bien que Quayside soit l’une des zones urbaines les plus technologiquement reliées au monde, elle est fabriquée à partir d’un matériau qui évoque les sentiments des forêts, et non des salles de serveurs. Le bois, il faut le noter, est en vogue comme matériau de construction à l’heure actuelle, et le Canada a été l’un des premiers pays à l’adopter. Sidewalk Labs suggère qu’une entreprise à l’intérieur de Toronto pourrait se procurer le matériel.

C’est modulaire

Il est difficile d’entretenir un bâtiment, et encore plus difficile d’entretenir une ville, surtout une ville qui doit s’adapter aux exigences en constante évolution de la technologie, du câblage Internet aux infrastructures urbaines. Sidewalk Labs suggère que, sur le plan architectural, tous les bâtiments de Quayside seront modulaires (imaginez le plus grand kit Lego que vous ayez jamais vu). Cela comprend les poutres préfabriquées en bois dans les bâtiments et le pavage hexagonal qui peut être facilement interverti en cas de besoin.

[Image : Heatherwick Studio/courtesy Sidewalk Labs]

C’est de la haute technologie et du vert

L’énergie solaire. Chaleur géothermique. Fiches en fibre optique. Internet 5G sans fil pour tout le monde. Des bordures intelligentes qui détectent la présence des véhicules et promettent de faciliter la circulation en conséquence. Le compostage et le recyclage sont possibles grâce à une « interface utilisateur intelligente » qui permet de détourner 80 % du total des déchets de la décharge. (Vous pouvez jeter un coup d’œil à quoi ressemble ce futur connecté dans les bureaux de Sidewalk Labs.)

Selon l’entreprise, toutes les données générées par l’ensemble de cette infrastructure seront ensuite débarrassées des informations d’identification et rendues accessibles au public – même si la question de savoir si les données peuvent ou non être rendues anonymes fait l’objet d’un débat, car la plupart des données urbaines et des données en ligne peuvent être désanonymisées. Deux conseillers en protection de la vie privée sur le projet Quayside sont partis l’an dernier.

[Image : Heatherwick Studio/courtesy Sidewalk Labs]

Il a un niveau souterrain géré par des robots

Plutôt que de remplir les rues de camions à ordures et de chauffeurs livreurs, Sidewalk Labs propose qu’un réseau de tunnels souterrains assure le transport de tous les services du « dernier kilomètre ». Cela inclut la création de robots qui collecteraient et géreraient les déchets et les livraisons de fret. D’après ce que nous pouvons dire, ces tunnels pourraient aussi inclure la livraison de pizzas du futur.

L’enfouissement des services sous terre n’est pas une idée entièrement nouvelle – Disneyworld et l’île Roosevelt offrent toutes deux la collecte souterraine des déchets. L’urbaniste Georges-Eugène Haussmann a proposé l’idée de Paris dans les années 1800 ! Mais l’automatiser à l’aide de robots et l’intégrer à d’autres services de livraison pourrait réduire le trafic aérien.

[Image : Heatherwick Studio/courtesy Sidewalk Labs]

Il vous pousse à l’extérieur, même dans le froid

Toronto n’est pas le climat le plus chaud ; ses hivers se caractérisent par des pics de températures négatives. Mais Sidewalk Labs est toujours déterminé à pousser le public à l’extérieur toute l’année. La proposition des architectes prévoit des pistes cyclables chauffées, comme celles testées aux Pays-Bas, qui font fondre la glace pour que les gens puissent se déplacer à vélo même en hiver. De plus, les tours sont dotées d’imperméables à bulles qui créent des tentes en bâches transparentes au-dessus des aires publiques. Cette idée est encore à l’essai, mais il est possible d’ouvrir des cafés en plein air et des marchés fermiers toute l’année, selon l’entreprise.

Sidewalk Labs paiera une partie du projet… avec un prêt.

La partie la plus remarquable du projet est peut-être la façon dont Sidewalk Labs propose de s’associer à la ville pour construire sa Mecque connectée. Les plans de l’entreprise que vous voyez ici ne concernent qu’une parcelle de terrain de 12 acres sur la côte. Mais, dans le pont qui fuit, Sidewalk Labs suggère que la totalité des 350 acres du secteur riverain inutilisé de l’est de Toronto soit aménagée dans le cadre de son district d’innovation étendu. En théorie, ce district entier aurait des commodités continues, comme des pistes cyclables pour faire fondre la glace ou des bâtiments en bois, pour mettre à l’échelle certaines des idées des Sidewalk Labs.

Sidewalk Labs ne paie que les 12 premiers acres à Quayside, et même pas entièrement. L’entreprise paierait pour la construction de ses bâtiments comme n’importe quel promoteur le ferait. (Un porte-parole nous a dit qu’un autre entrepreneur, ou peut-être même un organisme sans but lucratif, pourrait alors s’occuper de la location). Mais une grande partie du concept dépend de toutes sortes d’autres améliorations infrastructurelles dans des domaines comme les eaux usées, qui pourraient coûter 6 milliards de dollars à elles seules. Sidewalk Labs offre de payer ce coût sous forme de prêt, mais Toronto devrait rembourser l’entreprise. Sidewalk Labs soutient que l’augmentation des impôts fonciers générée par ce nouvel aménagement constituerait de l’argent frais pour Toronto et pourrait donc servir à rembourser le prêt sur de nombreuses années sans représenter un fardeau fiscal supplémentaire pour la ville.

Il reste encore beaucoup de détails à régler, et tout cela nécessite une approbation. Mais si Sidewalk Labs obtient le feu vert, il estime que la mini ville que vous voyez ici pourrait être construite d’ici cinq ou six ans.

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